— 2018 每日讀經 — 詩篇107:1-108:13

1/6/2018 星期六 詩107:1-108:13

「你們要稱謝耶和華、因他本為善,他的慈愛、永遠長存… 但願人因耶和華的慈愛、和他向人所行的奇事、都稱讚他… 凡有智慧的、必在這些事上留心,也必思想耶和華的慈愛。」 (詩107:1,7,43)

一個完全投入在敬拜神的人,不只是他個人以心靈和誠實,身心靈全人的投入在歌頌、讚美的當中;他也會有一份深切的心願 希望身旁其他的人也有與他相同的經歷、也可以與他一起來稱謝神。

這就是詩人在詩107:1的呼籲:「你們要稱謝耶和華、因他本為善,他的慈愛、永遠長存!」

詩人的心胸是大的:「 願耶和華的贖民說這話、就是他從敵人手中所救贖的、從各地、從東從西、從南從北、所招聚來的。」(107:2,3) 稱謝耶和華的人要從東西南北各他而來。因為,他們都有同樣的見證 – 就是神的救贖。

但雖然在神的救贖上是相同的,每一稒人的經歷卻是不完全一樣的:有的曾為了尋找安身之處而漂流矌野(107:4)、有的曾被困苦捆鎖(107:10)、有的被病痛籠罩在死亡的陰影下(107:18,19)、有的曾經過人生的大風大浪而不知所措(107:23-26)。

我不認為神在不同人的身上,用了同樣的方法帶領他們出來; 我也不能期盼詩人的遭遇、和他得蒙救贖的經歷,可以在我的身上一成不變的重演。因為,神的深奧是我不能完全了解和預測的。

然而,我可以向詩人學習的是:「在苦難中哀求耶和華」、而我在信心裡可以期待的是:「他便從我的禍患中搭救我」( 107:6,13,19,28)。

詩人過去的經歷成為我現在的希望、增添我現在的信心。

所以,我今天可以用詩篇禱告:當我向神哀求的時侯,我知道,神會像衪從前怎樣的因耶和華慈愛,向衪愛的人所行的奇事, 也會行在我的身上。

— 2017 每日讀經 — 詩篇 105:1-106:48

1/5/2018 星期五 詩篇 105:1-106:48

「你們要稱謝耶和華、求告他的名、在萬民中傳揚他的作為。要向他唱詩歌頌、談論他一切奇妙的作為。要以他的聖名誇耀,尋求耶和華的人、心中應當歡喜。要尋求耶和華與他的能力、時常尋求他的面。」 (詩105:1-4)

詩篇105、和106篇是連在一起的歷史詩,但其中所記載的幾乎全是以色列人的失敗。

相信就如中國人一樣,對於非常重視民族尊嚴的以色列人來說,數祖忘典是件大逆不道的事,更別說要把祖先的醜事搬到檯面來說了!

詩人那來這麼大的勇氣呢?因為他是為神說話、以神的口氣來提醒以色列人。

所以,在陳述了每一個歷史階段之後,詩人都有頌讚之詞和命令之語。

在105篇的前四節就有四個要:
(1) 要稱謝耶和華、求告他的名、在萬民中傳揚他的作為
(2) 要向他唱詩歌頌、談論他一切奇妙的作為
(3) 要以他的聖名誇耀,尋求耶和華的人、心中應當歡喜
(4) 要尋求耶和華與他的能力、時常尋求他的面

原來,當我們以神為中心來看歷史時,不但有勇氣面對先祖的失敗,也有從失敗中走出來的動機及力能力。

在萬民中傳揚他的作為是神子民的歷史責任;談論他一切奇妙的作為是神子民的詩歌;以他的聖名誇耀是神子民心中的喜樂;時常尋求他的面是神子民能力的來源。

這不僅只是一個正確的歷史觀,也是神子民應當有的生活態度。

當我把為自己今天需要的憂愁煩惱放下、從歷史來對照自己現在的生活時,我視野就可以擴大了。

只有把我自己放在神的歷史計劃中時,我才找得到生命的意義、有往前進的勇氣、有作成祂給我的工作能力、心中常歡喜快樂的過我每一天的日子。

— 2018 每日讀經 — 詩篇104:1-105:45

1/4/2018 星期四 詩104:1-105:45

「你安置月亮為定節令,日頭自知沉落。你造黑暗為夜、林中的百獸就都爬出來。少壯獅子吼叫、要抓食、向神尋求食物。日頭一出、獸便躲避、臥在洞裡。人出去作工、勞碌直到晚上。 耶和華阿、你所造的何其多、都是你用智慧造成的, 遍地滿了你的豐富。」 (詩104:19-24)

白天和夜晚是地球最基本的自然節奏,不但日頭自知沉落、萬物也跟著調整他們的作息。

現在的科學把晝夜的神秘感消解了 — 那只不過是地球的自轉而己;現在的科技也把夜晚的限制減輕了 — 只要一盞燈,就可以把黑夜照如白日。

然而,我們都知道,長期的熬夜下來,吃虧的不僅是自己的身體; 家庭、工作、情緒、人際關係都會受到不好的影響。畢竟, 人的小聰明是比不過耶和華創造的智慧。

猶太人對世界來源的觀念是從創世記而來的:「起初神創造天地。 地是空虛混沌,淵面黑暗,神的靈運行在水面上。神說、要有光、 就有了光。」(創1:1-3)

所以,猶太人的一天從傍晚開始,那是混沌、黑暗的時候。

一到早晨,混沌黑暗的世界在陽光的照耀下, 又恢復了原來的形態與次序 – 正如神的創造一般。

一個良好的生活規律就是得順著神的創造:夜晚是休息、 安靜的時間,不是用來加班、狂歡的機會。

即使少壯吼叫的獅子,也是因為神為牠定著在黑夜要抓食、神尋求食物的;何況人是該白天出去作工、勞碌直到晚上。

生命有它的節奏:白天和夜晚、春夏和秋冬、出生和死亡,這是耶和華用智慧造成的,遍地滿了祂的豐富。

在清晨的陽光趕走一夜黑暗的時刻,我再一次被提醒:這不只是時間、節期的轉換而己,在我的生命中, 又是一個耶和華所賜、喜樂的新開始。神的恩典每天早上都是新的!

耶和華阿、你所造的何其多、都是你用智慧造成的,遍地滿了你的豐富!

2018 每日讀經 — 詩篇 100:1-103:22

1/3/2018 星期三 詩篇100:1-103:22

「我的心哪、你要稱頌耶和華,凡在我裡面的、也要稱頌他的聖名。 我的心哪、你要稱頌耶和華、不可忘記他的一切恩惠。」 (詩103:1,2)

據科學研究,許多動物有它們自己的語言,可以用來彼此的溝通, 如海豚、野狼..等都是很好的例子。

人的語言當然比動物複雜了很多, 除了為了求生存的本能所需要的溝通外, 所有的人類語言都包括了對情緒、思想..等抽象觀念的描述。

然而,人在語言上最特別的是:會對自己說話。

自言自語只是在這方面的外在表現而己,其實很多時候, 我們向自己的心說話。

為什麼向自己的心說話?因為人的本質,不只是外在的肉身, 也包括了內在的理智及意志;但人最重要的本質是他的靈。

只有當靈掌管了人的意志、意志掌管了他的肉身時, 他才可以有真正的平安與喜樂。

對做為一位基督徒的我來說,我的靈應該是持別靈敏的。 因為聖靈住在我心裏,聖靈對我的心說話、 聖靈用說不出的嘆息聲為我禱告,這些都是我知道、 也經常經歷的事實。

所以,當大衛說:「我的心哪」,那不是他自言自語、或「為賦新詞強說愁」的時候,那是聖靈向他的心說話。

聖靈說什麼呢?要稱頌耶和華!

「凡在我裡面的」是指全人,包括了身、心、靈,全身的投入。

這時候己不在乎外表,也不講究什麼型式了:可能是在聚會中、也可以只有自己,可能正在唱詩、也可能正在禱告、 甚至完全的靜默。但是,心是活絡的,心不斷地聽聖靈的聲音、 心也不斷地對聖靈說話。

「我的心哪、你要稱頌耶和華、不可忘記他的一切恩惠!」忘記、不忘記是屬於理智上的範疇;所以,我的心在聽聖靈的聲音,同時,我的心要對我的理智說話:「不可忘記他的一切恩惠」。

因為,在數算神的恩典上,我是健忘的人。在每天規律的生活當中,我忘了他的一切恩惠;忘了數算神的恩典,稱頌耶和華就變成了勉強、又枯燥的差事。

但的確的,「他己赦免我的一切罪孽、醫治我的一切疾病。 他救贖我的命脫離死亡、以仁愛和慈悲為我的冠冕。他用美物、 使我所願的得以知足」(103:3-5)。

聽到了這些,我還愁要用什麼理由來稱頌耶和華嗎?我的心哪、你要稱頌耶和華!

— 2018 每日讀經 — 詩篇 97:1-99:9

1/2/2018 星期二 詩篇 97:1-99:9

「你們要向耶和華唱新歌,因為他行過奇妙的事,他的右手和聖臂、施行救恩。耶和華發明了他的救恩、在列邦人眼前顯出公義。」 (詩98:1,2)

對基督徒來說,詩歌是敬拜中一個最主要的部份,唱詩歌來讚美神是最自然不過的事了;然而,正是因為那是自然的,個人的喜好及習慣,敬拜中詩歌的選擇也成為一項不容易的事奉。

有的人喜歡傳統詩歌,有的人要唱現代詩歌;有的人講究歌詞中信息的內容,有的人看重情感的表達、情緒的舒暢,似乎找不到一致的原則。

詩篇告訴我們要向耶和華唱新歌。

這裡的「你們」,應該是指信徒整體;所以,這「新歌」也是對我們在集體敬拜時唱詩歌的要求。

據說古典音樂家巴哈,在1723-1750、近三十年之久,在萊比錫的教會擔任音樂總監。

巴哈不但要帶領、指揮樂團、和詩班;同時每一個星期都要創作一篇新的音樂作品,為的是「要向耶和華唱新歌」!

如果我們今天說在硅谷的工作壓力太大了,想想看巴哈那三十年的日子是怎麼樣過的?

巴哈所帶的交響樂團、及詩班想必也是世界一流,絕無僅有的:每個星期天的獻詩都是新歌,那裡找到時間練習呢?

耶和華該不會把如此唱新歌的擔子、無情的加在我們這些平庸人的身上吧!

那麼,什麼是新歌?難道從來沒有唱過的才是叫新歌嗎?只有現代詩歌才叫新歌嗎?

這個答案是不是在接著的幾句話看得出來一點暗示呢? — 他的右手和聖臂、施行救恩;耶和華發明了他的救恩、在列邦人眼前顯出公義。

神要我們為了他大能的手、施行的救恩、在所有世人在列邦人眼前顯出的公義,用新歌來讚美他!

所以,新歌該是我們對耶和華救恩新的體認;老歌也可以新唱,因為我們對救恩又有一層新的認識、新的感恩、新的態度。

「我們不至消滅、是出於耶和華諸般的慈愛、是因他的憐憫、不至斷絕。每早晨這都是新的,你的誠實、極其廣大。」(哀3:22,23)

這樣看來,傳統詩歌、和現代詩歌之爭不是重點了!

我們要問自己的問題是:
(1) 我是向耶和華唱嗎?還是為了我自己的感受?
(2) 我是向耶和華唱新歌嗎?我對救恩又有一層新的認識、新的感恩、新的態度嗎?還是習慣性的照章辦事?

2018 每日讀經 — 詩篇 93:1-96:13

1/1/2018 星期一 詩篇 93:1-96:13

「來阿、我們要屈身敬拜、在造我們的耶和華面前跪下。因為他是我們的神,我們是他草場的羊、是他手下的民。惟願你們今天聽他的話。」 (詩95:6,7)

現今的社會中,許多人會認為問莫生人「你是基督徒嗎?」 是個太直接、又搪突的問題。

所以,經常的做法是先問:「你去教會嗎?」、或「你常去主日崇拜嗎?」。

然後, 從這些問題的回答來判別他是不是基督徒。

另外,我們也可能從一個人在難處中,得蒙神幫助的見證,知道他是位基督徒。

所以,我們要問:基督徒在什麼地方表現了他與神的關係?教會、崇拜、或者是得救的經歷?

「他是我們的神,我們是他草場的羊、是他手下的民」是這個問題最恰當的答案了!

神不是只在我遇到困難時,才與我有關;不能只當自己找不到答案時,我才借調神用一下。

神不是人在找不到答案、或用盡了資源之後,來填補所顯露的缺口;神不是人到盡頭的一個估且一試的選擇。

神是智慧的中心,生活、生命的答案。

我與神的關係不只限制在教會的節目、主日崇拜、或者我個人的得救經歷而己。

他是我的神,我是他草場的羊;那是每天的相見、經常的依靠、生活的常規、與生命的相通。

神不是我為了在不完整的生命中、從宗教裡所找到的避難所。

神的智慧是足夠我能勇敢的面對家庭中的責任、工作上的要求、對社會的關心、和政治的參與。

正是因為神是我生命的中心、我完全依賴的對象;我才可以屈身敬拜造我的耶和華。

反過來說,如果我以為:因為我敬拜神,所以就可證明我是基督徒;這就不對了!

— 2017 每日讀經 — 詩篇 89:1-92:15

12/31/2017 星期天 詩篇 89:1-92:15

「耶和華是我的避難所,你已將至高者當你的居所,禍患必不臨到你、災害也不挨近你的帳棚。」 (詩91:9,10)

安全感是很重要的,人到一個新的地方、處一個新環境,多少都會有些不自在的感覺。

尤其對我們離鄉背井、在美國居住的人來說,幾乎每一個人都有一段可記念的故事。

然而,隨著時日,生活穩定下來、日子很習慣,安全感也建立起來了。

可是,當越感到舒適、習慣、和安全的時候,我就在不知不覺間成為被試探的目標。

這並不是說舒適、安全的生活不是件好事。但當在習以為常之中,忘了深切地為神的恩典和保守感恩的時候,我就成為魔鬼攻擊的最好目標。

當蛇在問夏娃:「神豈是真說、不許你們喫園中所有樹上的果子麼?」的時候,豈不是在個一切都美好的情況下嗎?

所以,「耶和華是我的避難所,我要將至高者當我的居所」不只是在患難處的禱告而己,而是每一天的宣告。

要知道什麼是遭試探的日子,更要知道什麼是在神恩典保守之中的日子。

真正安全、舒適的地方是謙卑的與神同行的地方。

那是我警覺到我是這麼的容易跌倒,以致於經常的需要仰望神保守、看顧、和維繫的地方。

— 2017 每日讀經 — 詩篇 86:1-88:18

12/30/2017 星期六 詩篇 86:1-88:18

「耶和華阿、我呼求你,我早晨的禱告要達到你面前。」 (詩88:13)

禱告需要專心、安靜。

那是個停止其他一切的活動、和一切不在禱告上的心思意念,專心在神的面前回憶、反思、默想,誠實的向神展開自己的生命、求神憐憫、和蒙神安慰的時間。

禱告是向神祈求幫助、智慧、及能力的時間。

禱告是我向神講、也是我從神那兒聽的機會。

禱告是一個得到新啟發、發現新方向的途徑。

當長期落入在不禱告、沒有規律、沒有節制的生活中的時候,我很容易失去了生活中的方向、及力量;而落在試探中的掙扎,浪費了許多的時間、及精力。

有沒有想過:多少時候在工作上的困倦無力、或在人際關係的難處,是敲響了自己與神疏遠的警鐘?

有沒有計算過為了省下那一點點禱告的時間,而多走了多少冤枉路?

最好的時間安排開始於禱告;最好的禱告時間在清晨。

我早晨的禱告要達到耶和華面前!

— 2017 每日讀經 — 詩篇 83:1-85:13

12/29/2017 星期五 詩篇 83:1-85:13

「神阿、求你不要靜默,神阿、求你不要閉口、也不要不作聲。」 (詩83:1)

人和人的相處是建築在花時間相識、相知。心和心的溝通,也不見得一定要以言語和聲音堆積出來。

同樣的,有時候人在神面前的靜默也是合宜的(詩76:8)。

但是,在人向神禱告的時候,期盼是神對他禱告的回應、而不是沈默。

然而,能經常聽到神聲音的人,可能不多。

亞薩顯然是與神非常親近的人;他在祈求的時候,期盼的是聽到神的聲音:「神阿、求你不要閉口、也不要不作聲」。

為什麼他為神的靜默無聲如此的在意?因為他心裏有一個很沈重的負擔:神國子民的生存受到了很大的威脅(83:2-5),而他看不到神在阻止這種狀態的作為。

不知道亞薩最後是否聽到神的聲音?但是神把他的禱告放在聖經之中,表示神悅納他的這個禱告;所以,祂也容許我們做類似的禱告。

神對我的禱告、祈求,也有靜默無聲的時候。

雖然我知道神的時間不是我所能定的;但我知道可我以求祂不要對我靜默,這已經給了我很大的安慰了。

「況且我們的軟弱有聖靈幫助、我們本不曉得當怎樣禱告、只是聖靈親自用說不出來的歎息、替我們禱告。鑒察人心的、曉得聖靈的意思.因為聖靈照著神的旨意替聖徒祈求」(羅8:26,27)。

感謝主!衪在這個時候甚至差遣聖靈幫助我禱告、讓我有把握這是照著衪的旨意禱告。

— 2017 每日讀經 — 詩篇 79:1-81:16

12/28/2017 星期四 詩篇 79:1-82:8

「你們當為貧寒的人和孤兒伸冤,當為困苦和窮乏的人施行公義。當保護貧寒和窮乏的人、救他們脫離惡人的手。你們仍不知道、也不明白、在黑暗中走來走去,地的根基都搖動了。」 (詩82:3-5)

少年氣盛的時候,我們對社會公益都有相當程度的關心。

大學時有一個名叫「慈幼社」的社團,專門服事孤兒院、及弱勢團體的孩子們;當時,那是校園中最大的社團之一。

但年事稍長以後,現實了一點;公義從社會的角度轉成以個人自身的意義來看 — 社會是否公義與我的關係不大;只等到有一天,自己的權益受到了損害,才明暸公義是多麼的重要。

來到了美國後,第一個與政府接觸的機構是移民局;在那裡的一些不很受尊重經驗後,更是想要明哲保身、小心翼翼了。

及至對這個社會多一點了解之後,才知道,報章雜誌對積極追求社會公義的人常冠之為「左派」。

當然,這使我對社會公益這個題目更避之惟恐不及了!

然而,讀了聖經以後,才發現聖經非常的強調社會公義:對無力保護自己權益的移民、貧寒人、窮乏人、和孤兒有許多施恩的例子。

詩82篇甚至形容一個沒有照顧到窮乏人和孤兒的社會是:「地的根基都搖動了」!

所以,社會公義不再是現實與不現實、左派或右派、民主黨或共和黨的問題;而是神的屬性、藉著祂的子民,在地上是不是可以彰顯的問題了!

我該怎麼做呢?我可做什麼呢?

「世人哪、耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢。只要你行公義、好憐憫、存謙卑的心、與你的神同行」(彌6:8)。

存謙卑的心、與我的神同行就是行公義、好憐憫的基礎!