2016讀經默想 — 腓利門書

6/30/2016 星期四 腓利門書

「他從前與你沒有益處、但如今與你我都有益處…他暫時離開你、或者是叫你永遠得著他…不再是奴僕、乃是高過奴僕、是親愛的兄弟、在我實在是如此、何況在你呢。」 (門11,15,16)

每一位基督徒對信仰認信的原因、過程都不一樣;神也可以藉著許多方法來收祂的莊稼。

但不可否認的是福音信息中最能觸動人心的就是:關係的恢復。

因為人的安全感、和幸福不是可以自發的;而是建築在一個可以完全、無條件的被接納的關係中。

在家裡,當父母過度強調孩子們的學習、甚至以他們的成績來決定受珍愛的程度時,對他們的自我價值、及親子關係就帶來了極大的傷害。

在工作場合中,當公司聘顧、獎勵、薪資的唯一標榫是員工的實用價值(他的賺錢能力),遣散員工時毫無情誼地棄之如敝屐;管理階層怎麼可以期盼員工把公司的前途當成自已的責任?

說到以實用價值來定的主僕關係,最極端、最不合理的例子就是奴隸制度了。

對主人來說,奴隸只是一個能為他賣力的人,除了他的實用價值之外,奴隸與主人是毫無瓜葛的。

阿尼西母是從腓利門家裡逃跑的奴隸。身為主人,腓利門有一切的權力追捕阿尼西母、任意的處置他(包括處死)。

然而,阿尼西母不但被使徒保羅帶著信主,而且服事在坐監的保羅。

所以,阿尼西母對腓利門來說,不僅是一個逃跑的奴隸、也是一位主內的弟兄。

保羅要阿尼西母正面地面對自已逃跑的錯,要他回到舊主人家。

保羅更要腓利門從原諒阿尼西母、到完全的接納他。所以,保羅文辭並茂地寫了這封信給腓利門。

這就是我們信仰的可貴之處:從破裂的人際關係,到和諧、相愛的接納。

今天,我們之可以彼此接納,是因為深知是神先接納我們。

我們的自我價值、及安全感在神,是這麼的確切;以致於我們可以做個使人和睦的人。

2016讀經默想 — 提多書 3章

6/29/2016 星期三 提多書 3章

「他便救了我們、並不是因我們自己所行的義、乃是照他的憐憫、藉著重生的洗、和聖靈的更新。聖靈就是神藉著耶穌基督我們救主、厚厚澆灌在我們身上的,好叫我們因他的恩得稱為義、可以憑著永生的盼望成為後嗣。」 (多3:5-7)

聖靈,包括了聖靈的工作、聖靈的充滿、聖靈的洗、聖靈的恩賜、和聖靈的果子…等,是近百年來,在基督教中很受重視的題目。

許多神學家、牧師立書著作、專題講論、辯駁有關聖靈不同的看法;不但使人越來越迷糊,也讓一些人對聖靈敬而遠之了!

今天提多書的經文,雖然在討論聖靈的著作中,不是常被看為主要的聖經根據之一,但對我們了解聖靈來說,卻是個簡潔、又容易把握的。

「重生的洗」:首先,我們的得救完全在乎神的憐憫,但這也是聖靈在人心工作的結果。聖靈使我們為罪、為義、為審判、自己責備自己(約16:8);這帶給我們是重生的洗。

「聖靈的更新」:然而,聖靈在我們身上的工作、不會只停止在心裡相信、口裡承認的得救而已;聖靈照著主的應許,住在我們的心裡、在成聖的過程中,每天要更新我們,讓我們經常地經歷福音的能力、過一個得勝的生活。

「憑著永生的盼望成為後嗣」:聖靈不只在我們更新、得勝的功能性的功用而已;祂還會使我們對於與基督關係的密切、與阿爸父神親近的實在、得永生盼望的確據,實實在在的印在我們的心裡。

因為,我們的信仰不是建立在一些知識、一套哲理上;而是與三一真神的關係上面。所以,聖靈厚厚澆灌在我們身上,會讓我們很自然、很有把握、也相當主觀的說:「我是神的兒女(後嗣)」。

這不需要學者、專家來為我們證明聖靈的位格、聖靈的工作、聖靈的果子…等等;這是我們已經知道、曾經體驗過、而且每天都在經歷中的事實。

2016讀經默想 — 提多書 2:9-15

6/28/2016 星期二 提多書 2:9-15

「因為神救眾人的恩典、已經顯明出來、教訓我們除去不敬虔的心、和世俗的情慾、在今世自守、公義、敬虔度日。」 (多2:11,12)

住在硅谷的我們,不論是上班、或是持家,生活的共同點就是忙碌。

因為要做的事情太多、可以用的時間太少;既使很忙、可以做完的事好像還不是自己原先所期望的那麼多。

所以,我們也習慣於以目標導向、講求效率、要求高的生產力。

凡是效率低、時間長、不能立即見效的事,我們會認為是在浪費時間、為智者所不為的。

然而,我們也不能只用忙碌、效率、和生產力來衡量一個人的一生;我們不會景仰一位只是很忙碌、有高生產力的人。

一個讓人羨慕、使人懷念,是因為他生命的品質、人格的高尚、創造力的豐富、及對別人的幫助。

更直接的說法是:一個豐盛的生命是來自他活出神所給他的使命。

如果我們立定志向、在生命的旅程中、要去經歷、學習神所為我們所預備的豐富;那麼,只要以神的要求為中心,在求真智慧的路途當中,也不需要放棄日常生活給我們的責任。

這種生活就是以敬虔的心來回應神救贖、和引領的恩典;它所帶來的智慧讓我們今天做合宜的決定、對將來有個最好的選擇。

真正在浪費時間的人是那些不知道怎麼樣從日常生活中學功課的人;一直活在忙碌生活中的人是因為他還沒有學到該學的功課。

當我們在成長中得著智慧的心時、這種的智慧是在現實生活中經過考驗的‧

經歷過的甘甜、和苦難,都帶給我們更多的喜樂、和創造力;使我們能脫出忙碌的漩渦、過一個自守、公義、敬虔生活。

2016讀經默想 — 提多書 2:1-8

6/27/2016 星期一 提多書 2:1-8

「又勸老年婦人、舉止行動要恭敬、不說讒言、不給酒作奴僕、用善道教訓人,好指教少年婦人、愛丈夫、愛兒女、謹守、貞潔、料理家務、待人有恩、順服自己的丈夫、免得神的道理被毀謗。」 (多2:3-5)

幾年前在美國電視台(ABC)的連續劇「不擇手段的家庭主婦(Desperate Housewives)」、非常受人歡迎。收視率高居不下,從2004到2012年、總共播放了八年之久。

劇中的幾位富裕家庭主婦,住高級住宅,在終日無所事事之中,不但是隨時道人長短;而且紛紛地把自己也捲入混亂的婚外情之中。

奇怪的是這種即無道德水平、又窮極無聊的題材,居然是美國普羅大眾所愛不釋手的 — 可見得人心換散的嚴重。

聖經卻不讓我們走在世界的道路上:使徒保羅特別提醒了提多在牧養教會時,要勸勉「老年婦人」舉止行動要恭敬。

舉止行動要恭敬是指:在消極方面是不說讒言、不給酒作奴僕;在積極方面是用善道教訓人,好指教「少年婦人」、愛丈夫、愛兒女、謹守、貞潔、料理家務、待人有恩、順服自己的丈夫。

在這裡,老年與少年是個相對的形容詞;並不是說超過65歲的是老年、或不到30歲的才是少年!這是指所有不同年層的婦人,都可以從自己的生活經驗中,來幫助比自己更年青的姊妹。

有不少教會的婦女事工就是以這幾節經文做為藍本。

感謝主!我們教會的週三姊妹會,是採取在年齡上的混合分組;也看到了年長的姊妹照顧年青的姊妹、年青的姊妹遵重年長的姊妹。

其實,這個原則豈止只限制在姊妹之中呢?弟兄之間、或整個教會之中,都是應該大的照顧小的、年長的帶領年幼的。

感謝主!在我們教會中,除了姊妹會之外,兒童及青少年在這方面也很有見證:青少年幫助AWANA的小朋友、高年級的青少年帶領低年級。

可惜的是:我們成人週五團契的分組,除了少數弟兄姊妹願意抱著服事人的心態、不顧背景、年齡的限制;大部份的人還是離不開與自己相似的人。

求主讓我們有勇氣走出自己的安全窩,讓我們的人生經驗成為別人的祝福!

2016讀經默想 — 提多書 1章

6/26/2016 星期日 提多書 1章

「神的僕人、耶穌基督的使徒保羅、憑著神選民的信心、與敬虔真理的知識、盼望那無謊言的神、在萬古之先所應許的永生、到了日期、藉著傳揚的工夫、把他的道顯明了,這傳揚的責任、是按著神我們救主的命令交託了我。」 (多1:1-3)

一個人的使命感與他對自己身份的認定有很大的關係。

記得在神學院唸書的時候,院方要求所有的學生都要參加開學禮、和每週的禮拜(chapel)。

不僅要參加,而且男同學要穿西裝、打領帶;女同學要黑色長裙、白色上衣。

為什麼要求這麼嚴、又古板呢?因為衣著樸素、整齊是表示對自己站在事奉神的職份的遵重。合宜的言語、行為是神僕人的基本要求。

中國人特別注重自己給別人的第一印象。孟子見梁襄王後,給他的評語是:「望之不似人君,就之而不見所畏焉」。這使得梁襄王成為千古的笑談與鏡誡。

使徒保羅是一位非常有能力的宣教士、建立許多教會的佈道家,這是因為他有很強烈的使命感而來。

「藉著傳揚的工夫、把他的道顯明了,這傳揚的責任、是按著神我們救主的命令交託了我。」這是保羅對自己所負使命的表白。

然而,在這使命的表白之前,保羅用了很長的一句話來介紹他自已。

保羅不但是「神的僕人、耶穌基督的使徒」,他還要特別說明這使徒的職份是由於:(1)憑著神選民的信心,(2)敬虔真理的知識,(3)盼望那無謊言的神,(4)萬古之先所應許的永生,(5) 到了今天、藉著傳揚的工夫、把他的道顯明了。

今天,我們都是君尊的祭司、為聖潔的國度。

所以,我們也應該與保羅同樣的要有選民的信心、敬虔的知識、對神的盼望、應許永生的確據;為了要藉著傳揚的工夫,使耶穌基督的道顯明在人的心理。

你和我的自我認定、不是建築在別人對我們的觀感和評價,而是在神所交付的使命上。

2016讀經默想 — 提摩太後書 4:6-22

6/25/2016 星期六 提摩太後書 4:6-22

「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了,從此以後、有公義的冠冕為我存留、就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的,不但賜給我、也賜給凡愛慕他顯現的人。」 (提後 4:6,8)

一個有盼望的人必是樂觀、有活力的;而一個整天在各樣的取捨中徘徊不定的人,憂慮總是跟著他的。

帶著希望面對著將要來的挑戰、是人都巴不得有的態度。而能夠如此做到的人,他首先就必需是一個不會留漣在「假如我當時不那樣做…現在可能就…」的懊悔之中。

如果凡事順利,我們就把感謝歸給神;如果正在難處當中,那正是我們要學寬容、饒恕的機會。

但無論在什麼環境裡,我們一定得把過去的事放在它們該安息之處。

我們今天的精神力量是為了現在所面臨的挑戰、今天的努力作工是為了塑造馬上就要來到的未來。

因為,我們雖然沒有辦法把過去已經發生的事抹掉;但至少可以從以前的錯誤吸取一些教訓、總要讓過去成為將來的幫助、而不是阻力。

使徒保羅在他人生將至的盡頭、回顧他的一生,沒有什麼後悔的事、只有為自己的堅持而感恩:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了」。

為什麼保羅這麼樂觀、這麼有把握?因為他知道生命的終結不只是限制在這個世界上的存留,他有盼望:「從此以後、有公義的冠冕為我存留、就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的」。

不但保羅自己是如此,他也要我們都知道,在這件事上、我們都可以像他一樣:「不但賜給我、也賜給凡愛慕他顯現的人」。

我們不必等到回天家的前一刻才想到是不是已經打過了那美好的仗,也不必懊惱從前沒有認真的去打那美好的仗;而是今天、明天、以後的每一天是不是在打那美好的仗、在跑那當跑的路、在守那所信的道!

2016讀經默想 — 提摩太後書 3:10-4:5

6/24/2016 星期五 提摩太後書 3:10-4:5

「聖經都是神所默示的、於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的,叫屬神的人得以完全、預備行各樣的善事。」 (提後 3:16,17)

營養成分標籤(Nutrition Fact Label)是我們習以為常的資訊。在超級市場中,只要是人工處理過的食品,它成份中的飽合脂肪、熱含量、膽固醇、鹽、糖、纖維素…的含量,都清清楚楚的寫在標籤上。

但很少人知道,美國的營養成分標籤法案成立不到30年(1990立法)。

雖然,營養成分對健康的重要性是早已知道的事;但這麼晚才立法要求食品商這麼去行的原因是:食品商一直以增加成本的理由反對;然而,人工處理過的食品帶來了普偏的健康問題,使國家在醫療疾病的花費劇增。美國政府在權衡輕重之下,不得不立法去要求食品商。

同樣的,基督徒也常常在聖經當中,養成了偏食的習慣。我們只挑自己喜歡的金句,而把其他的經文跳過了不看。

這就好像一個被寵壞的孩子,只挑自己喜歡的棒棒糖吃;基督徒也可能會成為只知道要吃甜食,而忽略了偏食所帶來的惡果。

聖經於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的:我們每天需要完整、平衡的營養成分;同樣的,我們也每天需要完整、全面的神的話語。

一個被挑戰、被糾正的環境,帶來了屬靈的成長。

那些我們平常不喜歡的經文、看不懂的經節、聽不進去的誡命,會成為我們成長的關鍵。

屬靈的偏食可能使我們有一時靈裡的滿足,卻不能帶來扎心的屬靈成長。

聖經不是一部人生智慧小品、也不是一本金句編輯大全;它是一個整體,要我們完全的去消化、在生命中支取力量的源頭。

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:22-3:9

6/23/2016 星期四 提摩太後書 2:22-3:9

「你要逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。惟有那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」 (提後 2:22,23)

來美國唸書,有一個想要多認識美國文化、學得一口流利英語的願望。

果真,不到三個月,就有一位美國同學邀請我去他家的萬聖節晚會。我當然趕緊把握這個了解美國同學、又有英語會話的機會。

但是當我換上最好的一套衣服赴會之後;才發現那是個化妝晚會,大家穿著奇裝異服、甚至臉上都塗上奇怪的顏色,只有我一人服裝整齊、實在是很尷尬。

然而,最令我覺得格格不入的是:大家談的都是美式足球、曲棍球、NFL、NCAA、NHL…等等,我既不懂球賽規、也不清各球隊、及球員的情況,完全插不上嘴。

在尷尬及失望之餘,對這些美國同學,我只能做個這樣的結論:「小子們群居終日,言不及義,好行小惠,難以哉!」我也就完全打消了參加美國人晚宴的念頭。

其實,現在社會、公司社交圈子中的話題,還是仍然集中在言不及義的小道消息、要不然就是兩極化的政治辯論。

但聖經告訴我們:「那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」言不及義既浪費時間、又不造就人;所以,不參與是最好的政策。

同時,我們要「逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」

感謝主,我在信主之後,身邊一直有一些屬靈的長者做為我禱告的伙伴;(其實是我自告奮勇地參加了他們的晨禱,並不是我要他們成為我的禱告伙伴)。

這一直是我在屬靈成長、及事奉的持守上,最重要的一個因素。

神的話真是信實的!

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:8-21

6/22/2016 星期三 提摩太後書 2:8-21

「人若自潔、脫離卑賤的事、就必作貴重的器皿、成為聖潔、合乎主用、預備行各樣的善事。」 (提後 2:21)

在我初高中成長的過程中,年青人受到那個時代的大事,如越戰、文革、存在主義…等的影響很大。

有一些比較敏感的年青人,即不滿意社會現況,也不知道自己可以為社會做什麼。於是,「眼高手低」就成了那時長者責備我們常用的字眼;而「失落的一代」是我們被貼上的標纖。

從此,我對「眼高手低」有深的警惕之心;情願「眼高手也高」– 深怕自己也成為失落的一代。

直到信主之後,這個觀念才有些更正。聖經要我們眼高:自潔、脫離卑賤的事、作貴重的器皿、成為聖潔;這些都是非常高的標準!

然而,這些要求的目的是為了成為「合乎主用的器皿、預備行各樣的善事」。

「各樣的」善事,這就不是我的選擇了。只要是善事、可以幫助別人的,就是我應該做的。

在行善事上,如果要以自已眼高手高的喜好,我就成為像那位問耶穌:「誰是我的鄰舍」的律法師了!(路10:25-37)

照這樣看來,在行各樣的善事上,眼高手低並不是一件壞事呢!

所以,生命重要的事不是在於我們自己的好處、安全感、或選擇。

我們不能讓這個世界來訂定我的優先次序。

我們為現有的感恩;為能做的各樣大小善事擺上;為尋求在我們身上彰顯神的公義和慈愛熱心。

偉大的理想就是從小處、小事做起的。

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:22-3:9

6/23/2016 星期四 提摩太後書 2:22-3:9

「你要逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。惟有那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」 (提後 2:22,23)

來美國唸書,有一個想要多認識美國文化、學得一口流利英語的願望。

果真,不到三個月,就有一位美國同學邀請我去他家的萬聖節晚會。我當然趕緊把握這個了解美國同學、又有英語會話的機會。

但是當我換上最好的一套衣服赴會之後;才發現那是個化妝晚會,大家穿著奇裝異服、甚至臉上都塗上奇怪的顏色,只有我一人服裝整齊、實在是很尷尬。

然而,最令我覺得格格不入的是:大家談的都是美式足球、曲棍球、NFL、NCAA、NHL…等等,我既不懂球賽規、也不清各球隊、及球員的情況,完全插不上嘴。

在尷尬及失望之餘,對這些美國同學,我只能做個這樣的結論:「小子們群居終日,言不及義,好行小惠,難以哉!」我也就完全打消了參加美國人晚宴的念頭。

其實,現在社會、公司社交圈子中的話題,還是仍然集中在言不及義的小道消息、要不然就是兩極化的政治辯論。

但聖經告訴我們:「那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」

言不及義既浪費時間、又不造就人;不參與是最好的政策。

同時,我們要「逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」

感謝主,我在信主之後,身邊一直有一些屬靈的長者做為我禱告的伙伴;(其實是我自告奮勇地參加了他們的晨禱,並不是我要他們成為我的禱告伙伴)。

這一直是我在屬靈成、及事奉的持守上,最重要的一個因素。神的話真是信實的!