2016讀經默想 — 歌羅西書 4:7-18

5/31/2016 星期二 歌羅西書 4:7-18

「與我一同坐監的亞里達古問你們安。巴拿巴的表弟馬可也問你們安。(說到這馬可、你們已經受了吩咐.他若到了你們那裡、你們就接待他。)」 (西4:10)

不論是政界、或商界,一個成功的領袖必定是個有群眾魅力的人。

今天不僅如此,只要你是個在臉書、即像(Facebook、Instagram)受群眾歡迎的人物,商機就會不請自來了。

雖然聖經講的是「僕人領袖」,強調的是服事人、而不是受人服事;但對這些被服事的人來說,僕人領袖對他們還是有相當的吸引力。

從使徒保羅在坐監時,還是有許多的同工跟著他、服事他,就可以看得出來他也是位有吸引力的領袖。(4:7-14)

其中亞里達古是陪著保羅一同坐監的。他並不是住在歌羅西的本地人,而是從帖撒羅尼迦(徒20:4)來服事保羅的。

但即使是像保羅這麼一位成功的僕人領袖,在做決定時也難免會有因堅持,而得罪同工的地方。

保羅在使徒行傳15:38,39的記載中,就因是不是讓馬可參與他們的宣道團隊,而與巴拿巴分道揚鑣。然而,保羅在這裡還特別囑咐歌羅西教會要接待馬可。

顯然,保羅和巴拿巴及馬可已經盡釋前嫌,馬可現在已成為保羅身邊的重要同工。即使在保羅坐監時,馬可還是他重要的助手。

今天,我們在教會事奉時,偶而也可能因為做法不同、而像保羅和巴拿巴產生了誤會與磨擦。

雖然,聖經中沒有記載、我們也不知道他們是如何和解的;但這個和解的事實卻是對我們的鼓勵:在神的事工裡,終究是協調、合睦的。

這個合睦的過程可能每一個都不同;但合睦是必然的結果。

這就是今天我們對事奉可以放心擺上的原因之一。

2016讀經默想 — 歌羅西書 4:2-6

5/30/2016 星期一 歌羅西書 4:2-6

「你們要愛惜光陰、用智慧與外人交往。你們的言語要常常帶著和氣、好像用鹽調和、就可知道該怎樣回答各人。」 (西4:5,6)

除了週五晚上的團契、及週日早上的崇拜、和主日學之外,我們大部份的時間是花在教會之外的環境中。

家庭當然是生活中主要的一部份;但在一天清醒的十多小時中,我們絕大部份的時間是與外人(除了家人、教會中的弟兄姊妹)接觸。

在這麼多的接觸機會之中,我們扮的角色是什麼呢?

古人說:「近朱者赤、近墨者黑」,一個人受到環境的影響是難以避免的。

但是聖經要我們的言語要常常帶著和氣、好像用鹽調和。也就是說:我們的言行要有味道、像用鹽調和一般,是可以去影響身邊的環境、而不是受環境的影響!

這怎麼可能呢?歌羅西書4:5提供了個答案:(1)愛惜光陰、(2)用智慧與外人交往。

外人把光陰花在為自己的前途、福利、及享受的經營上;但我們把時間用在榮神益人的追求及事奉上:外人事事為己;我們愛神愛人。

外人可以鬆懈、享樂一下:我們卻是勤慎小心、愛惜光陰。外人追求時尚:我們卻是常以智慧與人交往。

如果能這樣行的話,我們的生活真的是與眾不同、很有味道的、能吸引人的。

它的結果是:有人會來問我們:「為什麼你就是這麼的和別人不一樣呢?」。這時,我們「就可知道該怎樣回答各人」(4:6)。

使徒保羅要歌羅西教會為他禱告、求神給他開傳道的門、能以講基督的奧秘(4:2,3)。但是、歌羅西教會的弟兄姊妹們、和我們一樣,有更多的機會傳道呢!

問題在:我愛惜光陰嗎?有智慧與外人交往嗎?言語帶著和氣嗎?

2016讀經默想 — 歌羅西書 3:1-4:1

5/29/2016 星期日 歌羅西書 3:1-4:1

「倘若這人與那人有嫌隙、總要彼此包容、彼此饒恕,主怎樣饒恕了你們、你們也要怎樣饒恕人。在這一切之外、要存著愛心.愛心就是聯絡全德的。」 (西3:13,14)

教會是基督的身體(弗4:12);即然是身體,就是一個有機體。

機器有它特定的零件、固定的結構;而有機體的外表看起來似乎是彼此相似,但其中的各個部位、大小、及組成卻是千變萬化。然而,在這些變化中,整體的運作、彼此的協調卻是完整、合一的。

所以,教會也沒有一定的結構。如果非要在教會之中找一個共同點的話,那就是教會的每一位成員都與基督有直接的關係;成員與成員之間,彼此也有緊密的關係。這因為基督是教會的頭(弗5: 23)。

在建立信徒之間彼此的關係上,我們以在基督裡的自由中彼此勉勵、互相關顧、扶持來建立我們事奉的基礎,這是為了教會整體的健壯。

如果我們不願意這樣的犤上自己的那一份,或者不以正確的觀念來事奉,就可能要轉向非得以固定的組織、結構來維持教會的生存了。

這就像把籠子架在一個成長的孩子的身上,它只會阻礙那自然的成長;帶來的不只是整個身體的損失,也是對其中每一肢體的傷害。

所以,該用神給我們的聰明智慧、和創造力,一起來以有創意、適合現在情況的方法來彼此的鼓勵和建造。

在這個過程當中,人和人難免有磨擦的時候,今天的經文就是我們的解決之道:「倘若這人與那人有嫌隙、總要彼此包容、彼此饒恕,主怎樣饒恕了你們、你們也要怎樣饒恕人。」(3:13)

我在教會可以做一個收取的、也可以做一個供應的人;我可以在教會成一個祝福、也可能成為一個包袱;我可以做一個參與者、也也可能成為一個旁觀者。

無論如何,每一位肢體都是與身體聯合的,肢體要不是對身體的健康有益、要不是對整個身體帶來損傷。其中的原則就在「要存著愛心.愛心就是聯絡全德的。」(3:14)

2016讀經默想 — 歌羅西書 2:6-23

5/28/2016 星期六 歌羅西書 2:6-23

「你們若是與基督同死、脫離了世上的小學、為甚麼仍像在世俗中活著、服從那不可拿、不可嘗、不可摸、等類的規條呢。這都是照人所吩咐所教導的。說到這一切、正用的時候就都敗壞了。這些規條、使人徒有智慧之名、用私意崇拜、自表謙卑、苦待己身、其實在克制肉體的情慾上、是毫無功效。」 (西2:20-23)

「基督徒」的定義是什麼?基督徒給別人的印象是什麼?外面的人怎麼來看基督徒?這些都是很常見的問題。

雖然,聖經裡早有這個名詞的出處及背景(徒11:26),但是一般人總傾向於把基督徒看成一位有宗教情操的人,他有一些宗教習慣(像做禮拜、謝飯禱告) ,做人做事比較嚴謹、道德標準比較高…等。

事實上,不同宗派的教會,也的確有屬於他們的特色。有的教會強調與這個世界為敵、有的強調積極的參與社會議題;有的強調高超的屬靈標準、有的強調對慕道友要敏感;有的注重靈恩、有的注重宣教、有的注重發展…。

這些重視不見得是不好的,但會眾長久在這些環境中,也難免先入為主的把一個「好」基督徒的定義看做一長串的清單。

如此,就漸漸走向了律法主義。這就是使徒保羅在今天的經文中對我們的警告:「為甚麼仍像在世俗中活著、服從那不可拿、不可嘗、不可摸、等類的規條呢?」

當把所委身的焦點從耶穌基督轉到人所創造出來的清單之後,我們就很容易忽略了十字架所帶來的救贖與大能。

做為一個好基督徒不是要在宗教情操的某一方面表現的與眾不同;而是一個真誠的人,在信心中、被聖靈帶領、生活上自然的改變、生命中常有褔音能力的彰顯。

基督徒之間其他的不同,只會更證明救恩的普遍性,而不是一個藉著智慧之名、來標榜自我的途徑。

2016讀經默想 — 歌羅西書 1:15-2:5

5/27/2016 星期五 歌羅西書 1:15-2:5

「愛子是那不能看見之神的像、是首生的、在一切被造的以先,因為萬有都是靠他造的、無論是天上的、地上的、能看見的、不能看見的、或是有位的、主治的、執政的、掌權的、一概都是藉著他造的、又是為他造的,他在萬有之先,萬有也靠他而立。」 (西1:15-17)

上週五晚上在教會的受浸聚會中,接受浸禮的這幾位弟兄姊妹都回答了這個問題:「你願意接受主耶穌基督、做為你的救主,而且做你生命的主、一生一世跟隨祂嗎?」。

這不僅是受浸時要問的問題,也實在是每一位基督徒每天要問自己的問題。

因為,我們都知道:「基督是教會的頭、是那不能看見之神的像、萬有都是靠他造的、藉著他造的、又是為他造的,他在萬有之先,萬有也靠他而立。」

這些偉大、高深的宣告是基督徒都認定的事實;但我們也常常需要被提醒:基督也是我們生命的主。

一生一世的跟隨,是建築在每天的跟隨上。

衪不僅是我們生命的主,也是我們生活中每一方面的主。

從我們的工作、家庭、政治、經濟、到各項人際關係,衪都是在其中、也是習習相關的。

從宏觀的宇宙、到微小的個人,衪都是主;都靠祂維護、運行。

這對我們的挑戰就是怎麼樣把這位掌管宇宙穹倉的造物主,和每天生活遇到的瑣碎小事聯繫起來。

這就是聖靈在我們身上的工作:如果基督是宇宙萬物的中心,祂自然也該是我們生活的中心。

當我們把焦聚對準了基督的時候,其他的一切都成了背景;當抓到了綱目之後,網自然就張開了、次序就對了。

如果我們還不能經歷這種綱舉目張的生活的話,這就表示我們還是每天都需要經歷福音的大能、救贖的恩典。

主!求你的聖靈每天來更新、帶領我的生活;就像你以你的大能創造、維持這宇宙每天的運轉一樣!

2016讀經默想 — 歌羅西書 1:1-14

5/26/2016 星期四 歌羅西書 1:1-14

「照他榮耀的權能、得以在各樣的力上加力、好叫你們凡事歡歡喜喜的忍耐寬容。又感謝父、叫我們能與眾聖徒在光明中同得基業。他救了我們脫離黑暗的權勢、把我們遷到他愛子的國裡。」 (西1:11-13)

對一位植堂、建立教會的宣教士 — 保羅 — 來說,當他離開了他所建立的教會後,聽到這個教會在信、望、愛上的見證(1:4,5),弟兄姊妹的忠心事奉(1:2),應該是一件非常令人欣慰的事。

但保羅不只是停在為他們高興,還更進一步的為他們禱告,對真理的認知(1:9)、和在生活中的見證上(1:10),要多而又多。

這種的認知、和見證並不是在平穩、順利的環境中得來的。否則,保羅就不需要提到「凡事歡歡喜喜的忍耐寬容」了(1:11)。

因為在順境中,我們很自然的會感恩;但能真正承受神所應許之恩典的人,必定是一個順服的人。

感恩當然是源於人對恩典的回應;但能夠了解什麼是從神而來的恩典卻不是一件容易的事。

不少時候,迎面而來的似乎是恩典;但事過境遷以後,再回想起來,其實也不見得是一件好事。

有些時候,我們在苦難中等待、在忍耐中寬容,那似乎是一個試探;但事後卻真確的知道,那是祝福。

除非接到的是真正心裡想要的,不見得所有的禮物都是好的。

但,不論是不是真正心裡想要的,只要送禮物的是心裡最親密的人,他不論送的是什麼,都是好禮物。

所以,只有在信心裡、對神完全的順服,而不是自己的假定和預設,我們才能凡事歡歡喜喜的感恩接受神的恩典。

基督救了我們脫離黑暗的權勢、把我們遷到他愛子的國裡,這是我們要感恩的。

真誠的感恩是因為愛神,在信心裡知道衪人白白地把最好的給了我們;而不是執意地向衪求我們自己想要的。

2016讀經默想 — 腓利比書 4:2-23

5/25/2016 星期三 腓利比書 4:2-23

「弟兄們、我還有未盡的話。凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有甚麼德行、若有甚麼稱讚、這些事你們都要思念。」 (腓4:8)

不論願意、或不願意,每一個人在人生的旅程中都面臨了許多的決擇、必需要做一些判斷和決定。

這些決定或許是直接地決定自已的方向與前途、或許會影響了我們身旁的人或環境,它們的重要性自然是不在話下。

這就是為什麼所羅門向耶和華求智慧,可以判斷以色列民、辦別是非(王上3:5-9)這件事,不但是蒙神喜悅,也是一個後人津津樂道的典故。

就像所羅門一樣:我們也都希望自己在做判斷時,有一個清潔無愧的良心、和從上而來的智慧;但事實上,能達到這樣標準的機會不多。

這並不是因為我們沒有那個在神、在人面前,都做得合宜的意願;而是有許多其他的因素也同時在影響我們。

例如:我們自己的安全感、被別人接納的期盼、願受到讚揚的心理、受大眾歡迎的程度、表彰自己聰明才智的願望…等,都在不知不覺間,左右了我們的決定。

這些影響不見得一定是不好的,但是當它們混淆在我們做決定的過程中,讓我們不易分辨那決定是出於追求自利的動機呢?還是出於明智、清晰的智慧。

感謝主!腓利比書給我們在做決定時一個簡單易行的原則:「凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有甚麼德行、若有甚麼稱讚、這些事你們都要思念。」(4:8)

當我做每一件事、每一個取捨的時候,要先想一想:它是凡是真實的嗎?可敬的嗎?公義的嗎?清潔的嗎?可愛的嗎?有美名的嗎?有德行的嗎?可以被稱讚嗎?

主啊!我必需向你承認我許多的動機是混淆的,甚至連我自己也沒有察覺到的!但求你讓我常常思想什麼是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,有美德的、被你稱讚的!

2016讀經默想 — 腓利比書 3:13-4:1

5/24/2016 星期二 腓利比書 3:13-4:1

「弟兄們、我不是以為自己已經得著了,我只有一件事、就是忘記背後努力面前的、向著標竿直跑、要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。所以我們中間凡是完全人、總要存這樣的心,若在甚麼事上、存別樣的心、神也必以此指示你們。然而我們到了甚麼地步、就當照著甚麼地步行。」 (腓3:13-16)

對別人有期望,帶來的是對別人的要求;對自已的期望,帶來的可能是自已前進的動力、但也有可能是很大的自責、與挫折感。

怎麼辦呢?難道要把目標先設低一點、先讓自己有些滿足、成就感,到那時候,再看看下一步該怎麼做?

這是坊間許多書籍教人的方法,它或許可以用在一些不足重要的事情上;但對於一個對屬靈上認真的人(完全人3:15),屬靈上的追求、和自我標準卻是不可妥協的。

使徒保羅在腓利比書中有非常親蜜、感人的自我表白。他誠懇地告訴他所心愛的腓利比書教會中的弟兄姊妹,他對他自己的看法:

「我不是以為自己已經得著了,我只有一件事、就是忘記背後努力面前的、向著標竿直跑、要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」(3:13,14)

保羅不但是表白他自己對屬靈上追求的超高標準,他也期望所有他心愛的弟兄姊妹也有同樣的看法:「所以我們中間凡是完全人、總要存這樣的心」。

然而,保羅也不強求每一位都像他一樣:「若在甚麼事上、存別樣的心、神也必以此指示你們」 (3:15) 。

這也就是說,我們得非常的謹慎來看這件事:如果要存別樣的心,最好是要確定那是從神而來的指示;而不是出於自己的疏懶。

這是有關目標的設定;至於該怎麼做能?聖經告訴我們:「到了甚麼地步、就當照著甚麼地步行」(3:16)。不需要好高務遠,總是腳踏實地的去做。

主!求你不讓我在屬靈的追求上有一絲的滿足或自豪;也求你讓我能腳踏實地的在現有的基礎上不斷的長進。

2016讀經默想 — 腓利比書 3:1-12

5/23/2016 星期一 腓利比書 3:1-12

「使我認識基督、曉得他復活的大能、並且曉得和他一同受苦、效法他的死,或者我也得以從死裡復活。」 (腓3:10,11)

「吃得苦中苦、方成人上人」是中國人之所以能吃苦、立大志的勵志名言。

孟子中也有這麼一段:「故天將降大任於是人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,行拂亂其所為,所以動心忍性,曾益其所不能。」這也是激勵了世世代代中國文人、義士的經典名言。

這都表示了人之所以現在願意受苦,是因為有一個希望:在受苦之後,有一個更大的盼望。

對中國人來說:這個盼望是「成人上人」、「天將降大任於是人」。都是基於彰顯自己、把別人比下去的心態。

基督徒雖然不致於要自找苦吃、但卻也不在意受苦。然而,我們在受苦時候的昐望並不是要成為人上人,而是勝過自己、與基督聯合。

感謝主!使徒保羅把我們在這方面的經驗、和心態,詳細的在腓利比書中記載了下來。

基督徒之所以能吃苦,並不是為了自己將來的好處,而是因為回應耶穌基督對我們的愛。

「我為他已經丟棄萬事、看作糞土、為要得著基督。」(3:9) 將萬事看作糞土,並不是一個無可奈何的消極態度,而是為了積極的要得著基督。

基督已為我們承受了所有的痛苦,這是千真萬確的事實。

但我們卻不可以說:即然基督已經為我承受了所有的痛苦;那我就只要等著承受因祂為我承受的痛苦,所帶來的益處與祝福,就好了。

如果我要把基督那復活的大能活出來,是不是也該先與基督一同經歷那痛苦、與死亡呢?

基督不僅是為了我們成就了大事,祂也是與我們一同成就了大事;祂更是在我們的裡面成就了大事。

基督的生活成為我們生活的範本、基督的生命成為我們生命的指標。

因此,我們生命的經歷也與基督相似:受苦、祝福、得勝、得榮是一個整套、不能分割的禮物。

沒有十字架就得不到榮耀;不經受苦架就得難以成長。

這就是保羅所為我們寫下這句話:「認識基督、曉得他復活的大能、並且曉得和他一同受苦、效法他的死,或者我也得以從死裡復活」的原因。

2016讀經默想 — 腓利比書 2:12-30

5/22/2016 星期日 腓利比書 2:12-30

「凡所行的、都不要發怨言、起爭論、使你們無可指摘、誠實無偽、在這彎曲悖謬的世代、作神無瑕疵的兒女。你們顯在這世代中、好像明光照耀、將生命的道表明出來、叫我在基督的日子、好誇我沒有空跑、也沒有徒勞。」 (腓2:14-16)

英語中有一個名詞「The Old Grumpy man」(脾氣暴躁的老男人),他的特徵就是:看什麼事都不順眼、整天在抱怨。

其實,經常抱怨的不只是老男人;不論是男人、或女人,從大人、到小孩子都可能有這個毛病。

與經常抱怨的人相處實在是一件很困難的事。因為這不只是他個人的問題、也會影響到他身邊所有人的心情。

使徒保羅勸勉腓利比教會弟兄姊妹,在有關教會生活時的要求是非常的高:「在這彎曲悖謬的世代、作神無瑕疵的兒女」。

這無瑕疵的表現從那裡開始做起呢?這令我們吃驚的答案是:「不要發怨言」!

不發怨言應該是不難做到的;但這小小的一步卻是無瑕疵的起步。

發怨言引起爭論、爭論帶來分裂、分裂使力量分散、失去了合一的見證。

在生活上沒有見證,就不可能在這彎曲悖謬的世代、好像明光照耀、將生命的道表明出來。

摩西帶領的以色列人在曠野漂流四十年的悲劇,就是從抱怨開始的;所以,抱怨是個多麼嚴重的罪!

在教會生活中,發怨言是我們很大的一個試探:或許是因為教會的環境不盡理想、或許是因為難與一些弟兄姊妹同工、或許是因為沒有人珍惜我的事奉…,難免會咕噥幾句牢騷。

我真的不是一個發怨言的人嗎?問一問自己的配偶或孩子就知道了!

我可能無法改變我的環境、或遭遇;但是要以怎麼樣的態度、來面對我的環境和遭遇?這個主權完全是在我自已。

我是凡事謝恩呢?還是經常抱怨呢?

求神憐憫我!讓我做一個神無瑕疵的兒女。