2015 讀經默想 – 瑪3-4章

12/31/2015 星期四 瑪3-4章

「萬軍之耶和華說、我要差遣我的使者、在我前面預備道路。你們所尋求的主、必忽然進入他的殿。立約的使者、就是你們所仰慕的、快要來到。他來的日子、誰能當得起呢?他顯現的時候、誰能立得住呢?因為他如煉金之人的火、如漂布之人的鹼。」 (瑪3:1,2)

孩子們小的時候,躲迷藏是他們最喜樂和我玩的遊戲之一。

尤其是開始的那一句:”Ready or not, here I come!” (不管你準備好了沒有,我要來啦!)更增加了一些緊張的氣氛。

我們對於主再來的態度又是什麼呢?是不是也有類似的氣氛:在等候中的緊張、和興奮!

主一定要再來,不管人是不是準備好了,衪自己選祂的時間來、衪自己把衪的路打開。

沒有人可以阻礙祂的再來。然而,今天人卻可以抗拒他的憐憫。但是這個時間不是會一直拖延下去的。

基督不是在我們旁邊待命 — 好像在等待人一開口、就馬上要把祝福及恩典傾倒下的僕人(3:10)。

不論我們是否在尋找基督、或在期盼基督,衪一直在工作。衪一直在我們的前面,為我們預備道路、呼喚我們跟隨衪。

我們不能為基督決定衪該為人做什麼事。因為,衪是人生命的主、衪是教會的頭、衪更是叫萬有服在衪腳下的神(弗1:21,22)。

我們能做的、該做的只是回應祂的呼召、參與祂旨意的成全。因為,衪的大能大力不是等在旁邊,隨我們的意來使用(弗3:20)。

「祂來的日子、誰能當得起呢?祂顯現的時候、誰能立得住呢?」(3:20)

主再來所帶給你和我的是審判、還是獎賞?是看你和我今天對主再來的預備而定。

”Ready or not, here I come!” — 在2015的結束、2016的開始,主啊!讓我做一個警醒禱告、預備你再來的人!

2015 讀經默想 – 瑪1-2章

12/30/2015 星期三 瑪1-2章

「耶和華說、我曾愛你們.你們卻說、你在何事上愛我們呢?耶和華說、以掃不是雅各的哥哥麼?我卻愛雅各、惡以掃、使他的山嶺荒涼、把他的地業交給曠野的野狗。」 (瑪1:2,3)

在人身心靈各方面的領悟和表達中,愛,可以說同時是最自然、又最複雜的一項了!

愛是極其自然的:父母對孩子的愛,即使在襁袍中的嬰兒都可以感覺的到。

曾經聽過這個故事:一位長久幫助的部落民族宣教士,在服事當地的語言中沒有愛字。所以,他很費勁地試著講解「神愛世人」,但他們聽不懂。直到他把自己與他們的關係來做例子後,他們馬上明瞭了。

因為,愛是唯一世界通用的言語:愛的行動可以穿越過任何文化、種族、傳統、語文上的鴻溝!

但另一方面,愛卻又是極其複雜、又困難的。這就是為什麼在林前13:4-8所寫愛的篇章是這麼吸引人;為什麼教會的夫妻、親子關係班總是在最受歡迎的課程之一,的原因了。

是不是因為愛人、或接受愛,都要穿越過人自我中心、自私的那一面呢?

人不但是健忘的、又喜歡與別人比,總希望在現在所能看到、享受到的,都要比別人好。

所以,當耶和華對以色列說:「我曾愛你們」;以色列人馬上就回問:「你在何事上愛我們呢?」

是的,以色列人看到的是自己辛苦的生活、受辱的國家。難道這就是被耶和華愛的證據嗎?

但是,神要提醒他們的是揀選的恩典。

雅各並不比以掃好,但神揀選雅各,讓以掃荒涼。除了神主權的揀選 — 沒有什麼原因、也找不到什麼理由,這就是愛了!

今天,我也很容易在物質上與身邊的人比較、只專注在自己生活上的困難,而懷疑神:「你在何事上愛我呢?」

然而,我是否還記得神的揀選之恩?罪得赦免、重擔脫落的喜樂?

當我起了這個「你在何事上愛我」的問題時,是不是我己經失去了起初的愛心了?(啟2:4)

神的豐富要我在信心中去經歷的,我對神的愛也該是從感受裏開始、在信心中成就。

2015 讀經默想 – 亞13-14章

12/29/2015 星期二 亞13-14章

「所有來攻擊耶路撒冷列國中剩下的人、必年年上來敬拜大君王萬軍之耶和華、並守住棚節。」 (亞14:16)

舊約讀到這裏,已將近尾聲。對於舊約的一些名詞,我們也都有了一定程度的了解。

「國中剩下的人」就是其中之一,在其他的經文中也以「餘民」表示。

餘民在舊約是指被擄之後的猶太人,被存留下來,親眼得見耶和華救贖應許的成就。

所以,在我的印象中,餘民在舊約是指猶太人;只是一些神學家把餘民的觀念,括充到新約時代的基督徙後,才與我們有一些關係。

可是仔細讀撒迦利亞書14:16,才警悟到這個餘民也用來指「所有來攻擊耶路撒冷列國中剩下的人」,也就是說,那些猶太人的敵人、神要用重災懲罰的外邦人。

「年年上來敬拜大君王萬軍之耶和華、並守住棚節。」是猶太人的傳統,但神的國將要建立在萬邦之上!

聖經再一次的告訴我們:「神是不偏待人,原來各國中、那敬畏主行義的人、都為主所悅納」(徒11:34,35)。

求主開啟的我的眼,使我讀聖經的時候,不要把原來已有的觀念放在經文的前面。也不要先把自已定位為任何特定的一類,以致於把自己放在旁觀者的位置,白白失去了許多得益的機會。

2015 讀經默想 – 亞10-12章

12/28/2015 星期一 亞10-12章

「我必將那施恩叫人懇求的靈、澆灌大衛家、和耶路撒冷的居民。他們必仰望我、就是他們所扎的.必為我悲哀、如喪獨生子、又為我愁苦、如喪長子。」 (亞12:10)

曾經在一本書上讀到了這一句話:「沒有廉價的救恩」,覺得很有道理。

因為,人所犯的罪是這麼大,如果不是神的兒子、主耶穌自己為我們上十字架,我們那有可能有抵擋罪的能力!

這是從主耶穌的角度來看「沒有廉價的救恩」。其實,從人的角度來看,這個救恩也不應該是廉價的。

因為,如果一個人不認清自己被罪纏累的痛苦,就不能真正的認罪悔改。他只把信耶穌當成一種高尚的宗教情操、在自己已經很不錯的人生中,來再增加另一類的水平。

所以,如果人不付上澈底在主耶穌前痛心悔改,只憑著人芸己芸的衝動,他所得到的可能就是一個廉價的救恩,他的信仰沒有建築在穩固的磐石之上。

神藉先知撒迦利亞就把這種痛心悔改的情形寫的很輕楚:「為我悲哀、如喪獨生子、又為我愁苦、如喪長子。」(12:10)

這「為我悲哀」的我倒底是誰呢?不是耶路撒冷的居民,而是神自己。

在這句之前,又特別的提到「他們必仰望我、就是他們所扎的」。仰望神是理所當然的,但他們所扎的是什麼意思呢?神是可能被人扎的嗎?

感謝神,約翰褔音19:37已經給我們了答案:他們所扎的就是在十字架上的耶穌!

我們都願意神施恩,把那叫人懇求的靈澆灌下來,使自己、教會得到復興。

但是,我們不要忘了那是在為罪、為義、為審判自己責備自己(約16:8)所發生的事。

今天,我所得的是怎麼樣的褔音?該不會是廉價的救恩吧!

2015 讀經默想 – 亞8-9章

亞 8-9 章

「萬軍之耶和華如此說、在那些日子、必有十個人、從列國諸族中出來、拉住一個猶大人的衣襟、說、我們要與你們同去、因為我們聽見神與你們同在了。」 (亞8:23)

在台灣,大學畢業生必需服兩年的兵役。曾經在部隊裏的過來人都知道:在訓練士兵的時候,有一種教導法叫做「錯誤的示範」。

我就有親身的經驗:身為排長,在帶兵為「五項戰技」測驗準備的時後,最怕的就是全副武裝,翻越矮牆。

因為那是靠衝力、順著重心的轉移,很快的就可以輕鬆的翻越過去。我知道這個原理,也能很清楚的講解給士兵聽。

可是等到要示範的時候,我心裏一虛,到牆前面就停了下來。任憑九牛二虎的努力,還是爬不上去,惹得全排捧腹大笑。事後,我稱之為錯誤的示範,希望能為自己挽回一點面子。

其實,我們基督徒也都知道:自己要有好的見證,才能有效地傳褔音。可是,看看自己的見證,實在不怎麼樣!

所以,只好說:不要學我的樣子,看看別人的見證、聽聽傳道人講的道理吧!似乎錯誤的示範比較容易做。

撒迦利亞記下了一個我們很大的期望:「我們要與你們同去、因為我們聽見神與你們同在了」(8:23)。

列國諸族中都有人出來與我們一同敬拜神,這是多麼美的景況!

為什麼呢?「因為我們聽見神與你們同在了!」這是因為我們有好見證,不用我們說,連別人都看出來了!

怎麼可能有人做到這些呢?因為:
(1)聽了先知的話(8:9),以神的殿為念,
(2)承受了神的祝福,生活平安、物產豐富(8:12),
(3) 遵行神的律法,眾人誠實,法律公正(8:16,17),
(4)生活喜樂、和平的見證(8:18,19)。

今天,我也有可能從錯誤的示範,轉變成正確的示範嗎?

可能!神己經說的很清楚了,問題是我願意嗎?

2015 讀經默想 – 亞5-7章

亞5-7章

「我說、這是甚麼呢?他說、這出來的是量器。他又說、這是惡人在遍地的形狀。我見有一片圓鉛被舉起來。這坐在量器中的是個婦人。」 (亞5:6,7)

戰國末期呂不韋著「呂氏春秋」,他用了「罄竹難書」生動地描寫了當時的亂像:即使把所有的竹子做成竹簡拿來書寫,也難以寫盡。

其實,聖經也有類似的形容。

先知撒迦利亞在異象中看到一個類似大桶子的東西。照他習慣性的好奇心,他馬上就問:這是甚麼?

天使回答的是量器;查了參考書才知道「量器」在原文的發音是ephah,這是一個非常大的量器,有2/3蒲式耳(bushel)、約24公升。

要用這麼大的量器是來量以色列人的罪,豈不是與罄竹難書異曲同工嗎!

呂不韋只能停在忠實的記錄上;但先知的異象更進一步的說明:罪的原因是人– 那坐在量器中的婦人。

罪不可能自存,有人才會有罪。人是罪的起因、執行者,但是受害的卻是整個大地。

罪也會傳染,當罪遍滿了全地的時候,耶和華就非要干涉不可了 — 不是審判(創6:5-7)、就是拯救(5:9-11)。

耶和華把罪因(量器中的婦人)和罪行(量器中的物品)帶到罪的源頭(示拿地),把罪與祂的選民分開。(5:11)

惡行雖然可能暫時得逞,但沒有人能逃過神的審判。

罪雖多,解決罪的辦法卻不在我自己,而是神的主動。

在聖誕的節期中,我更珍惜主耶穌帶來的平安。

這不只是沒有戰爭的平安,更是我罪得解決後,與我自己的平安。

2015 讀經默想 – 亞3-4 章

亞 3-4 章

「天使又指給我看、大祭司約書亞站在耶和華的使者面前、撒但也站在約書亞的右邊、與他作對。」 (亞3:1)

希臘神話故事中的西西弗斯(Sisyphus),是一位有名的悲劇英雄。

故事是這樣的:西西弗斯每天早上起來很費勁的把一塊巨石往山上推,到了傍晚好不容易推到了山頭;一瞬間又眼睜睜的看到它滑到山腳下。第二天,同樣的事還要重演一次。

西西弗斯之所以要日以繼夜的做這同樣無用的事,是因為他曾在妒嫉中,謀害了他的弟弟Salmoneus。

之後,西西弗斯一直活在自己的罪惡、及愧疚感中。無止盡的勞力,使他暫時可以忘記自己的虧欠。

同樣的,也有不少的基督徒在愧疚感的死胡同中走不出來。

在靈魂的深處,無論是如何的努力,我們還是無法把自己的罪孽和失敗合理化。

撒但非常清楚這一點,他就喜歡用人的罪惡感來控告我們。

於是,我們的罪惡感越來越深,最後到了沮喪、甚至絕望的地步。

把錯誤掃到地毯底下或許可以暫時解決窘態,但那必竟只是一時的方便。

更可怕的是:人這個弱點,正是給了撒但這位控告者,一個可以持久利用的把柄。

大祭司約書亞就是在這個情況之中:他污穢的衣服是撒但與他作對的利器。(3:3)

他惟一的方法是在耶和華的面前尋求解決:「使者吩咐站在面前的說、你們要脫去他污穢的衣服。又對約書亞說、我使你脫離罪孽、要給你穿上華美的衣服。」(3:4)

今天,我也是一樣:不要和撒但爭論。

我的罪只需要帶到主耶穌之前,求他的寶血洗淨。

主耶穌的赦免不只是消極的罪得赦,而是加添我從罪惡感中走出來的力量,不再受愧疚、羞恥的轄制。

更進一步的是讓我活在信心、盼望、和喜樂中。

主!求你讓我不再為自己的罪找藉口;但也不要使我活在罪惡、羞恥當中。

主!讓我常常在你的接納中轉向你,認罪、悔改、和得赦!

2015 讀經默想 – 亞1-2章

亞1-2章

「我對與我說話的天使說、主阿、這是甚麼意思!他說、我要指示你這是甚麼意思。」 (亞1:9)

許多中國人千里迢迢地來到美國定居的一個主因是:給孩子們提供一個好的學習環境。

西方教育與我們所經驗的東方教育最大的不同就是:西方教育鼓勵孩子自己思考、自己提問題、自己找答案;而我們中國人習慣於努力學習、刷題備考、只要找標準答案,對傻問題沒太大興趣。

如此下來,在西方教育下的孩子多有創意;而東方的孩子模倣力強。

在這兩代交替下,從小在教會長大,我們的孩子們就有個隱憂:他們從小就對聖經故事耳熟能詳,如果在初高中以後,我們仍然只向他們灌輸故事的表面,而不鼓勵孩子自己思考、提問題、幫助他們找答案的話,不知不覺間就在信仰上流失了他們。

撒迦利亞書就是一本難唸、難懂的書。它有很多的異象、和預言,倒底該怎麼解釋呢?

感謝主!撒迦利亞是位好奇、喜歡問問題的先知;而且天使就在他旁邊。(我們想問都還找不到人問呢!)

撒迦利亞見了異象之後,總是問:這是甚麼意思?。這句話總共出現了五次:1:9,19;4:4,13;6:4。先知好問、天使也樂意回答。

撒迦利亞的這顆赤子之心,是我們要學的。許多的時候,我們不甚了解神的話語,就擺在一邊算了。日久就失去了那個好奇心,馬馬虎虎地聽聽別人怎麼說、自己的心裏也不去想、也沒有認真地去找答案。

直到有一天,或許是遇著了難題,奇怪為什麼神是那麼的沈默?「當那些日子、耶和華的言語稀少、不常有默示」(撒上3:1),這問題難道是出於耶和華嗎?

我要學的是主耶穌的榜樣:「豈不知我應當以我父的事為念麼?」(路2:49)。不是嗎?

2015 讀經默想 該1-2章

「現在萬軍之耶和華如此說、你們要省察自己的行為。你們撒的種多、收的卻少;你們喫、卻不得飽、喝、卻不得足、穿衣服、卻不得暖.得工錢的、將工錢裝在破漏的囊中。萬軍之耶和華如此說、你們要省察自己的行為。」 (該1:5-7)

在我們這個硅谷地區,房地產是非常的昂貴。但是,大家還是願意在其他的地方省吃儉用,把大部份的金錢投資在房子上。

因為,照以往的經驗,這是穩賺不賠的投資。

在同時,硅谷人對房子的裝修、佈置也都非常重視及講究。家家戶戶都有美麗大方的傢俱擺設。

相對之下,教會就不太講究裝璜,只要具有實用價值就好了。

對我來說,這個觀念在1995年回到了位於New Port Ave的舊堂以後,才有一個澈底的轉變。

當時,我回到了兩年未見、改為神學院的舊堂上課,發現外牆貼上了石材、內部的油漆、隔間、廁所、音響、冷氣都是全新的;連鋼琴都換成演奏級的史坦威(Steinway )大琴!

在這方面,我只能算是一個後知後覺的人。因為,先知哈該早已講過:「這殿仍然荒涼、你們自己還住天花板的房屋麼?現在萬軍之耶和華如此說、你們要省察自己的行為。」(1:4,5)

接著哈該用兩個重復的句子,「萬軍之耶和華如此說、你們要省察自己的行為」,來突顯中間的信息:「你們撒的種多、收的卻少;你們喫、卻不得飽、喝、卻不得足、穿衣服、卻不得暖.得工錢的、將工錢裝在破漏的囊中。」(1:5,6) 這種A-B-A的結構是為了強調中間B的重要性。

今天,其實我們也都或多或少有先知所說的這種感覺:好東西吃不下,不是怕胖、就是像我一樣胃不好;酒、果汁都不敢喝,怕傷胃;衣服要好看、暖不暖再說;賺的錢都跑到房子裏去了,手頭很緊,是標準的「有錢的窮人」。

為什麼?耶和華如此說:這殿仍然荒涼、自己還住天花板的房屋!

教會的改建工程馬上要開工了,我該怎麼做?

2015 讀經默想 – 番1-3章

12/22/2015 星期二 番1-3章

「我必伸手攻擊猶大和耶路撒冷的一切居民…與那些在房頂上敬拜天上萬象的、並那些敬拜耶和華指著他起誓、又指著瑪勒堪起誓的、與那些轉去不跟從耶和華的、和不尋求耶和華、也不訪問他的。你要在主耶和華面前靜默無聲、因為耶和華的日子快到。」 (番1:4-7)

我服兵役時在裝甲部隊。那段時間中,跟著整營部調防到一個小鎮,當時的營長並不怎麼管事。

新報到的官兵看到是這位營長好好先生,軍記因而並不是很好。這種情況一直到我們聽說:裝甲兵司令要來視察的風聲之後,才有些改善。

當時,像我一樣的老兵– 接觸過帶軍嚴謹的司令官– 知道這件事的嚴重性,及早做了些準備。

但這些新官兵們:有的把對營長的印象投影到司令官、有些不認為司令官視察有什麼大不了、另有人根本不認為司令官會來。

後來,司令官真的來了,而那些掉以輕心的人吃了很大的苦頭、都悔不當出。

聽到先知西番亞信息的猶大人也是如此:有的是背道派(「在房頂上敬拜天上萬象」)、有的是騎牆派(「敬拜耶和華指著他起誓、又指著瑪勒堪起誓」) 、更另有人是不信派(「轉去不跟從耶和華的、和不尋求耶和華、也不訪問他」)。

先知驚告他們「你要在主耶和華面前靜默無聲、因為耶和華的日子快到」(1:7),「當那日從魚門必發出悲哀的聲音、從二城發出哀號的聲音、從山間發出大破裂的響聲」(1:10)。時間不多了,要早做準備:回轉歸向耶和華。

我們現在都知道聽的人不多,猶大亡國、被擄。耶和華的審判後來成真的了!

然而,在警告之後,西番亞有個非常歡樂的敬拜:「錫安的民哪、應當歌唱.以色列阿、應當歡呼。耶路撒冷的民哪、應當滿心歡喜快樂。 耶和華已經除去你的刑罰、趕出你的仇敵。」(3:14,15)

這個歡呼是留給那些在主耶和華面前靜默無聲、專心等待、預備好的人;而那些先前無所謂的人,必是悔不當初、吃了很大的苦頭。

我對耶和華的認識有多少?比認識那位裝甲兵司令來的深嗎?

我對主再來的準備有多少?比見來視察的司令官還多嗎?