2017 每日讀經 –創世記50:1-26

2/5/2017 星期日 創50:1-26

「約瑟死了、正一百一十歲.人用香料將他薰了、把他收殮在棺材裡、停在埃及。」 (創50:26)

有人說:如果你沒有時間、從頭到尾看完一本書的話,不妨先讀前面的第一章、知道它寫的內容大概是什麼;然後再讀最後一章、找到有什麼樣的結局、這就差不多了。

然而,這個方法卻不能用在創世記上!因為,創世記從宇宙世界的被造、這麼大的題目開始;卻是在一口沒有下葬的棺材中結束。

似乎是頭重腳輕、多麼的不協調,是不是不該這麼草草的結束?

是的,雖然約瑟多彩多姿、諸多戲劇化的人生、是非常吸引人、也令人羨慕的;這豈不就在告訴我們:無論一個人是多麼的成功、但到後來的結局,還免不了是被收殮在一個棺材裡。

然而,約瑟的棺材只是暫時停在埃及,它還在等回到迦南地的入土。

今天,我們不但不能把現在的擁有當成永久,也不能把棺材當成一個人的結束。

因為,基督徒有一個盼望,那就是我們復活的身體、要在榮耀的新天新地中,與主耶穌同在。

創世記沒有給我們一個安穩的結束,卻給我們一個意猶未盡的盼望,它的答案要到啟示錄最後一章才被揭曉。

這豈不是使我們要堅持地、把聖經繼續讀下去的動力之一嗎?

2017 每日讀經 –創世記49:1-33

2/4/2017 星期六 創49:1-33

「他又囑咐他們說、我將要歸到我列祖那裡、你們要將我葬在赫人以弗崙田間的洞裡、與我祖我父在一處。」 (創49:29)

雅各為十二個兒子祝福完了後就對他們說了這句話,命令他們要把他埋葬在他列祖的墳墓裏,就是亞伯拉罕和以撒所埋葬之地。

雅各特別聲明這塊地是亞伯拉罕向赫人以弗崙的手中買下來的。接下來的幾節經文裏,雅各繼續詳細形容這塊地與他列祖和他自己的關係(49:30-32)。

雅各為的瑟之子祝福之前,已要約瑟起誓不要把他葬在埃及,而要把他葬在他列祖的墳地(47:30,31)。

這時他重複他的吩咐,要與列祖同葬。在即死之際,雅各的心、家與盼望仍然是在神所應許的地上,與他列祖亞伯拉罕一樣,雅各也是存信心而死的。

今天我的心靈以何處為家?我的盼望在哪里?在中國還是在美國?在地上還是在天上?在人還是在神?

願雅各的遺囑提醒我:神應許的地方,才是那真正的歸宿。

2017 每日讀經 –創世記47:20-48:22

2/3/2017 星期五 創47:20-48:22

「我與我祖我父同睡的時候、你要將我帶出埃及、葬在他們所葬的地方。約瑟說、我必遵著你的命而行。雅各說、你要向我起誓、約瑟就向他起了誓、於是以色列在床頭上敬拜神。」 (創47:30,31)

不論一個人是有多麼輝煌的事業、或者只是一個平平常常的小市民;後人對他所存留的印象、有很大一部份是這個人最後的心態和行為。

所以,中國人說蓋棺之後、才能論定;最怕的是晚節不保。美國人也常以Finish Well來自我期許。

雅各是創世記以色利的列祖中、記載的篇幅最長(從25章到50章) 、事蹟最詳細的一個人。

這一個多月的讀經,到這時候,我們似乎也對雅各有相當的熟習、和親切的感覺。

雖然,雅各天生就是精明能幹、工於心計的投機人士;但他一輩子卻常在逆境當中渡過的。

青年的時候,為躲避哥哥的抱仇、他離家出走;中年的時候,與岳父勾心鬥角、没有過到幾天的好日子;老年喪子心痛、被自己的兒子騙了近二十年。

然而,雅各在人生的盡頭時,雖然身體衰殘,但心智非常清楚,知道什麼是重要的(葬在應許之地)、還鄭重的交待自己的後事。

更可貴的是他的靈裡明亮:不停止敬拜神、執著地為約瑟的兩個兒子立長幼次序(48:8-22)、甚至為將來的十二個支派發預言。

我要怎麼樣的走完我的一生呢?

如果蒙神保守、没有意外的話,身體漸漸的衰殘、而過去是必然會發生的。

但在最後,除了不要太多人工的干預之外;最盼望的還是能像雅各一樣:一生敬拜神到底,靈裡則是愈來愈明亮。

2017 每日讀經 –創世記46:8-47:19

2/2/2017 星期四 創46:8-47:19

「法老問雅各說、你平生的年日是多少呢。雅各對法老說、我寄居在世的年日是一百三十歲、我平生的年日又少、又苦、不及我列祖早在世寄居的年日。」 (創46:8,9)

「苦」在原文是「惡」、而且是複數。指眾多的惡及災害。「又少又苦」在原文放在動詞前,表示強調之意。

約瑟帶父親雅各來見法老,法老問雅各的年紀,雅各回答是一百三十歲,接著他用兩個字來形容這一百三十年的日子 — 「少與苦」。

「少」代表年日的長短不及他先祖在世的日子;「苦」則表示他這一生生活的內容充滿災難。

苦是好的相對,雅各回顧他的一生竟是沒有一些在實質上是好的日子,這是多麼可悲的事!

這些苦包括:因自己搶奪哥哥長子的名分而離開父母和家鄉、拉班欺騙他在新婚之夜把利亞給他而非拉結、拉班數次改變他的工價、面對回來見以掃的畏懼、女兒底拿被示劍強暴、見西緬和利末謀殺示劍城裹的所有男子、失去拉結、失去約瑟、最後又面臨迦南地的饑荒和失去便雅憫的可能性。

雅各的一生的確可以用「苦」來總結。

我今天會用甚麼形容詞總結我的一生呢?蒙福?苦?短暫?

如果我覺得我的年日是「又少又苦」,我要怎樣地把這些苦日子成過去?怎樣地求神把苦日子變為今後的好日子呢?

今後的日子是靠我的作為、還是靠神的大能呢?

2017 每日讀經 –創世記45:1-46:7

2/1/2017 星期三 創45:1-46:7

「現在不要因為把我賣到這裡、自憂自恨、這是神差我在你們以先來、為要保全生命。這樣看來、差我到這裡來的不是你們、乃是神、他又使我如法老的父、作他全家的主、並埃及全地的宰相。」 (創45:5,8)

人不會只停留在過一天、算一天的平淡無奇中;他對自己已經經歷過的生命歷程,一定要找到一個自己認為合理的解釋、才能安心地繼續面對著前面的日子。

許多中國人喜歡用「緣」這個字、來滿足這方面的需求。聽起來,是滿高雅的,但實際上、是把自己的過去和將來,都歸諸於運氣、與巧合;不但是無法與理智協調、也偏於消極、無奈了。

基督徒卻不然,我們知道神在掌管人的一生;即使眾人都說那是因緣際會,但我們卻滿有把握的知道:萬事互相效力,叫愛神的人得益處(羅8:28)。

這就是為什麼、約瑟可以長久的滯留在冤獄裡、還可以積極進取的活下去。

這就是為什麼、有朝一日約瑟身貴為宰相、還可以不忘舊、不驕傲、敬業忠心的成就了他的事業。

這也就是為什麼、約瑟不但能原諒出賣他的哥哥們、還能把他們帶到為前罪痛悔、再回到家庭和睦團聚的光景。

今天,我所在的人生階段、可能是高潮、也可能是低谷;但我要怎麼來看我的景況呢?我用什麼來解釋我的際遇呢?

「差我到這裡來的不是你們、乃是神」,這不僅是我際遇的最佳解釋、也是我能有信心的面對將來生活的動力。

2017 每日讀經 –創世記44:1-34

1/31/2017 星期二 創44:1-34

「我父親的命與這童子的命相連、如今我回到你僕人我父親那裡、若沒有童子與我們同在、我們的父親見沒有童子、他就必死,這便是我們使你僕人我們的父親白髮蒼蒼、悲悲慘慘的下陰間去了。」 (創44:31,32)

命,就是「生命」在指全人、靈魂,和整個人內心的一切情感和思想;「相連」,這字在原的意思是「綁起來」。

猶大對的約瑟所講的話、特別提到雅各的生命是已經與便雅憫的生命、緊緊地綁在一起了。

這生命不但是指他活著的生命,更加是指他整個人,包括他內在的一切和他內心的最深處。

這種連接,是生與死的連接,彼此影響對方的安危。若其中一人死去,另一人也必死去。

因此,猶大希望向約瑟說明:便雅憫與雅各有如此親密相連的關係,請他改變主意,同意讓猶大來代替便雅憫,留在埃及作約瑟的奴隸。

今天,我的生命與誰的生命相綁呢?誰的安危影響我的安危呢?

對於我所愛的人,我或多或少、都有生命相綁的關係;願神賜我們智慧知道如何與我所愛的人相綁。

同時,也思想耶穌如何與我的生命聯結,祂的生命為我而捨、也為我而活;那我願意怎樣來活我的這個生命呢?

2017 每日讀經 –創世記42:26-43:34

1/30/2017 星期一 創42:26-43:34

「他們就為約瑟單擺了一席、為那些人又擺了一席、也為和約瑟同喫飯的埃及人另擺了一席,因為埃及人不可和希伯來人一同喫飯,那原是埃及人所厭惡的。」 (創43:32)

「厭惡」,這字表示極度的厭惡,在其他地方常用來形容拜偶像是毀壞可憎的。

埃及人對自己的民有很強的優越感,他們也是一個喜愛乾淨清潔的民族。

因此,埃及人看以牧羊為業的希伯來人為下等人,不屑與他們一起正進餐,像是會污穢他們一樣。這就是雅各在創世記46:34,安排希伯來人居住歌珊地的原因。

聖經用了一個十分強烈的字眼,來形容埃及人對與希伯來人一起進餐的厭惡。

神認為以色列人拜偶像是厭惡可憎的行為;但是,埃及人對希伯來人的厭惡卻是源自本身對自己文化的驕傲。

神對拜偶像的厭惡、和埃及人對與希伯來人進餐的厭惡,竟被放在同一層面上,可見埃及人對希伯來人文化的歧視達到極點。

今天我如何看待自己的文化?

我是否也像埃及人一樣、把與自己不同文化習俗的人看為厭惡,不顧與他們在一起?

反過來說,我是否在這異國當中、對自己的文化有所不恥,而一心想完全的接受西方文化?

若我對其他文化有厭惡和偏見、或對自己的文化心虛,我又如何把那超越文化的褔音、和神的愛傳給他們呢?

2017 每日讀經 –創世記41:45-42:25

1/29/2017 星期天 創41:45-42:25

「約瑟給長子起名叫瑪拿西、〔就是使之忘了的意思〕因為他說、神使我忘了一切的困苦、和我父的全家。他給次子起名叫以法蓮、〔就是使之昌盛的意思〕因為他說、神使我在受苦的地方昌盛。」 (創 41:51,52)

「十字架」是我們擘餅聚會時,很喜歡唱的一首詩歌:

十字架,十字架,永是我的榮耀;
我眾罪都洗清潔,惟靠耶穌寶血。

我們習慣性的,在十字架前想到的是:耶穌的寶血、洗清潔我眾罪。

但是,我們卻不常想到的是,主耶穌也曾命令衪的門徒:「當捨己,天天背起他的十字架來跟從我」。(路9:23)

十字架的道路不僅是困難,而且是天天的 – 在身心上長期的煎熬。

然而,在中煎熬總是有盼望的。

所以,一個走在十字架道路的人,他的心思是複雜的、感受常是甜苦參半的。

這種心情,可以從約瑟給他兩個兒子取的名字看出來 —

約瑟給長子起名叫瑪拿西、因為他說、神使我忘了一切的困苦、和我父的全家。

他給次子起名叫以法蓮因為他說、神使我在受苦的地方昌盛。

其實,約瑟真的忘了他一切的困苦、和他的父家嗎?不可能!

因為,每次叫他兒子瑪拿西的時候、約瑟就又再一次提醒了自己與父家關係的傷痛。

然而,在受苦的同時,約瑟還是存著感恩的心:神使我在受苦的地方昌盛(以法蓮的意思)。

這就說明了羅馬書所記載的:「我們又藉著他、因信得進入現在所站的這恩典中、並且歡歡喜喜盼望神的榮耀。不但如此、就是在患難中、也是歡歡喜喜的,因為知道患難生忍耐、忍耐生老練、老練生盼望、 盼望不至於羞恥,因為所賜給我們的聖靈、將神的愛澆灌在我們心裡。」(羅5:2-5)

我們也像約瑟一樣,曾(或正在)處於患難中;我們的心思是複雜的、感受常是甜苦參半的。

但在這同時,聖靈將神的愛澆灌在我們心裡,使我們可以也像約瑟一樣感恩的心,歡歡喜喜盼望神的榮耀!

2017 每日讀經 –創世記41:1-44

1/28/2017 星期六 創41:1-44

「後來正如他給我們圓解的成就了.我官復原職、膳長被挂起來了。」(創41 : 13)

「成就」這字在原文乃「是」的意思;是與神的名字「耶和華」同字根。

酒政以約瑟解夢的能力向法老介紹約瑟、他所強調的是的瑟按著各人的夢解釋,事情就照著他所解釋的成就了,也就是事情就「是」了。

所以,酒政是間接告訴法老的約瑟可以解釋法老的夢,因酒政用「是」一字來表示約瑟解夢的結果。

這使我們聯想到約瑟先前所說的「解釋不是屬於神嗎?」(40:8)。

既然解夢是屬於神,的瑟解夢的結果是因為神的緣故,因神本身的名字就是「是」;祂所說的也都是照著祂的意思成為「是」。

這又使我們聯想到:神說「有光」就有了光(1:3),「有」在原文與「是」同字。

約瑟所解的夢就照他所說的成就了,因為夢屬於神的。

今天,凡屬於神的事也會成就的,正如祂在聖經所寫的:神說是就是。「祂說有、就有‧命立、就立。」(詩33:9) 。

若神的話和祂的應許是「是」,我應以甚麼態度來看神的話和祂的應許呢?

2017 每日讀經 –創世記39:1-40:23

1/27/2017 星期五 創39:1-40:23

「使酒政官復原職、他仍舊遞杯在法老手中。但把膳長挂起來、正如約瑟向他們所解的話。酒政卻不記念約瑟、竟忘了他。」 (創40:21-23)

在這快速的世界上,現代人少有耐心去等待任何的人或事。

不久前,聽到一個為了未婚年青人,製造彼此認識機會的活動:那是招聚了等數量的男女各15人,配成一對一對的對坐在詩情畫意的小桌前。

但是,每一對男女只有10分鐘彼此交談的時間,10分鐘到了就換到下一個人。這種速捷約會的效率,不亞於麥當勞的漢堡。

然而,一個人的塑造,卻是需要很長的時間,那可能是經年累月、又刻苦銘心的等待。

約瑟在冤獄裡坐了十多年勞之後,好不容易有個藉這位酒政朋友、來為自己平反的機會;但這位仁兄在出獄後,竟忘了他!

就像我所關心的華人NBA球星林書豪,在2012年一段短時間「林來瘋」的瘋狂之後,似乎到現在,還一直在等待。

這一個球季的開始,他在Nets被教練重用,成為主要控球後衛。但因為腿筋受傷,在40多場賽程中,只有12次出場的機會。

但是,他是以什麼樣的心態在等待呢?他是一天一天的等(day-to-day)。

而且,在等待的當中,他關心的還不止是自己的傷,而是一位患血癌的小女孩Ava的恢復(紐約郵報 11/5/2016)。

今天,不只你和我,有很多人都在等待;但重要的是:我們以什麼態度等待呢?