— 2017 每日讀經 — 尼希米記 13:1-31

11/12/2017 星期天 尼希米記 13:1-31

「我見利未人所當得的分、無人供給他們、甚至供職的利未人、與歌唱的、俱各奔回自己的田地去了。我就斥責官長說、為何離棄神的殿呢?我便招聚利未人、使他們照舊供職…我的神阿、求你因這事記念我、不要塗抹我為神的殿、與其中的禮節、所行的善。」 (尼13:10,14)

據最近美國勞工局的統計:失業率已經降到百分之四,這是近數十年以來,美國就業率最高的記錄。

高的就業率, 使得一些公司的空缺無法找到合適的員工;但另一個隨之而來的現象就是:有些工作的時間長、工作的內容辛苦、工作的報酬又不高的職業,不但找不到合適的人選,連他們原來有的員工也留不住了!

這是很正常的現象,在普遍缺乏員工的情況下,跳槽是比較容易的。

這使得一些原來很有社會價值、但薪水底的職業,造成招募困難的危機;這其中包括了警察、消防員、和中小學老師。

在房價昂貴的硅谷,這個危機尤其嚴重。前一陣子南灣有個縣就由政府出資建築了一批平價房屋,為著是獎勵新的、和留下原有的中小學老師。

其實,工作的時間長又辛苦、報酬又不高的,不只是警察、消防員、和中小學老師而己;如果純粹從工作性質來看,教會的教牧人員也屬於這群人。

這不是一件新鮮事,從尼希米的時代就有類似的情形:利未人所當得的分、無人供給他們、甚至供職的利未人、與歌唱的、俱各奔回自己的田地去了。

照理說供職的利未人是事奉耶和華神的聖職人員,他們不應該丟下神的呼召,跑回去只顧自己的田地;然而,事奉神的人畢竟也有養家活口的擔子要挑呀!

所以,尼希米不先斥責利未人的不忠,反而要責問帶領百姓的官長:是他們離棄神的殿!問題不在表面的利未人奔回自己的田地,而是他們得不到生活上的供應。

尼希米也重整管理聖殿財務的工作人員,要求猶大眾人十一奉獻。這不是一件容易的事,想必也有不少阻力、難以討好眾人。難怪,尼希米以這個禱告結束這段的工作:「我的神阿、求你因這事記念我、不要塗抹我為神的殿、與其中的禮節、所行的善。」

今天,能夠一輩子堅持走下去專心事奉主的工人也不是很多;在懷疑他們對神呼召的認識之前,我們是否該先問一問自己:這個現象的根源問題是什麼?

難道我可以置身於外,不必為這些現象負一些責任嗎?

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 12:1-47

11/11/2017 星期六 尼希米記 12:1-47

「耶路撒冷城牆告成的時候、眾民就把各處的利未人招到耶路撒冷、要稱謝、歌唱、敲鈸、鼓瑟、彈琴、歡歡喜喜地行告成之禮…那日眾人獻大祭而歡樂,因為神使他們大大歡樂,連婦女帶孩童也都歡樂,甚至耶路撒冷中的歡聲聽到遠處。」 (尼12:27,43)

對長久在生活在貧乏困苦的上一代中國人來說, 生存和溫飽是最重要的事; 節期和慶祝是不需要的奢侈。

我上小學的時候, 才上初中不久的姊姊,大概是受到英語老師的影響,用自己存下來的零用錢,在父親生日時、買了一個小蛋糕、插上了小蠟燭,要為父親過生日。

對於這突如其來的「驚喜」,父親一時不但不知道該怎麼回應; 反而順手把蛋糕摔到地上, 說:「上學不知道學好的, 反倒學會了浪費!」,姊姊哭著奪門而出,我也嚇得不敢出聲。

這件事不僅使我印象深刻,也讓我在下意識上拒絕參與任何有關慶祝的場合; 畢竟「有人看這日比那日強、有人看日日都是一樣」(羅14:5)。

這也使我的個性孤僻了很長的一段時光,直到畢業做事之後,經濟上寬裕了一些、再加信主之後, 才知道怎麼樣接納自己、和關心愛人。父親有他的生長環境和限制,我大可不必也在那陰影底下過一輩子!

聖經上記載著:神的子民是很積極、樂觀的;不但不會被長久的困乏打倒, 而且, 有了機會, 還要在神面前盡情的歡樂!

尼希米帶著猶太人修復城牆,總共只花了四十五天; 不論是再有效率的工作,一個四十五天就可以完成的工程,實在不是一個大不了的事。

然而, 猶太人「稱謝、歌唱、敲鈸、鼓瑟、彈琴、歡歡喜喜地行告成之禮…那日眾人獻大祭而歡樂…連婦女帶孩童也都歡樂,甚至耶路撒冷中的歡聲聽到遠處」他們真是一個會開慶祝會的民族!

為什麼呢? 「因為神使他們大大歡樂」– 我們每個主日的敬拜, 豈不也是大大歡樂的時候嗎?

神使我大大歡樂 — 讓我走出拘謹的本性,在神的恩典中,歡歡喜喜地慶賀他為我所成就的吧!

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 11:1-36

11/10/2017 星期五 尼希米記 11:1-36

「百姓的首領住在耶路撒冷,其餘的百姓掣籤、每十人中使一人來住在聖城耶路撒冷、那九人住在別的城邑。凡甘心樂意住在耶路撒冷的、百姓都為他們祝福。」 (尼11:1,2)

不論任何國家,人口城市化是當今世界普偏的現象。據聯合國的統計預測,在2050年之前,世界會有二百五十億的人口集中在超大型的城市中。

其原因是城市的就業機會好,生活條件比鄉村好,休閒娛樂的選擇也多。相對之下,郊區、鄉下的生活越來越困難,造成貧富不均、埋下了社會不安的種子。

這不只是我們在新聞上看到的報導而己,連我們自己在南灣長大的孩子們都有不少要到舊金山、紐約這些大城市安頓下來的。

尼希米時代所遇到的問題,恰恰與我們的相反:在一個農業社會中,住家是緊靠自己的農場。城市只是偶而去作農產品交易買賣的地方,或者在兵荒馬亂的時候,暫時去尋找安全保障之處。

但耶路撒冷城對以色列人有另外一個特別的意義:那是聖殿的所在之地,是神與他們同在的相會之處。

耶路撒冷荒涼,表示以色列人的靈性低落、神的同在出了問題、他們沒法得享神的恩典和應許。

所以, 尼希米只好以強制的手段:百姓的首領住在耶路撒冷,其餘的百姓掣籤、每十人中使一人來住在聖城耶路撒冷。

這就是一個個人在尋方便、找機會、和敬拜神之間的選擇問題:在住家地點的選擇上面,我是以自己的舒適為主? 還是以工作機會多、離辦公室近為主? 或是以教會的生活、事奉的參與、或傳福音的機會為主?

二十年前, 我家就遇到了這個選擇的難題:教會因擴堂從聖荷西的南邊搬到了聖荷西的西邊,使到教會原來十多分鐘的車程延長到三、四十分鐘;不但開車勞累、也影響了全家的團契生活、和教會事奉。

在擴堂三年多之後,我們把原來房子賣了、搬到教會附近;事後的發展證明了那是一個蒙福的決定:那使我們一家,從大人到孩子們都習慣性的以教會為家,在我們的家庭生活、孩子們的成長上,都有讓我們一家難以數算的恩典。

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 10:1-39

11/9/2017 星期四 尼希米記 10:1-39

「以色列人和利未人、要將五榖、新酒、和油、為舉祭、 奉到收存聖所器皿的屋子裡、就是供職的祭司、守門的、歌唱的所住的屋子,這樣、我們就不離棄我們神的殿。」 (尼10:39)

人很容易生活在習慣當中,當生活習慣養成了以後,就不需要每一次都再要經過思考、可以自然而然的去做了。

這也就是我們在孩子小的時候,就要花精神訓練他們養成良好習慣的原因:好習慣的養成可以成為他們一生的幫助。

同樣的,尼希米在城牆修復之後,請以斯拉講解律法書、看到了靈性復興的火苗開始出現了(8章);做為屬靈領袖的他想的是:如何維持這個火、甚至要使它更發揚光大?

首先,他要利末人帶領百姓認罪禱告(9:1-37);之後,他要百姓在與神立約的冊上簽名(9:38-10:27),表示他們的決心和立志。

除此之外,他要百姓把首先的事放在重要的位置–那就是把他們的注意力集中在敬拜的地點。

在10:32-39,八節的經文中,有九次提到「神的殿」;當百姓的心在神的殿上,敬拜、禱告、奉獻、事奉都不再會有偏差了。

這就像我們從小養成的好習慣一樣,那個果效是一生之久的。

在尼希米時代,人們並不是只經過聖殿、進去走走、看看,乃是以虔敬、慎重、敏銳心思崇拜神的地方。

今天,我對待聖毆的態度又是怎樣的呢?「豈不知你們的身子就是聖靈的殿麼?」(林前6:19)

我會努力的養成健康的種種習慣、但我對聖靈的殿有多少注意力呢?

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 9:1-38

11/8/2017 星期三 尼希米記 9:1-38

「他們在本國裡沾你大恩的時候、在你所賜給他們這廣大肥美之地上、不事奉你、也不轉離他們的惡行。我們現今作了奴僕、至於你所賜給我們列祖享受其上的土產、並美物之地、看哪、我們在這地上作了奴僕。這地許多出產歸了列王、就是
你因我們的罪所派轄制我們的,他們任意轄制我們的身體、和牲畜、我們遭了大難。」 (尼9:35-37)

前一陣子在耶路撒冷的一個拍賣會上,一張愛因斯坦親筆寫的小字條,被譽為愛因斯坦的「幸福理論」,以一百五十六萬美金成交。

原來,這是愛因斯坦在1922年訪問日本時,想要找一些零錢給幫他拿行李到旅館房間的服務員,但發現口袋裡竟然毫無分文!他情急之下,只好撕下房間裡帶有旅館印記的便條紙,寫下幾個字,交給了那服務員。

愛因斯坦在紙上寫的是:「一個平靜樸實的生活,可以比經常在躁動不安中,追求一個成功的生活,帶來更多的幸福。」底下是愛因斯坦親筆簽名。

這張紙條從此失蹤了,直到最近才浮現在報導之中。很可能是那服務員不了解它的寶貴性,以致於使它消失了近一世紀。

同樣的, 尼希米時代的以色列人、長期在不停的內憂外患之中,也習慣於苟且偷安的日子了。

這一直等到耶路撒冷的城牆修復了,文士以斯拉把摩西律法唸給聚集在水門面前的眾百姓聽,他們才警覺到: 原來平日所習慣的偷安之地,原來是神早已應許給他們的廣大肥美之地。

而他們現在之所以落到作了奴僕、處處招人欺壓的原因是:不事奉神、也不轉離他們的惡行;有了這個警覺之後, 跟著才有刻骨銘心的悔改,和靈裡的復興。

今天在北美的華人,在物質方面,大部份都過著舒適豐富的生活; 所以對信仰、人生的問題有興趣的似乎不多。甚至連不少基督徒、下意識的也只覺得基督的信仰只是一個錦上的添花而已。

然而,我們如果虛心、認真從聖經中找出來神對我們的所有應許,我們也該會像當時的以色列人一樣,發現神的應許是遠遠超過我們現在所處的景況。

所以,除非回到聖經裡、我們不會發覺自己的貧疾; 除非知道自已的虧欠,我們不會認真的認罪悔改;到那時,我們才可能來求神所應許的豐盛。

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 8:1-18

11/7/2017 星期二 尼希米記 8:1-18

「他們清清楚楚的念神的律法書、講明意思、使百姓明白所念的。 省長尼希米、和作祭司的文士以斯拉、並教訓百姓的利未人、 對眾民說、今日是耶和華你們神的聖日,不要悲哀哭泣, 這是因為眾民聽見律法書上的話都哭了。」 (尼8:8,9)

今年十月卅一日是馬丁路德改革運動五百週年記念的日子; 十六世紀的宗教改革運動,不僅是教會歷史的大事,也改寫了之後歐洲政治、經濟的發展走向。

宗教改革運動的直接原因,顧然是教皇與政治掛鉤、 及羅馬天主教的腐敗。 但研究歷史的學者們都同意的遠因是在一百年前古庭堡的活字版印刷 ,普及了聖經的流傳;及德文聖經在1466年的出版, 使許多平常人有機會自己讀聖經。

所以,屬靈的復興,是神從聖徒的心中點燃祂自己的話語開始, 再動員祂的子民贏得那些失去的靈魂。歷史上每一次信仰的復興, 必然出於兩種衝激:一是神的話語、就是聖經的宣告; 二是信徒配合的行動。

尼希米帶領的屬性復興也是如此。

當時外在的建築擴充後,就更容易顯出現靈命的真空。

重建城牆的計劃達成了,人們搬回到自己的居所(7:4)。 城內秩序井然,防衛、統治皆上軌道、居民都有房子、工作、 和完善的保護(7:77-8:1),然而還是缺少一些東西。

那就是朗讀神的話、改變便從此開始,不是用人的意見, 而是用神所建立的律法(8:1)、人們懂得尊重真理, 大家都側耳傾聽(8:2) 、真理被譂明,聽到的人能明白(8:3)、真理被應用, 聽到的人都有所反應(8:6) 。

百姓都哭了。為什麼哭?他們知道他們犯了罪。回想以往的年歲, 一直過著沒有屬靈生命的生活, 也想起祖先因犯了罪而淪入被囚的景況。 這些深深的認罪使得他們哭泣。在這感受罪惡的一刻, 尼希米站起來說:停止哭泣吧!神是赦人罪的神(8:9)。

今天,聖經是這麼的普偏,我甚至有不下十種的版本。

但是,神話語的能力在那裏?

認罪的眼淚在那裏?

屬靈的復興在那裏?

我側耳傾聽神的話語嗎?

真理被譂明了嗎?

我明白所聽到的嗎?

我能應用所聽到的真理嗎?

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 7:1-73

11/6/2017 星期一 尼希米記 7:1-73

「城是廣大、其中的民卻稀少、房屋還沒有建造…於是祭司、利未人、守門的、歌唱的、民中的一些人、尼提寧、並以色列眾人、各住在自己的城裡。」 (尼7:4,73)

在每日的讀經進度中, 每次讀到了家譜或一連串的人名, 對大部份人來說, 那就是屬最困難的地方: 不但枯燥無味, 而且難以與平日的生活連上關係。

我也難免不是例外中的一個; 但自從有一次到美國華府參觀了為了記念二次大戰時遭害的猶太人所建的「大屠殺記念館」之後, 對聖經中列舉人名的意義,有了些新的理解。

因為在一進記記念館之後, 每人手中就可以拿到一張小卡片; 這卡片的前面就是比照猶太人在納粹政府當時所有的身份證做的, 前面是一個人的名字、性別、和歲數。

但後面所記載的就是這個人在大戰時的經歷: 有些是幫助猶太人逃離納粹魔掌的「猶太人之友」; 但更多的是喪生在集中營的遇難者。

手裡拿著這張卡片, 再看到裡面的展覽, 就更容易把自已溶入展覽的內容之中了。

同樣的, 尼希米記第七章中一連串的人名,不只是尼希米第一次帶著回歸到猶大的家譜而己, 更是其中每一人、每一家族所代表的經歷。

雖然耶路撒冷的城牆修復好了, 城是廣大、其中的居民卻稀少、房屋還沒有建造(7:4)。城牆是公眾建築、房屋是各家的安身之處。

雖然當時回歸的會眾有四萬二千多人, 可能大部份的人還住在耶路撒冷城外, 個自討生活、求平安,沒有享受到城牆的保護。

每個人雖有他獨自的經歷, 但還沒有與團體性的建設連上關係, 這是尼希米所關心的議題。

今天, 在教會中何嚐不是如此: 單單教會的講台、主日學、團契、兒童、青少年的節目安排的好是不夠的;還要等到教會中的個各家庭都受到了建造, 才真正的是建築(硬體) 、與人(軟體) 同時兼顧的整全建設。

這是合其艱巨的工程, 只有教會中的每一人、大家同心合意的參與才有可能改變神家中居民卻稀少的事實!

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 6:11-19

11/5/2017 星期天 尼希米記 6:11-19

「百姓和他們的妻大大呼號、埋怨他們的弟兄猶大人…賄買他的緣故、 是要叫我懼怕、依從他犯罪、他們好傳揚惡言毀謗我。」 (尼5:1,6:13)

世界上的人除了當皇帝之外, 不管是多麼的不願意聽到別人對他的批評、毀謗、或抱怨, 大概沒有人不會不踫到這些困難的。

然而,他是不是可以被神使用的一個僕人領袖, 就完全看他對這些事情的反應和處理了。

就像尼希米這樣的一位屬靈的人、大發熱心做屬靈的事, 不但有皇帝的支持(1章)、還有百姓們的回應(2章); 但即是如此,做為一個領導者的他,在這方面, 仍然不斷的受到挑戰。

首先是敵人的嗤笑與攻擊(4章)、接著的是百姓的埋怨(5章) 、再來的是惡者殺人的計謀(6章)。

這些反對的聲音都起自工程進行中。 一小群人正從事這麼神聖而又龐大的工程, 應該會引起欽慕之情才是。但事實並非如此, 有些慣於現狀者的心胸,拒絕任何改變。

對這些人而言,改變是一種威脅。在任何組織中皆然, 他們拒絕改變、尤其懷疑領導、批評攻擊改變的事。

然而,好領導者的是不發怒、或抱怨, 而是先去評估批評本身的價值。 他要去聽取並辨別批評的來源和批評者的動機。 有時由批評中學習改進,有時卻又必須忽視批評。

對於參巴拉的嗤笑(4:1)、造謠(4:8)、和伏擊(4: 10),尼希米先禱告(4:4,5)、武裝防禦(4:9,13, 16)、再鼓勵百姓(4:14,22)。

對於百姓的抱怨(5:1-5),尼希米先心裡籌畫(5:6)、 責備官長、給他們改過、及補救之道(5:8-13); 最重要的是:他以身做則、不但先做榜樣、而且比別人都做的多、 做的澈底(5:14-18)。

對於參巴拉的謀害之計(6:1,2;5-7),尼希米禱告(6: 9,14)、明察(6:3,11,12)、 差人去而不中敵人之計(6:3,8,11)。

今天,我也是站在不多不少領導的責任上,我對別人的批評、毀謗、 或抱怨的反應又如何呢?

氣憤?抱怨?爭辯?或禱告?

我可以聽取並辨別批評的來源和批評者的動機嗎?

我可以由批評中學習改進,但有時卻又能忽視批評?

這樣的智慧那裏去尋呢?

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 5:1-19

11/4/2017 星期六 尼希米記 5:1-19

「我對他們說、我們盡力贖回我們弟兄、就是賣與外邦的猶大人、你們還要賣弟兄、使我們贖回來麼?他們就靜默不語、無話可答。我又說、你們所行的不善,你們行事不當敬畏我們的神麼?不然、難免我們的仇敵外邦人毀謗我們。」 (尼5:8,9)

美國人標榜的是法制;中國人講究的則是情、理、法三者要兼顧。兩者比較起來,各有長短之處,法制不見得就是最好的方法。

親兄弟明算帳在美國人當中是理所當然的事;但是不顧惜手足之情的人,在中國人的圈子裡是站不住腳的。

在這方面,舊約對以色列的要求是與中國人的觀念相似的:不可忍心不幫助窮人(以色列藉的窮人) 、奴婢(以色列藉的奴婢) 服事了六年之後,就得任他自由。(申15:7-15)

然而,這些律法在不久之後就被以色列人忽略了,親兄弟明算帳成為大家公認的通則。

所以,當尼希米號召大眾修復城牆時,工程進到一半,許多人想到自家的苦處,抱怨就出來了。因為,少數的富貴人家控制了大部份的地產和經濟資源(5:1-7)。

尼希米不得不非得立即解決這個問題:經上用「招聚大會攻擊他們」。他不僅是責之以法:「行事不當敬畏我們的神麼」、而且動之以情理:「我們盡力贖回我們弟兄、就是賣與外邦的猶大人、你們還要賣弟兄、使我們贖回來麼」。

今天,巴不得我們也當把教會裡的弟兄弟姊妹當成自己的家人,不需要事事都得親兄弟明算帳。尤其在別人遇到經濟上的困難時,大方一點豈不更美嗎?

— 2017 每日讀經 — 尼希米記 4:1-23

11/3/2017 星期五 尼希米記 4:1-23

「參巴拉聽見我們修造城牆就發怒、大大惱恨、嗤笑猶大人…我們的神阿、求你垂聽、因為我們被藐視。」 (尼4:1,6:13)

近來在美國的政壇上,高舉自已的意識形態是一個正常現象。

不論是民主黨、或共和黨,總統、或國會議員,能真正冷靜下來議事的機會不多;但冷諷熱嘲的能耐不小、容忍不同意見的雅量不大。

所以,受到批評之後發怒惱恨的事,常常是報章雜誌的好題材。

在這種社會風氣之下,人人認為自我為是是一件理所當然的事:當意見不為別人所接納時,就認為自己的權利和遵嚴受損、就要抗爭到底。

但一個成功的領導人,不會馬上就以他的直覺、倉促的回應批評他的人;他在別人的批評中檢討自己、學習容讓、而且分辨事情的真象、及對錯。

有的時候他檢討、但也有時他需要忽視批評;但他不會莽撞地馬上就尋求報復。

尼希米在參巴拉對修造耶路撒冷城牆的嗤笑、發怒,還沒有向對方反駁、或是向自己的親朋好友申訴之前,他先向神禱告:「我們的神阿、求你垂聽、因為我們被藐視。」

這就是尼希米做為一個成功領導人的秘訣 – 求從神來的公義、而不先向人求同情;他的禱告是簡短有力的:我們被藐視!

我們是神的子民,我們被藐視就是神你自己被藐視,求神為我們、也為自己主持正義。

今天,我在辦公室、甚至在事奉神的場合,都可能有受到誤解、不公平的待遇,我會怎麼反應呢?先辯駁、還是先禱告?