2016讀經默想 — 以弗所書 6:10-24

5/19/2016 星期四 以弗所書 6:10-24

「所以要拿起神所賜的全副軍裝、好在磨難的日子、抵擋仇敵、並且成就了一切、還能站立得住。」 (弗6:13)

以前讀到大衛所寫的恨惡交加的詩篇時,總有一份距離感。因為,就像一般人一樣,覺得自己的生活是即普通、而又平淡;少有這麼多戲劇性的起浮。

然而,對聖經稍微熟練了一點後,對自己也多了一份認識。

原來,在成聖的過程中,每一個人都有不少的攔阻。這些攔阻可能是環境、或別人;但最大的可能性是自己、或撒但。

天真永遠不可能做為人的安全港。因為,天真正是我們最容易被試探的缺口。

但是,我們也不需要被陷在自己罪惡中永遠地絕望;因為認罪悔改了以後,我們有罪必得赦免的把握。

內疚即於事無補,而且有時甚至使我們做出更有破壞性的反應。

罪愆是那些自己即不願承認、又不敢去對付的過錯;那兒才是最危險的地方。

此外,未被對付的內疚、往往使我們以責怪別人,來做為彌補實際問題的表面工作,它有很大的殺傷力。

雖然可以想辦法把試探者(撒但)在我們身上的影響力打破;但正當我們以為一切都安然無恙的時候,它總是試圖後來居上,再次地纏繞我們。

所以,基督徒的生命不應該是普通、平淡、而又少有起浮的。

這時候,我們才知道要拿起神所賜的全副軍裝、在磨難的日子、抵擋仇敵、成就了一切、還能站立得住。

2016讀經默想 — 以弗所書 5:22-6:9

5/18/2016 星期三 以弗所書 5:22-6:9

「你們作僕人的、要懼怕戰兢、用誠實的心聽從你們肉身的主人、好像聽從基督一般。不要只在眼前事奉、像是討人喜歡的、要像基督的僕人、從心裡遵行神的旨意。」 (弗6:5,6)

在資本主義的社會中,勞資的對立似乎是難以避免的衝突。

但是,近年來,三角(Delta)航空公司的近三萬員工,包括了空中服務員、訂票員、行李操作員,卻一再的拒絕成立工會。

這項消息是在2008年,三角與西北(Northwest)航空公司合併時的大新聞。

西北航空公司的員工都屬工會,而三角航空公司沒有工會。因此,工會何去何從造成在合併時的困難。

雖然,當時工會的成立沒有成功,工會還是每年都設法再鼓動員工為自己的好處加入工會。但直到今天,三角航空公司還是沒有工會。

為什麼呢?三角空中服務員主席今年(2016)發表了一份公開信,說明員工們也同樣與公司管理階層承擔了營業成長、獲利持續的目標;員工對公司在高度競爭的市場中,還為他們的工作穩定性、加薪做了最大的努力而感恩;所以他們覺得沒有成立工會的必要。

這實在是一個附合聖經的員工與僱主的關係。

雖然聖經先要求員工做事的態度是「要懼怕戰兢、用誠實的心聽從你們肉身的主人」;但其原因是在於:「你們作主人的待僕人、也是一理、不要威嚇他們.因為知道他們和你們、同有一位主在天上、他並不偏待人。」(6:9)

所以,關鍵是不論勞方、或資方,都要「從心裡遵行神的旨意」。

這裡的心,有時候翻成魂;是指全心全人整體的願意在主僕關係上遵行神的旨意。

只有當主人自願地把自己的利益放在僕人的利益之下;僕人才有可能自願地把自己的利益放在主人的利益之下。

這豈不是所有人際關係的通則:「凡事要奉我們主耶穌基督的名、常常感謝父神。又當存敬畏基督的心、彼此順服」(5:20,21)嗎?

什麼時候人和人可以彼此順服,什麼時候人和人之間的衝突就不再有了!

好像很簡單,不是嗎?

2016讀經默想 — 以弗所書 5:15-21

5/17/2016 星期二 以弗所書 5:15-21

「不要醉酒、酒能使人放蕩、乃要被聖靈充滿。當用詩章、頌詞、靈歌、彼此對說、口唱心和的讚美主.凡事要奉我們主耶穌基督的名、常常感謝父神。」 (弗5:18-20)

聖靈充滿的經驗是非常吸引人的、聖靈充滿的解釋也是滿有爭議的。

很多人對被聖靈充滿的印象是說方言、跳靈舞、身體不斷的悸動,好像失去了控制一樣。

不是嗎?聖經豈不是把醉酒、與被聖靈充滿放在一起嗎!

醉酒就是當酒在人的身上產生出絕對的影響力;所以,被聖靈充滿也可說是當聖靈在一個人的身上產生出絕對影響力的時候了。

可是,醉酒、與被聖靈充滿的相似的地方,只能停在這一點上了。

仔細看來,這兩個名詞的對列,其實是反面的對比。這只要從「不要」、「乃要」的差別就可知道了。

人在醉酒以後的現象,我們都知道的。但聖經對被聖靈充滿的現象,馬上就用這幾個動詞為我們做了很明確的說明:彼此用詩章對說、彼此用靈歌對唱、彼此心和的讚美主。

在這裡的聖靈充滿,它所強調的是有關聖靈在敬拜時候的情形。

被聖靈充滿的敬拜並不是人失去理性後的現象;而是聖靈和人在最深處關係的互動,聖靈掌管了人的心思意念,使人和人之間知道怎麼樣的配搭來讚美主。

讚美的內容還是在我們彼此都知道的詩章(也就是詩篇)、靈歌(也就是屬靈的聖詩)。在聖靈中,我們彼此相通,所以我們才可能口唱心和的讚美主!

追求被聖靈充滿,是追求聖靈的本身、先決條件是要先順服聖靈。

我們不可能只要被聖靈充滿的外顯現象的恩賜,而不要聖靈自己。

這就像傳統小說故事裡的:有人娶妻,他心中想要的是要來到的嫁粧、卻不是要進門的新娘!這合理嗎?

2016讀經默想 — 以弗所書 5:1-14

5/16/2016 星期一 以弗所書 5:3-14

「所以主說、你這睡著的人、當醒過來、從死裡復活、基督就要光照你了。」 (弗5:14)

中國人一向對死是很忌諱的,所以常常用其他的名詞來代替,例如:辭世、大去、永眠…等等。

這可能是起源於對死的懼怕及無耐;所以,用「辭」表示自己也有一部份的主動權、用「去」表示把它看成一件很平常的事、用「眠」表示還希望有醒來的一天。

但對基督徒來說:談到了死,就讓我們想到了復活。

這不僅由於耶穌從死裡復活;也是因為我們藉著洗禮、歸入基督的死,而且使我們與衪一同復活,叫我們一舉一動都有新生的樣式。(羅6:4)

所以,基督徒把死看為睡,是憑著信心、藉著神的話、是有根據的;不是一廂情願的希望而己。

但還有一種死,是靈性上的死。這種死能把人和神之間的交通、和來住隔絕了,使人不能來親近神、不願意去追求屬靈的事。

然而,這種死還是有救的;因為督就是真光、能照亮一切生在世上的人(約1:9) ,當人被這真光照亮的時候,他會醒過來的(弗5:14)。

這就好像路加福音15章中的浪子,他在和豬一起吃豆筴充飢的時候,就醒悟過來了。(路15:17)

浪子父親的這一句話:「只是你這個兄弟、是死而復活、失而又得的、所以我們理當歡喜快樂」(路15:32),就充分說明了這睡著再醒、死而復活的道理了。

「凡事受了責備、就被光顯明出來.因為一切能顯明的、就是光。」(弗5:13)

所以,受了責備並不是一件失面子的事,而是我們靈性甦醒的機會。

2016讀經默想 — 以弗所書 4:17-32

5/15/2016 星期日 以弗所書 4:17-32

「如果你們聽過他的道、領了他的教、學了他的真理、就要脫去你們從前行為上的舊人… 又要將你們的心志改換一新,並且穿上新人,這新人是照著神的形像造的、有真理的仁義、和聖潔。」 (弗4:21-24)

史丹福大學計算機系的華裔女教授李菲菲(Fei-Fei Li) 、去年在TED有一個演講,講她如何教電腦認識、及描述照片中的畫面。

事後,有近一百五十萬人次在youtube上看過這個演講的錄像,造成一時的轟動。

原來,李菲菲並不是親自寫電腦程式來教電腦認識照片;而是應用人工智慧(AI),讓電腦用在錯誤中學習(trial and error)的方式,經過上億次的循環學習之後,電腦不但能認照片中的人、還會用文字來敘述照片的內容。

這就是現在臉書能通知我們,我們的那一位朋友在那一張照片出現過的原因。

這就像我們生命的成長過程:學習、犯錯、修正、到長大成人。

這也是需要時間的。然而,我們不是電腦一樣,有上億、上萬次在錯誤中學習的機會;所以,我們不能浪費時間、要把握每一次聽道、領教、學習的機會;並且在心志上要有改換一新的決心。

這個從舊人到新人的改變包括了:

• 從前是屬肉體、活在亞當裡的人;現在是屬聖靈、活在基督裡的人。
• 從前是跟著天生的本性、為所欲為;現在是隨著新生的靈性、有所為,但也有所不為。
• 從前是跟著世界給的人生觀看自己、照著世界上的價值觀做取捨;現在是立足在基督為我受死的生觀看自己、以在基督作主的價值觀行事。

其實,這個新人也不見得是從所未有的新,他只是再一次回到了亞當犯罪以前的人,那是照著神的形象所造、與神有完美不間斷的溝通、滿有神真理的仁義、和聖潔。

2016讀經默想 — 以弗所書 4:1-16

5/14/2016 星期六 以弗所書 4:1-16

「惟用愛心說誠實話、凡事長進、連於元首基督。」 (弗4:15)

在靈修時發現:弗4:15的「愛心說誠實話」在新漢語譯本翻為「以愛心真誠的生活」;NET(New English Translation) 也翻為 ‘practicing the truth in love’.

這引起了我的好奇心:在這裡保羅強調是說實話呢?還是誠實、真誠?

仔細查了原文之後,才知道這原來是一個字,字頭是以真理開始。同一個字出現在加4:16「將真理告訴你們」。

所以,一個更準確的翻譯可能應該是:「在愛裡,把真理行出來」。

這裡告訴我們一個屬靈生命成長(長進)的原則:

• 長進的環境:在愛裡
• 長進的尺度:行真理
• 長進的範團:凡事
• 長進的基礎:連於基督

神不在乎我們在世界上的名望或財富,但祂對我們生命的長進不但佷在意、期盼也很高:在我們所做的一切事上(凡事),都要看到我們的長進;而且長進的尺度是以我們是否能把福音的真理行出來為目標。

這麼高的標準,有誰做得到呢?

感謝主!不是靠我自己的努力,而是因為我在生命上與基督的連合;生命的長進只能從生命的改變開始!

感謝主!不是靠我個人的經營,而是因為神給我預備一個屬靈生命成長的環境:教會,這個在愛裡的屬靈大家庭!

感謝主!在行真理的路上,我們有與基督的連合、聖靈的能力!

感謝主!在行真理的路上,我們不孤單,有教會是我們學習真理、遵行真理、持守真理的機會與環境!

2016讀經默想 — 以弗所書 3章

5/13/2016 星期五 以弗所書 3章

「你們念了、就能曉得我深知基督的奧秘…這奧秘就是外邦人在基督耶穌裡、藉著福音、得以同為後嗣、同為一體、同蒙應許。」 (弗3:4,6)

在這個社會中,奧秘是一顆耀眼的名詞。它使人聯想到神密、特異、及迅速解決問題的能力。

一個很好的例子是:馬航MH370班機的神秘失踪,引起了博客們在綱站中發表各種不同的理論;但這些仍然無法滿足大眾對「奧秘」貪得無厭的胃口。

在保羅時期的希臘、羅馬文化背景中,奧秘也是同樣的吸引人:「還有以彼古羅和斯多亞兩門的學士、與他爭論。有的說、這胡言亂語的要說甚麼?有的說、他似乎是傳說外邦鬼神的。這話是因保羅傳講耶穌、與復活的道。」(徙17:18,19)

那麼,有什麼原因使保羅在以弗所書,這麼頻繁使用「奧秘」這個字?什麼是「基督的奧秘」呢(3:4)?

答案就在3:6:「這奧秘就是外邦人在基督耶穌裡、藉著福音、得以同為後嗣、同為一體、同蒙應許。」

這三個同字:「同為後嗣、同為一體、同蒙應許」;保羅就把神對人有關救贖奧秘的啟示、也就是神救恩的總體規劃,做了一個簡單的說明:通過基督,對猶太人和外邦人一視同仁的救贖。

這並不意味著由少數的選民可以保密,只有他們可以享受這個奧秘;而是一個好消息,是值得向世界宣布的。

以前人不知道,現在這奧秘是免費向公眾開放的。

這奧秘影響到這個世界上每個人:「又使眾人都明白、這歷代以來隱藏在創造萬物之神裡的奧秘、是如何安排的。為要藉著教會、使天上執政的、掌權的、現在得知神百般的智慧。」(3:9,10)

今天何其有幸,我們可以明白基督的奧秘!

何其珍惜,我們可以在教會成為這奧秘的中心!

又何其榮耀,我們可以參與在「使天上執政的、掌權的、現在得知神百般的智慧」這項偉大的任務!

2016讀經默想 — 以弗所書 2:11-22

5/12/2016 星期四 以弗所書 2:11-22

「你們從前遠離神的人、如今卻在基督耶穌裡、靠著他的血、已經得親近了。因他使我們和睦、將兩下合而為一、拆毀了中間隔斷的牆。」 (弗2:13,14)

人和人之間的距離似乎是難以避免的:我們一方面需要屬於一個群體、有一個認同感,使自已不感到孤獨;可是在另一方面卻對自己不熟習的人、或與自己環境背景不一樣的人、有一種難以接受的本性。

就像在小學、或青少年孩子們,他們喜歡與自己的「死黨」玩在一起、也花了很多精力去經營這個死黨;但對於新來的外人,不論他是花了多心思,卻總是得與他保持一段距離。

但在基督裏,從前很可能與我們有距離的人、現在居然可以與我們合一了:因為人和人之間的距離,原來是因為人和神之間出了問題。

罪是攔阻人和神之間原有的關係;當人遠離神之後,罪的影響也帶入了人和人之間的關係。

所以,基督耶穌的血不僅使我們罪得赦免、也帶來了人和人之間和睦的可能性。

耶穌使猶太人及外邦人能合一、男人與女人能和睦、有錢人與貧乏人能和平相處。

祂把我們的今生與永恆連結;祂應許在將來的新天新地裏,我們要看到完全的和平。

祂把我們這些原來沉迷在世界中的人,吸引到教會來、進入神的國;祂又我們這人差遣到世界裏去,要我們的好見證讓世人把榮耀歸於天上的父。

祂把我們的屬世轉變成屬靈;又我們的屬靈發揮到在世上可以成為做鹽、做光的實際。

基督耶穌在人的裂口中築橋樑、在人中間隔斷的牆中修道路。

人辦不到的,在祂能。

因為從前不一樣的你和我,今天有一個非常重要的共同點:那就是我們從前都遠離神的人、如今卻在基督耶穌裡、靠著他的血、已經得與神親近了。

我們可以合而為一的原因是我們都是屬基督的人;相比之下,我們從前認為彼此不一樣的地方,現在已經不再那麼重要了。

2016讀經默想 — 以弗所書 1:15-2:10

5/11/2016 星期三 以弗所書 1:15-2:10

「求我們主耶穌基督的神、榮耀的父、將那賜人智慧和啟示的靈、賞給你們、使你們真知道他。」 (弗1:17)

猶太藉的神學家馬丁‧布伯在1923年,發表了一篇論文「我和你」(I and Thou)。這篇論文對神學及哲學的影響到今天還存在。

他主要的論點就是把所存在的關係分為兩大部份:「我和你、我和它」(I and Thou、I and It)、也就是人和我、及物和我的關係。

人和我的關係是建築在兩個有意識的實體之間的互動,他們之間沒有先入為主的武斷思想,彼此之間的認識是由真實的接觸和了解得來的。

而物和我的關係建築在一方面、單向的認知和了解所產生的印象。他把對方以一個物件來看;所以,這樣子觀察所得到的結果只是他一廂情願對對方的認知;而不是對方真正實體的知道。

人就是在這兩種認知的關係中徘徊,最後才能真正達到知道對方的層次。

而我們與神的關係一定得達到「我和你」(I and Thou)的階段才是真實的信仰。

這就是保羅對以弗所教會的禱告:「求我們主耶穌基督的神、榮耀的父、將那賜人智慧和啟示的靈、賞給你們、使你們真知道他」。

基督帶給我們了救贖、恩典、新生命、和聖靈,這些好處是不能與祂和我們的關係分開的。

我們不可能只要基督帶給我們的好處(我和它, I and It),而不關心我們與基督的關係(我和你, I and Thou)。那只是人一廂情願的想法,不是真實的關係。

然而「真知道祂」,除了在關係中主觀的認知以外,還是需要客觀的認識和了解(我和它, I and It);這個它就是神的話。

除非我們自己願意委身於基督,祂的救贖、同在、與恩典還是無法加在我們的身上。

更大的禮物總是那送禮物給我們的人,而不是那件禮物。

所以,當我們藉著祂為我們所成就的大事來跟隨祂的時候,我們要為祂的所是(實體)來感恩;而不只是為祂給我們帶來的好處去感謝。

這樣,我們才可能藉著那賜人智慧和啟示的靈,真知道祂!

2016讀經默想 — 以弗所書 1:7-14

5/10/2016 星期二 以弗所書 1:7-14

「我們也在他裡面得了基業、〔得或作成〕這原是那位隨己意行作萬事的、照著他旨意所預定的。」 (弗1:11)

近數十年來,在資本主義社會中,雇員和雇主的關係經過了好幾次的變化。

勞資的對立是起初的常態;後來員工經由公司發放的股份,成為股東的一部分,減緩了對立。

之後,公司又為員工提供退休福利,使員工的向心力及忠誠度提高了很多。當時有個俗語:「大樹好遮陰」描述了大公司對人的吸引力。

曾幾何時,公司的退休福利被員工自己的401K取代了;發放的股份也無法是生活的保障、再加上隨時隨地的裁員,使員工對公司的忠誠度幾乎完全消失;而人對安全、安定的需要,再也無法在工作上找得到了!

感謝主!以弗所書給我們一個很好的提醒:安全、安定的需要不是從公司來,而是神要主動給我們的。

在「我們也在他裡面得了基業」(弗1:11)之後有幾個小字的註解〔得或作成〕。

這是因為在原文裡,「得基業」是一個被動式的動詞。對於這基業而言,我們是被動式的;主動的還是神。

所以,這句話的解釋可以有這兩種情形:(1)神主動的給了我們祂的基業,也就是中文的翻譯:「我們在他裡面得了基業」;(2)神主動的把我們作成祂的基業,也就是小字註解的翻譯。

我覺得照上下文來看,第二種解釋比較通順,因為接下來的1:18如此寫:「他在聖徒中得的基業、有何等豐盛的榮耀」。

因為如此,並不是我們從神那裡得到什麼基業;而是我們自己就是神豐盛、榮耀的基業。

這個差別在那裡呢?就像之前公司的比喻:我的安全感是建築在公司給我的股票(基業)比較好呢?還是知道我自己就是公司最重要的資產(基業)比較紮實?

一個公司今天可以給我一些股票;但明天它就可以宣佈裁員,請我另謀高明。

如果我就是公司最重要智慧財產的基業,公司的存在就是我的存在;這豈不是最令人安心的保障?

感謝主!「我們也在他裡面成了基業」就是神給我們這種的保障!