2016讀經默想 — 提摩太後書 4:6-22

6/25/2016 星期六 提摩太後書 4:6-22

「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了,從此以後、有公義的冠冕為我存留、就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的,不但賜給我、也賜給凡愛慕他顯現的人。」 (提後 4:6,8)

一個有盼望的人必是樂觀、有活力的;而一個整天在各樣的取捨中徘徊不定的人,憂慮總是跟著他的。

帶著希望面對著將要來的挑戰、是人都巴不得有的態度。而能夠如此做到的人,他首先就必需是一個不會留漣在「假如我當時不那樣做…現在可能就…」的懊悔之中。

如果凡事順利,我們就把感謝歸給神;如果正在難處當中,那正是我們要學寬容、饒恕的機會。

但無論在什麼環境裡,我們一定得把過去的事放在它們該安息之處。

我們今天的精神力量是為了現在所面臨的挑戰、今天的努力作工是為了塑造馬上就要來到的未來。

因為,我們雖然沒有辦法把過去已經發生的事抹掉;但至少可以從以前的錯誤吸取一些教訓、總要讓過去成為將來的幫助、而不是阻力。

使徒保羅在他人生將至的盡頭、回顧他的一生,沒有什麼後悔的事、只有為自己的堅持而感恩:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了」。

為什麼保羅這麼樂觀、這麼有把握?因為他知道生命的終結不只是限制在這個世界上的存留,他有盼望:「從此以後、有公義的冠冕為我存留、就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的」。

不但保羅自己是如此,他也要我們都知道,在這件事上、我們都可以像他一樣:「不但賜給我、也賜給凡愛慕他顯現的人」。

我們不必等到回天家的前一刻才想到是不是已經打過了那美好的仗,也不必懊惱從前沒有認真的去打那美好的仗;而是今天、明天、以後的每一天是不是在打那美好的仗、在跑那當跑的路、在守那所信的道!

2016讀經默想 — 提摩太後書 3:10-4:5

6/24/2016 星期五 提摩太後書 3:10-4:5

「聖經都是神所默示的、於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的,叫屬神的人得以完全、預備行各樣的善事。」 (提後 3:16,17)

營養成分標籤(Nutrition Fact Label)是我們習以為常的資訊。在超級市場中,只要是人工處理過的食品,它成份中的飽合脂肪、熱含量、膽固醇、鹽、糖、纖維素…的含量,都清清楚楚的寫在標籤上。

但很少人知道,美國的營養成分標籤法案成立不到30年(1990立法)。

雖然,營養成分對健康的重要性是早已知道的事;但這麼晚才立法要求食品商這麼去行的原因是:食品商一直以增加成本的理由反對;然而,人工處理過的食品帶來了普偏的健康問題,使國家在醫療疾病的花費劇增。美國政府在權衡輕重之下,不得不立法去要求食品商。

同樣的,基督徒也常常在聖經當中,養成了偏食的習慣。我們只挑自己喜歡的金句,而把其他的經文跳過了不看。

這就好像一個被寵壞的孩子,只挑自己喜歡的棒棒糖吃;基督徒也可能會成為只知道要吃甜食,而忽略了偏食所帶來的惡果。

聖經於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的:我們每天需要完整、平衡的營養成分;同樣的,我們也每天需要完整、全面的神的話語。

一個被挑戰、被糾正的環境,帶來了屬靈的成長。

那些我們平常不喜歡的經文、看不懂的經節、聽不進去的誡命,會成為我們成長的關鍵。

屬靈的偏食可能使我們有一時靈裡的滿足,卻不能帶來扎心的屬靈成長。

聖經不是一部人生智慧小品、也不是一本金句編輯大全;它是一個整體,要我們完全的去消化、在生命中支取力量的源頭。

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:22-3:9

6/23/2016 星期四 提摩太後書 2:22-3:9

「你要逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。惟有那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」 (提後 2:22,23)

來美國唸書,有一個想要多認識美國文化、學得一口流利英語的願望。

果真,不到三個月,就有一位美國同學邀請我去他家的萬聖節晚會。我當然趕緊把握這個了解美國同學、又有英語會話的機會。

但是當我換上最好的一套衣服赴會之後;才發現那是個化妝晚會,大家穿著奇裝異服、甚至臉上都塗上奇怪的顏色,只有我一人服裝整齊、實在是很尷尬。

然而,最令我覺得格格不入的是:大家談的都是美式足球、曲棍球、NFL、NCAA、NHL…等等,我既不懂球賽規、也不清各球隊、及球員的情況,完全插不上嘴。

在尷尬及失望之餘,對這些美國同學,我只能做個這樣的結論:「小子們群居終日,言不及義,好行小惠,難以哉!」我也就完全打消了參加美國人晚宴的念頭。

其實,現在社會、公司社交圈子中的話題,還是仍然集中在言不及義的小道消息、要不然就是兩極化的政治辯論。

但聖經告訴我們:「那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」言不及義既浪費時間、又不造就人;所以,不參與是最好的政策。

同時,我們要「逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」

感謝主,我在信主之後,身邊一直有一些屬靈的長者做為我禱告的伙伴;(其實是我自告奮勇地參加了他們的晨禱,並不是我要他們成為我的禱告伙伴)。

這一直是我在屬靈成長、及事奉的持守上,最重要的一個因素。

神的話真是信實的!

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:8-21

6/22/2016 星期三 提摩太後書 2:8-21

「人若自潔、脫離卑賤的事、就必作貴重的器皿、成為聖潔、合乎主用、預備行各樣的善事。」 (提後 2:21)

在我初高中成長的過程中,年青人受到那個時代的大事,如越戰、文革、存在主義…等的影響很大。

有一些比較敏感的年青人,即不滿意社會現況,也不知道自己可以為社會做什麼。於是,「眼高手低」就成了那時長者責備我們常用的字眼;而「失落的一代」是我們被貼上的標纖。

從此,我對「眼高手低」有深的警惕之心;情願「眼高手也高」– 深怕自己也成為失落的一代。

直到信主之後,這個觀念才有些更正。聖經要我們眼高:自潔、脫離卑賤的事、作貴重的器皿、成為聖潔;這些都是非常高的標準!

然而,這些要求的目的是為了成為「合乎主用的器皿、預備行各樣的善事」。

「各樣的」善事,這就不是我的選擇了。只要是善事、可以幫助別人的,就是我應該做的。

在行善事上,如果要以自已眼高手高的喜好,我就成為像那位問耶穌:「誰是我的鄰舍」的律法師了!(路10:25-37)

照這樣看來,在行各樣的善事上,眼高手低並不是一件壞事呢!

所以,生命重要的事不是在於我們自己的好處、安全感、或選擇。

我們不能讓這個世界來訂定我的優先次序。

我們為現有的感恩;為能做的各樣大小善事擺上;為尋求在我們身上彰顯神的公義和慈愛熱心。

偉大的理想就是從小處、小事做起的。

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:22-3:9

6/23/2016 星期四 提摩太後書 2:22-3:9

「你要逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。惟有那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」 (提後 2:22,23)

來美國唸書,有一個想要多認識美國文化、學得一口流利英語的願望。

果真,不到三個月,就有一位美國同學邀請我去他家的萬聖節晚會。我當然趕緊把握這個了解美國同學、又有英語會話的機會。

但是當我換上最好的一套衣服赴會之後;才發現那是個化妝晚會,大家穿著奇裝異服、甚至臉上都塗上奇怪的顏色,只有我一人服裝整齊、實在是很尷尬。

然而,最令我覺得格格不入的是:大家談的都是美式足球、曲棍球、NFL、NCAA、NHL…等等,我既不懂球賽規、也不清各球隊、及球員的情況,完全插不上嘴。

在尷尬及失望之餘,對這些美國同學,我只能做個這樣的結論:「小子們群居終日,言不及義,好行小惠,難以哉!」我也就完全打消了參加美國人晚宴的念頭。

其實,現在社會、公司社交圈子中的話題,還是仍然集中在言不及義的小道消息、要不然就是兩極化的政治辯論。

但聖經告訴我們:「那愚拙無學問的辯論、總要棄絕,因為知道這等事是起爭競的。」

言不及義既浪費時間、又不造就人;不參與是最好的政策。

同時,我們要「逃避少年的私慾、同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」

感謝主,我在信主之後,身邊一直有一些屬靈的長者做為我禱告的伙伴;(其實是我自告奮勇地參加了他們的晨禱,並不是我要他們成為我的禱告伙伴)。

這一直是我在屬靈成、及事奉的持守上,最重要的一個因素。神的話真是信實的!

2016讀經默想 — 提摩太後書 2:1-7

6/21/2016 星期二 提摩太後書 2:1-7

「你要和我同受苦難、好像基督耶穌的精兵。凡在軍中當兵的、不將世務纏身、好叫那招他當兵的人喜悅。人若在場上比武、非按規矩、就不能得冠冕。勞力的農夫、理當先得糧食。」 (提後 2:3-6)

苦難不僅是哲學家、神學家的研究題材,也是絕大部份人有興趣的題目。

因為,不論是在苦難中的人、或是在旁邊看到別人在受苦,在理智上都有一個把希望苦難合理化的盼望,希望能知道這是為了什麼?

使徒保羅信主後的大部份時間都在受苦,但他不問為什麼;因為他很明確的知道為什麼 –為是為了福音作見證受苦。

所以,保羅也要跟隨他同工的提摩太,對受苦難也有正確的認識、和準備。

苦難的原因可能不同:因為罪(不論是自己、或別人的)、因為環境(不論是自然、或人為的) 、因為自己的成長(詩119:71)。

然而,為了福音作見證而受苦,卻是做為基督耶穌精兵的必經之路。

保羅一連用了三個比喻來強調這個事實:當兵的、比武的、和農夫。這三種人的生活都比別人辛苦、有節制。

他們願意吃這些苦,因為他們吃苦是為什麼的,分別是:好叫那招他當兵的人喜悅、得冠冕、得糧食。

這與我們為福音的擺上非常相似,因為我們也是為了招我們服事祂的神喜悅;我們也期盼有那不朽壞的冠冕;我們也需要天上的靈糧。

令我們興奮的是:勞力的先得糧。

這是個通刞、也是我們的經驗,不論是什麼樣的事奉:詩班、帶查經、傳福音、短宣、關顧弟兄姊妹…,得著最多的還是自己。

為了神的國、為了做基督耶穌的精兵,受些苦、比別人多些節制;帶來的必是喜樂。

2016讀經默想 — 提摩太後書 1:15-20

6/20/2016 星期一 提摩太後書 1:8-18

「為這緣故,我也受這些苦難,然而我不以為恥。因為知道我所信的是誰、也深信他能保全我所交付他的、直到那日。你從我聽的那純正話語的規模、要用在基督耶穌裡的信心和愛心、常常守著。從前所交託你的善道、你要靠著那住在我們裡面的聖靈、牢牢的守著。」 (提後 1:12-14)

1970年代在大學的時候,我有一陣子迷上了吉他和民歌。學會了合弦後,也喜歡找個清靜的地方,一個人自彈自唱。

其中一首非常喜愛的歌、名為「不可能的夢想」The impossible dream, 至今還能誏誏上口,背得出全部歌詞。

也許是年青、被這份雖萬人吾往矣的豪情壯志所吸引了:「打那一場不能打的仗、承擔那個無法忍受的苦、跑到那條沒人趕走的路…當手臂酸了還是要試、不論是多無望、不論是多遙遠、還是要為正義而戰…為了上天而來的緣由,我願走向地獄…這是我榮耀的追求、當我躺下長眠了以後,這個世界將是一個更好的地方…要到那不可能達到的夢想!」

多麼令人嚮往的豪情壯志!

然而,多年後,我才發現這首歌,是為那與風車大戰的瘋子騎士「堂吉訶德」(Don Quixote)而寫的!好生的失望,覺得真是白白浪費了這首好歌!

直到我讀了聖經以後,才知道這首歌應該是用在使徒保羅、歷代的殉道者、和為基督受苦的聖徒。

不是嗎?「為這緣故,我也受這些苦難,然而我不以為恥。因為知道我所信的是誰、也深信他能保全我所交付他的、直到那日。」

對我們來說,雖然還沒有到那種受苦、流血的地步,但我們需要的是「聽的那純正話語的規模、要用在基督耶穌裡的信心和愛心、常常守著。從前所交託的善道、要靠著那住在我們裡面的聖靈、牢牢的守著」。

是個不可能的夢想嗎?不是的:因為知道我們所信的是誰、也深信他能保全所交付的、直到那日!

2016讀經默想 — 提摩太後書 1:1-7

6/19/2016 星期日 提摩太後書 1:1-7

「想到你心裡無偽之信,這信是先在你外祖母羅以、和你母親友尼基心裡的,我深信也在你的心裡。為此我提醒你、使你將神藉我按手所給你的恩賜、再如火挑旺起來。」 (提後 1:5,6)

一個人能夠信主,固然完全是神主動預備的恩典、和聖靈的引領;但外在環境的影響卻也是個重要的因素。

這些可以影響一個人屬靈生命的環境,與他原先成長的經歷有很大的關係:使徒保羅、和提摩太就是兩種不一樣的典型。

就像許多來到北美之後信主的人(我就是其中之一),保羅是第一代基督徒。

這些人從前有很長一段時間是不認識主的。但是,當接受了這個信仰之後,生活上就看到了重大的改變;他們的信心是第一手、又真切的。

然而,他們缺乏扎實的信仰基礎、和教會生活;如果不持續的在教會裡認真學習的話,很可能就流失在社會的洪流之中。

另外一類是生長在基督教的家庭之中,從小就有很好的教會生活、對聖經也很熟悉,就像提摩太、和我們的孩子一樣。

他們固然有好的環境,但生命中比較少有因信而帶來的重大翻轉的經歷;所以,在信心的成長上,也有他們的難處。

可是,保羅稱提摩太的信心是「心裡無偽之信」,也就是純真的信心。

那是一個人對信仰所抱持單純與認真的態度。這種信心是從小就住在提摩太的心裡;神也珍惜這份持續與恆久的信心。

然而,可能是因為缺少生命中顯著、戲劇化的改變,在信仰上面比較缺乏那種火熱的激情。

所以,保羅提醒他:「神藉我按手所給你的恩賜、再如火挑旺起來。」

不論是第一代的基督徒;或生長在有屬靈承傳的家庭,各有它的利弊;問題在要警醒自已的缺乏,知道怎麼去向神祈求、和自己努力下工夫。