2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 5:15-28

6/7/2016 星期二 帖撒羅尼迦前書 5:15-28

「凡事謝恩、因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。」 (帖前5:18)

基督徒雖然是該存著一個做客旅的心態來過今天的生活,但在這個消費的社會中,我們不知不覺也積存了許多東西。

在搬家的時候,這種感覺特別明顯:看到這麼多用不著的東西,才警醒到今後得少買、少存。

在處理這些東西時,回憶第一次得到它們、使用它們的時間、和場合;不禁使我想到:其實我們生命中的每一樣都是領受來的。

我們的生命是從父母領受而來的;我們的知識、學問是從老師那受而來的;我們的天賦、恩賜從天父領受而來的。

我們被身邊的家庭、朋友、教會、弟兄姊妹圍繞著,他們滋潤、豐富了我們生命中許多方面,這是我們起初未曾想到的。

我們接受的己經是很多了;但當把凡事謝恩的心獻給天父之後,我們得到的更多。

因為,凡事謝恩的態度是我們能慷慨給出去的原因:謝恩擴大了我們的心胸,寬廣的心胸建立了慷慨的容量。

在平日的生活中,我們絕少想到:我們所領受的比我們給出去的是多了多少!

一個不能感恩的生命無法豐盛;忘了凡事謝恩,能把我們從這些已經得到東西、所帶來的益處完全消磨怠盡。

所以,凡事謝恩是一件極其自然、合理的事。

慷慨給出去是得到更多的秘訣。

2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 5:12-14

6/6/2016 星期一 帖撒羅尼迦前書 5:12-14

「我們又勸弟兄們、要警戒不守規矩的人、勉勵灰心的人、扶助軟弱的人,也要向眾人忍耐。」 (帖前5:14)

基督是教會的頭,當一個教會中有基督的同在時,必定是個吸引人的教會。

怎麼會知道有基督的同在呢?

世人不懂、也不會在意教會是不是有基督的同在;但是,他們很容易看出來這個事實:他的朋友在教會裡,生命有了改變、人生有了希望。

佷多人都以為生命的這些改變,是由於一位有講道恩賜的名牧師、或者一位有領導,治理恩賜的主任牧師而來;但是聖靈在人身上工作的啟始點、卻常常是透過身旁弟兄姊妹對他的關懷開始的。

這就是為什麼使徒保羅在提醒帖撒羅尼迦教會、要格外敬重那些在主裡面治理、勸戒會眾、勞苦的傳道人之後(5:12,13),就馬上轉到弟兄姊妹之間的彼此關懷上去了。

這些關懷的對象與內容包括了:「要警戒不守規矩的人、勉勵灰心的人、扶助軟弱的人,也要向眾人忍耐。」

這與我們一般想到的關懷範圍:為生病的代禱、為困難的奉獻、為有工作難處的幫忙找事…很不一樣。

警戒、勉勵、扶助這些項目的內容,都是深層的靈性關懷、幾乎與全時間傳道人的牧養工作不分上下。

但這就是一個健康、成長、有生命力教會的特徵:一群自己有見證、對人有負擔、肯為他人的靈性成長擺上的弟兄姊妹;而不只是靠少數牧師、傳道人的牧養。

我們或許認為自己的靈性,還沒成熟到可以如此幫助別人的地步;或許認為自己沒有這方面的恩賜;或許認為自己的個性沒有辦法承受這麼大的負擔。

但這正是聖經上肢體的功用:百節彼此聯絡得合適(弗6:4)、也是行善最主要的內容(希10:24)。

主!求你給我一個羨慕善工的心志;不只是在做事方面,更是在建造人的方面:讓我有勇氣去警戒不守規矩的人、有愛心勉勵灰心的人、有同情心扶助軟弱的人、也向眾人有耐心來成就這些事工。

2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 4:13-5:11

6/5/2016 星期日 帖撒羅尼迦前書 4:13-5:11

「但我們既然屬乎白晝、就應當謹守、把信和愛當作護心鏡遮胸.把得救的盼望當作頭盔戴上。」 (帖前5:8)

這兩年有幾次機會參與到海外的短宣隊。在那裏,我們所服事的對象大部份是到當地做生意的中國人。

這些朋友們都是初次離鄉背井的第一代移民,他們非常的賣力工作,存錢寄回家;但其中很多人希望最後還是有機會移民到美國來。

當一個人把現在居住的地方不當成一個永久居留的地方時,他是存著一個做客祣、過著是為寄居著的心態;這正是聖經要我們所持的心態(希11:9)。

對一個客祣、過寄居生活的人來說,今天的生活不是常態;將來還有個更好的地方要去。所以,他是個有盼望的人。

對那些在南美、非州做生意的中國人來說,他們是常警醒、有盼望的人;所以他們可以長期吃苦耐勞、為著是更好的明天。

對我們這些基督徒來說,雖然人已經在美國,經濟環境也很穩定;但我們也知道,這裡不是久留之地;因為我們有一個更好的家鄉。

所以,我們有盼望、要警醒。因為我們既然屬乎白晝,就不是把暫時當成永久的人。

我們有盼望有,但不是像那些無可奈何地服義務兵役、每天數著饅頭,等著退伍的人;因為天堂不是這樣子能讓人等得到的。

我們生活的目的不只是等待著所盼望的,也是積極的參與此時、此地的世界。

我們有積極參與生活中各種層面的責任與義務;但是,這些的參與不是要為了利用時機、強奪為自己的利益。

而是以溫和、良善的心態,不只是為了現在;更是為長久未來的益處;因為我們以永恆的眼光看事情。

我應該以過客的心態來過今天的生活;但不是清高到拒絕參與在地上的責任、工作、歡欣、與遺憾。

因為,在參與的過程中,我知道:我也正在耐心的等待那救恩在我身上完全的應驗。

2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 4:1-12

6/4/2016 星期六 帖撒羅尼迦前書 4:1-12

「你們原曉得我們憑主耶穌傳給你們甚麼命令。神的旨意就是要你們成為聖潔、遠避淫行。」 (帖前4:2,3)

隨著網路和手機的發展,色情影視不但是隨手可得,而且是可以在極為穩私、秘密的情況下進行的。

今天,沈迷在色情之中,不僅只是青少年的大問題,也是成年人很大的誘惑,甚至是個經常的導至婚姻上的大問題。

其實,不止是色情影視;藉著網上社交圈,地理上的間隔距離、已經不再是人和人連繫的攔阻。

許多老朋友、老同學、老同事都連絡上了;這些真人的誘惑更是吸引人的。

就像使徒保羅對帖撒羅尼迦教會的提醒:「成為聖潔、遠避淫行」是我們原曉得的命令。

然而,我們必需承認:人在這方面、的確是軟弱的。

許多經由電子郵件、網上社交接上線的異性老朋友們,從懷舊、談心、相知、心心相印、到約會、淫亂…;一步接著一步地走向毀滅的道路。

雖然、我找不到詳細的統計資料;但是在所能接觸到的人和事之中,屢屢聽到、看到這類的事真實地發生在自己所認識的人身上;相信這已經成為了一個普偏性、日趨嚴重的婚姻殺手!

感謝主!聖經給我們一個簡單可行的方法:「遠避淫行」。

遠避不是一個被動的躲避而已,而是一個主動的、有意志力的、經常性的選擇。

一個人如果從來不在網上按美女泳裝照片的話;它不會推薦你更暴露的圖片、他被色情影視吸引的機會就少了很多。

我們承認自己沒有能力來抗拒異性朋友的誘惑的話;我們就不會走那開始的第一步。

我把與異性所有的接觸機會、場合、與大概的內容與配偶分享的話;不但鞏固了我對罪的防禦,還更堅立了我在婚姻裡的溝通、了解、與互信。這豈不是一舉兩得的事!

「遠避淫行」是個再簡單不過的命令、再重要不過的原則;不是嗎?

2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 2:17-3:13

6/3/2016 星期五 帖撒羅尼迦前書 2:17-3:13

「所以弟兄們、我們在一切困苦患難之中、因著你們的信心就得了安慰。你們若靠主站立得穩、我們就活了。」 (帖前3:7,8)

中學的時候,老師提到了梁起超的文筆是「筆鋒之間常帶感情」;可是我再怎麼讀他的文章,也感覺不到那份感情。

雖然如此,我還是嚮往著常帶感情的文章;偶而在讀書時有了這種感覺,總是特別的珍惜。

直到了信主之後,才發現雖然聖經有超過三十位以上的作者,但許多書卷都是帶著豐富的感情。

就像帖撒羅尼迦前書3:8:「你們若靠主站立得穩、我們就活了」。使徒保羅為什麼用「我們就活了」來形容他對帖撒羅尼迦靠主站立得穩、這個消息的反應呢?

代中文譯本修訂版把這句話譯意成:「我們現在可真的是可喘口氣了」,是很傳神的翻譯。

這使我想到30年前在NASA Ames (太空總署研究中心)上班的時候,在一個演講中,聽到一位曾經參與登月計劃的資深研究員,回憶1969年7月20日登月小艇著陸、太空人Neil Armstrong踏上月球第一步的時候,研究室全部的人從鴨雀無聲、摒息以待,到不由自主的跳躍、歡呼、大大的興奮!

保羅對帖撒羅尼迦教會、在諸般患難的煎熬非常掛心(3:3),他用「即不能再忍」來形容他打發人去、要曉得他們教會近況的心情;用「我們就活了」來形容他知道他們教會仍若靠主站立得穩之後的心情。

今天,如果還不能感受保羅在這裡「筆鋒之間常帶感情」的話;那是不是我們還沒有仔細、用心地來讀聖經呢?

對於所支持的宣教士、曾經服事過的短宣工場,我們關心、掛念他們的程度又如何呢?

主啊!求你賜給我一顆愛神、愛人的心;不再問:誰是我的鄰舍?而是問自己:我是誰的鄰舍?

2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 2:1-16

6/2/2016 星期四 帖撒羅尼迦前書 2:1-16

「你們也曉得我們怎樣勸勉你們、安慰你們、囑咐你們各人、好像父親待自己的兒女一樣,要叫你們行事對得起那召你們進他國得他榮耀的神。」 (帖前2:11,12)

要不是近來收到的廣告,大概很少人知道今年的父親節是再過兩個星期的六月十九日吧!

雖然社會已經把母親節、和父親節高度的商業化了,但是藉著這些世俗的節日來提醒我們孝敬父母,也未嚐不是一件好事。

在一生中,我們花了很多的時間學習專業知識;但真正用到這些專業知識的時期不見得很長。

從幼稚園到大學(或研究所)畢業,一個人要花近20年的時間學習,但事業的生涯也只不過是20、30年而已。

從另一方面來說:該怎麼做人的子女、父母、或配偶,卻是我們一輩子的事。

但,除了從自已原生家庭的體驗之外、我們只能從朋友、或看影視小說中揣摩一下,少有真正可以去學習的機會。所以,更當珍惜聖經在這些方面的教導。

使徒保羅在帖撒羅尼迦前書第二章中用母親和父親的心態,描述了他對帖撒羅尼迦教會的疼愛及關心。這雖然是做屬靈父母的榜樣,但也是我們為人父母很好的提醒。

一位好父親不只是家中經濟上主要的供應者,他也該是子女們在品德、行為上的好榜樣。

教養兒女的主要責任是在一家之主的父親身上、所以父親不該把這個責任推給母親、或其他的人。

這從保羅怎樣如父親一樣地「勸勉、安慰、囑咐帖撒羅尼迦各人」看出來:父親不是一個只要發號司令就得了,而是耐心的教導(勸勉)、在孩子灰心的時候安慰他們、在孩子疏忽的時候囑咐他們。

這些都是有忍耐、恩慈、良善、溫柔、節制(都是聖靈的果子)的人才能做的事,與一般人對父親鋼強有力的形象有很大的差異。

一位好父親最主要的角色還是在把我們在天上的父親形象、在孩子的心中表明出來。

如果有一天,子女可以從他們的父親身上看到、體會到天父的心腸,那就是這位做父親最大的安慰了!

這也就是在2:12所記的:「要叫你們行事對得起那召你們進他國、得他榮耀的神」。

在這父親節的前夕,願與我同樣做為人父的弟兄們共勉:我們所要的不是那父親節的禮物,而是希望在子女之前、可以把天父的屬性表現出來、讓他們藉我更認識神。

2016讀經默想 — 帖撒羅尼迦前書 1章

6/1/2016 星期三 帖撒羅尼迦前書 1章

「我們為你們眾人常常感謝神、禱告的時候提到你們。在神我們的父面前、不住的記念你們因信心所作的工夫、因愛心所受的勞苦、因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐。」 (帖前1:2-3)

聖經教導我們「各人不要單顧自己的事、也要顧別人的事」(腓2:4)、「你們各人的重擔要互相擔當」(加6:2)。我們也有這個幫助別人的意願。

但是,除了那一些有突發特別事故的家庭之外,能顧別人的事、或願擔當別人重擔的人並不是很多。這就造成教會裡面同工恩賜的不均衡。

在羅馬書12章所提的各項恩賜中,北美中國教會一般不缺乏有教導(豫言)、行政(執事) 、治理(組織)恩賜的弟兄姊妹參與事奉;但是在勸化(個人的靈性關顧) 、施捨(奉獻) 、憐憫(生活關懷)這些方面,似乎是經常缺乏同工。

除了教會在這些方面可以去教導、提醒、鼓勵、及訓練之外,我們個人還可以做什麼呢?

當然,我們首先該知道關懷別人是神給的命令,我們本來就有彼此在鼓勵、問責(accountability)、扶持、服事上的責任。

但是,我們也知道我們不可能、也不應該為別人做他所需要做的所有事情 — 那只會養成他更依賴別人的習慣。

在這兩難之中,要如何取捨呢?讓我們學習使徒保羅,就從代禱開始吧!

為人代禱是事奉人的起點。無論我是否有勸化 、施捨、憐憫的恩賜;我至少可以做的是為他禱告。

就像保羅為帖撒羅尼迦教會的禱告,我對我想到、有負擔的弟兄姊妹向神求:求神帶給他盼望、信心、恩典、及能力;求神帶給我對他有愛心、耐心、及更多的犤上。

一個深切、真誠為他人的禱告,不僅是求神給他開路,也是讓我們自已對當時的情況有更好的分辨力:可以知道什麼才是對他適切、實質的幫助;而又不致憑自己的衝動、去為他解決他的難題。

對弟兄姊妹最大的事奉就是我們每一天忠心的為別人代禱。

對別人最深切的關懷和友誼是為他真誠的在神的面前祈求。