2016讀經默想 — 雅各書 5:12-20

7/31/2016 星期日 雅各書 5:12-20

「所以你們要彼此認罪、互相代求、使你們可以得醫治。義人祈禱所發的力量、是大有功效的。」 (雅5:16)

「認罪」對一個重生得救的基督徒來說,並不是一件陌生的事。因為,我們之所以能重生得救、就是從認罪悔改開始的。但是,這卻不只是惟一一次的認罪。

當我們的靈性隨著年歲成長的同時,我們更容易聽得到聖靈的聲音;對罪更敏感;更常到神的面前認罪;也更能了解基督復活的大能。

然而,不是所有的罪就都止於在神面前的認罪;有的時候,認罪一個是需要在神、和人的面前同時進行的。

尤其是一些長期、持久的罪,那不僅只是得罪了神;其實,自己的生命已經早已受到了不少的虧損、同時也造成身旁親蜜的親友們很大的傷害。

如果我們不能正面地去對付這些罪,不僅是不能問心無愧地面對人、與面對神;連自己的良心都過不去,也留下了被撒但不時控告的藉口。

與其把這些罪造成的損傷、掃到地毯底下視而不見;還不如真實的把自己心上的重擔在神面前卸下,求神的饒恕、求神給我們在人前認罪的勇氣和力量。

這時,我們才有可能經歷完全的饒恕、得享真正的和平與全然的安息。

同時,這也打開了彼此認罪的門;讓互相代求的禱告、一齊達到神的施恩寶座前。這該是多麼喜樂的事!

「義人祈禱所發的力量」是要從我自己在神在人面前認罪開始的。

我們都羨慕「大有功效的禱告」;但是自己否有這個勇氣先開始做一個彼此認罪的代求者呢?

2016讀經默想 — 雅各書 5:7-12

7/30/2016 星期六 雅各書 5:7-12

「你們也當忍耐、堅固你們的心.因為主來的日子近了。弟兄們、你們不要彼此埋怨、免得受審判。看哪、審判的主站在門前了…你們說話、是就說是、不是就說不是、免得你們落在審判之下。」 (雅5:8,9,12)

人會抱著什麼態度審判呢?是懼怕、還是高興?這完全看在審判中,他扮演的角色是什麼。

被審判的人,他的心是懼怕的,他所能期盼的最好結果是「無罪」。

因為,辯護中間的任何一點差錯,都可以使他承擔無法預料的後果;只有在最好的情況下,他才能回到審判之前的原點。

但是,對原告來說,審判是一件令人高興的事。

因為,他所受的冤屈,有希望在這一個審判中得到了解決;只有在最壞的情況下,他才會回到審判之前的原點。

我在下意識中,對聖經中的審判,一直抱著一個能避、則避之的態度。因為經上說:「按著定命、人人都有一死、死後且有審判」(希9:27)。

神的審判總與「死」連在一起;而且,誰有把握是毫無缺失的、能經得起神的審判呢?所以,能免就免了吧!

但是,當對聖經稍微熟悉一些之後,我卻發現神的選民多是期盼著神審判的來臨:「願萬國都快樂歡呼,因為你必按公正審判萬民、引導世上的萬國」(詩67:4)。

即使在新約,那不幸的寡婦也經常煩擾那不義的官給她申怨呢!(路18:2-5)

原來,在神的恩典及耶穌的救贖之中,神的子民對將到來的審判是相當有把握的。

因為,我們本是站在原告的地位,因耶穌的寶血,是屬神的這一方;而不是被告。

然而,我們也必需明瞭,現在在等候這個審判的時候,我們需要的是恒久的忍耐。

如果因為忍耐不住、而開始彼此埋怨,甚至在誠實上(是就說是、不是就說不是)出現了妥協;我們就很可能從原告(求神為我們主持公義)、變成被告(神以公義審判的對象)了!

在神的審判中,我是原告還是被告?這是今天一個值得深思的問題。

2016讀經默想 — 雅各書 4:13-5:6

7/29/2016 星期五 雅各書 4:13-5:6

「嗐、你們有話說、今天明天我們要往某城裡去、在那裡住一年、作買賣得利,其實明天如何、你們還不知道。你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧、出現少時就不見了。你們只當說、主若願意、我們就可以活著、也可以作這事、或作那事。」 (雅4:13-15)

對將來的盼望,是人之所以能積極活在今天的動力;如此說來,對將來有計劃,其實也是件理所當然的事。

尤其是處在一個以目標為導向的現代社會中,早在一項事工還沒正式開始之前,近期目標、中期里程碑、長期計劃都要先想好了。

不但是公司、行號要如此;許多的教會和福音機構也都照樣做。

在這些風氣的影響下,連許多基督徒也要常常想,該如何的規劃自己的人生!

然而,就像許多原來是好的意圖,但走過了頭、就過猶不及,帶來了另一方面的缺失。

因為,太過於堅持在自己的計劃當中,不但是容易忽略了神的主權、和恩典;也常常給自己加上不必要的負擔和憂慮。

就像雅各書寫的這一位:他把時間(今天、明天)、地點(某城)、期限(一年)、內容(作買賣)、結果(得利)…都定好了。但是,誰呢保證他能事事如願呢?

所以,我們雖然做事應該有計劃,但最大的空間還是要留給神。因為神不僅管理萬事、也掌管我們的明天。

我們每天生活在神的恩典當中、每天都需要神大能的手來扶持。

我們的聰明智慧是神給的、我們的環境際遇是神安排的、我們的生命氣息是神供應的。

只要我們常記得這些;當遇到挫折的時候,我們就不會流於失望;當際遇不順的時候,我們就不至於埋怨;當身體軟弱的時候,我們還仍然感恩。

2016讀經默想 — 雅各書 3:13-4:12

7/28/2016 星期四 雅各書 3:13-4:12

「設立律法和判斷人的、只有一位、就是那能救人也能滅人的,你是誰、竟敢論斷別人呢?」 (雅4:12)

自從馬丁路德的宗教改革之後,在信心被高舉的同時,律法就似乎白白的被背上了既一個做不到、也不必去遵守的惡名。

其實,律法所帶來的問題,是突顯了人的問題;而不是律法本身有問題。

就連最強調因信稱義的使徒保羅也說:「我們知道律法原是好的、只要人用得合宜」(提前1:8)。

因為,「律法不是為義人設立的、乃是為不法和不服的、不虔誠和犯罪的、不聖潔和戀世俗的」(提前1:9)。

但誰是「乃是為不法和不服的、不虔誠和犯罪的、不聖潔和戀世俗的」呢?豈不是明知律法原、卻沒辦法活出律法的人嗎?

然而,在把手指向作姦犯科的別人之前,讓我們先安靜的思考一下;其實,這豈不是在得著耶穌基督的救恩之前的我們自己嗎?

律法就是為了判斷而設的,這是不錯的。

但神頒律法的原意,是要我們先判斷自己、先給我們自己的生活行為上有一個規範和準則、使我們得福。

當我們誠實地面對律法以後,就知道自己沒有辦法守律法。

所以,更需要耶穌寶血的遮蓋、基督救恩的大能、和聖靈用說不出來的歎息、替我們禱告。

但是,罪性難改的我們、不喜歡自己面對律法;反而用自己對律法的認識,去判斷別人。

這與那位自言自語禱告:「我不像別人、勒索、不義、姦淫、也不像這個稅吏。我一個禮拜禁食兩次、凡我所得的、都捐上十分之一」(路18:11,12)的法利賽人沒有太大的不同啊!

所以,雅各用再直接了當不過的話來挑戰我們說:「你是誰、竟敢論斷別人呢?」

設立律法和判斷人的、只有一位、就是那能救人也能滅人的神。

我們只得在遠遠的站著、捶著胸說:「神阿、開恩可憐我這個罪人!」

2016讀經默想 — 雅各書 3:1-12

7/27/2016 星期三 雅各書 3:1-12

「看哪、船隻雖然甚大、又被大風催逼、只用小小的舵、就隨著掌舵的意思轉動。這樣、舌頭在百體裡也是最小的、卻能說大話。看哪、最小的火、能點最大的樹林.舌頭就是火、在我們百體中、舌頭是個罪惡的世界、能污穢全身、也能把生命的輪子點起來.並且是從地獄裡點著的。」 (雅3:4-6)

從小我就喜歡飛機、也愛做模型飛機。

當然,有不少辛苦幾個月才完工的模型飛機,在第一次試飛的時候、不到幾秒鐘,就失事墜毀;那種滋味實在不好受,常常會使我傷心了許多天。

所以,第一次讀到雅各把舌頭比做舵的時候,我似乎特別能體會到這個比喻的意思。

因為,飛機不只有一個舵:它有方向舵,負責左右;昇降舵,負責上下。

位於模型飛機機尾的這兩個舵的面積都很小,不太容易做到完全的平坦、沒有一點的扭曲。

然而,就是在方向舵、和昇降舵上那麼一點的瑕疵,可以使一架美麗的模型飛機在不到十秒鐘之內成為一堆垃圾!

一個造謠、說大話、帶著刺損人的舌頭,也是有這麼大的殺傷力 — 數年培養的關係,可以在幾秒鐘的惡毒言語中被破壞無遺。

其實,舌頭也是無辜的:「荊棘上豈能摘葡萄呢?蒺藜裡豈能摘無花果呢? 這樣、凡好樹都結好果子、惟獨壞樹結壞果子。好樹不能結壞果子、壞樹不能結好果子。」(太7:16-18)

雖說「舌頭是個罪惡的世界、能污穢全身」,也豈不是一個罪惡的心思、污穢的內裏,藉著舌頭把那藏在裏面的真正自我表現出來了嗎?

求主讓我做一個謹言慎行的人。這不是裝出來的、也不是勉強去做的;而是因生命的改變而產生的自然結果。

如果不是基督的救恩、少了福音的大能,壞樹怎麼能變成好樹、蒺藜裡豈能長出無花果呢?

2016讀經默想 — 雅各2:21-26

7/26/2016 星期二 雅各書 2:21-26

「這樣看來、人稱義是因著行為、不是單因著信。」 (雅2: 24)

雅各書的「人稱義是因著行為」與保羅說的「人稱義不因律法、和行為」,似乎是完全相反;這在歷代中造成解經上很多的困撓。

尤其在宗教改革之後,大家都奉「因信稱義」為圭臬,因而對雅各書造成一個「草木禾楷」的印象。

其實,這是個不公平的看法,因為耶穌在登山寶訓中不也強調行為嗎?

「引到永生、那門是窄的、路是小的(太7:14)」…「凡聽見我這話就去行的、好比一個聰明人(太7:24)」。

難道保羅與耶穌、和雅各的教導有衝突嗎?

其實,雅各所講的「信」可以從這節經文來看:「你信神只有一位、你信的不錯,鬼魔也信、卻是戰驚」(雅2:9)。

由此,我們可以知道雅各所講的「信」是一般的用法:也就是鬼魔信其有(神),卻沒有因信而產生(對神)的順服。

因為,雅各講「鬼魔的信」與「聖徒的信」用同一個信。顯然,這個信只限於在理性上對神存在的認知,也就是理智上的認知;而不包括對神話語的完全相信。

其次,雅各所講的「行為」可以從這兩節經文來看:「若有人說、自己有信心、卻沒有行為、有甚麼益處呢?(雅2:14)」;「必有人說、你有信心、我有行為.你將你沒有行為的信心指給我看、我便藉著我的行為、將我的信心指給你看。(雅2:17)」

這裡出現了四次「行為」,而且在原文中都是複數。從上下文而看,很明顯的,雅各用複數的行為來描述因相信而產生出來的行為。

這與保羅不一樣:因為保羅用單數來集體性地稱呼因相信而產生出來的行為。

由此來看,雅各所講的行為不是那被許多人誤解為取得救恩的行為。

這些人沒仔細讀聖經,就把保羅所用的單數行為與雅各所講的複數行為混為一談,以為那都是為了爭取救恩而靠自己的努力。

事實上,雅各這種用法「因信心所產生的行為」是與耶穌的說法一致的(太7:24)。

最後,讓我們看看雅各所講的「律法」是什麼?

「你們既然要按使人自由的律法受審判、就該照這律法說話行事」(雅2:12)。

雅各對律法的看法是非常正面的,這似乎又與保羅所講的律法有矛盾。

果真是矛盾嗎?

不是的!從雅各書與登山寶訓的相似性的比較,我們可以非常放心的說:雅各書的律法是指向耶穌所解釋的律法;而保羅在羅馬書和加拉太書所講的摩西的律法,和猶太人的遺傳、也可說是法利賽人所堅守的律法。

兩位作者與因信稱義的教義一點都不衝突!

所以,在釋經時,我們不可不詳細地由作者的用字習慣、上下文的意思察考、分辨在字句裡面的原意。

2016讀經默想 — 雅各書 2:14-20

7/25/2016 星期一 雅各書 2:14-20

「若是弟兄、或是姐妹、赤身露體、又缺了日用的飲食、你們中間有人對他們說、平平安安的去罷、願你們穿得暖喫得飽.卻不給他們身體所需用的、這有甚麼益處呢。這樣、信心若沒有行為就是死的。」 (雅2:15-17)

基督徒都知道該凡事謝恩。

不論所擁有的是多、是少,我們的生活、和生命在基督的裡面,都有了它的意義,所以我們可以凡事謝恩。

然而,我們卻不好只停在為自己的事凡事謝恩上面。

因為,天父的兒女會體會天父的心腸。當我們越親近神,越會發現當只為自己所有的謝恩時,卻無法帶給我們完全的滿足與喜樂。

為什麼呢?因為我們想到了,身旁還有許多在生活中掙扎的人、比我自己所擁有的要少了很多的人。

我們會感到有一種把神在自己身上的恩典多少給一點出去的渴望。

這並不只是出於聖經中律法的要求、也不是因為身為基督徒的責任感。而是,在基督裡的新生命改變了只顧自己的老我;我自然而然的願意丟體貼基督的心腸。

這是聖靈平日在我們身上的工作;並不是只有在一年一度聖誕節之前才被提醒到的善行。

我們可以對中間的窮人說:「平平安安的去罷、願你們穿得暖喫得飽」,卻不給他們身體所需用的嗎?

如果對神給自己的供應和恩典這麼有把握和感恩,是否把我們所得的恩典白白地送給別人也是理所當然的吧!

7/24/2016 星期日 雅各書 2:1-13

「我親愛的弟兄們請聽、神豈不是揀選了世上的貧窮人、叫他們在信上富足、並承受他所應許給那些愛他之人的國麼。」 (雅2:5)

貧窮是自古到今,人一直沒找到辦法解決的問題。

即使在富裕的美國,據最新的統計資料也有高達14.5%家庭是貧窮的! (一個四口之家的年收入低於$24,250)。

同時據統計,一個成長在貧窮家庭的孩子因為缺乏營養、及良好教育環境的剌激;他們長大後能跳出貧窮的機會不到四分之一!

怎麼辦呢?中國人的老辦法是「知足常樂」,不論貧富、只要知足,還是可以感到快樂。

然而,這不但顯得有點自我陶醉的阿Q,事實上的問題還是沒有得到解決。

聖經卻把貧窮、和富足的定義完全修正了:原來人的貧富不是在於擁有的金錢有多少;也不是決定在自我常樂的感覺,而是在於他與神的關係。

耶穌說:「狐狸有洞、天空的飛鳥有窩、人子卻沒有枕頭的地方」(太8:20);但是祂卻是富足的,天父的豐盛完全在祂的身上彰顯出來。

祂也說:「你們貧窮的人有福了,因為神的國是你們的」(路6:20) 。這裡所說的貧窮,不只是靈性上的貧窮;也是指經濟上的貧窮。

重要的不是有錢、或是沒錢;而是在豐盛的主耶穌面前,一個人是否知道他與神當初造人的豐盛差了多麼遠?

一個人只有了解了這一點之後,他才能把自己和貧窮人聯結起來 – 原來我們都是貧窮的!

神揀選了承認自己是貧窮的人,讓他們在信神上有富足,並應許神國給他們。

自認活在富足裡面的人,是活在人的恭維、和自我陶醉的泡沫之中;內心的深處找不到滿足的!

你和我是貧窮人嗎?

2016讀經默想 — 雅各書 1:19-27

7/23/2016 星期六 雅各書 1:19-27

「我親愛的弟兄們、這是你們所知道的,但你們各人要快快的聽、慢慢的說、慢慢的動怒,因為人的怒氣、並不成就神的義。」 (雅1:19-20)

在現今的環境中,我們被很多的聲音、視頻所環繞著:走路的人常常帶著耳機、開車的人不時要看一下手機,似乎是忙到了不能浪費一分一秒的地步。

然而,我們也必須承認的是:雖然有很多東西可以聽、很多視頻可以看;但是聽到心裡的並不多、看完就忘的節目到處都是。

當這些電子產品吸引了人注意力的同時,我們能與人溝通的機會越來越少了,似乎也喪失了能真正去聽、能真正去看的能力。

其實,這也不可完全方便的怪罪於電子產品。我們之所以有難處做一個能夠傾聽的人,主要是因為我們的心思意念常常被自己的私慮所盤據著,能留下一點空間給別人的機會不多。

關顧人並不是指要為他們做我自己以為他們所需要的事,而是先去發現他們真正的需要。

讓我們先嚐試著去做一個好的聆聽者,仔細地聽對方的希望、關心、及害怕;這就把我們能關顧他人的門打開了。

仔細的聽只有可能在自己不忙的時候做的到,所以讓我們先抽出一點時間,學學怎麼去聽、聽到對方的心聲。

就像我們愛神,就是以愛聽到祂的話語開始的;我們愛人,也是從學習去聽他們的心聲開始。

快快的聽、不是為了滿足我們好奇心;而是因為愛他的緣故。

2016讀經默想 — 雅各書 1:1-18

7/22/2016 星期五 雅各書 1:1-18

「我的弟兄們、你們落在百般試煉中、都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗、就生忍耐。但忍耐也當成功、使你們成全完備、毫無缺欠。」 (雅1:2-4)

我們雖然都知道:神從來沒有應許過,祂會抹去我們一切的疼痛、解決我們一切的困難、填補我們生命中每一處的空虛;但我們總是有一個夢想:祂很快的就會為我們做到這一切!

然而,聖經要我們從另外一個角度來面對苦雖:這些無法解決、情願他們旱點離開的難處,正是催逼我們以禱告回到神面前的機會。

在禱告之中,我們學會了堅定、適應;我們的生命得以長成,可以更有把握的開放自己;有更多的耐心、愛心、關懷;更願意參與、奉獻、與施捨。

雖然,我們面對的事情未必得到了完全的解決,但那個信靠神的心、在不知不覺中,就這麼樣的增長起來了。

當面對著自己的難處,好像真的是無法再走下去的時候,我們對神的信靠,不只是在求祂早一點把這個苦杯移開;而是求祂給我們在百般試煉中的信心、忍耐、和喜樂。

因為我們最終所求的,是那個成全完備、毫無缺欠的生命品質,而不是一件事、又一件事,點滴、重複的解決。

主啊!在感到孤獨、困難的時候,幫助我不要執著在一個簡單、容易、馬上就可得的解決方案;而是指引我行一個可以幫助我成長、成聖、成全完備的道路。