2016讀經默想 — 彼得前書 5章

8/11/2016 星期四 彼得前書 5章

「那賜諸般恩典的神、曾在基督裡召你們、得享他永遠的榮耀、等你們暫受苦難之後、必要親自成全你們、堅固你們、賜力量給你們。」 (彼前 5:10)

在困難及受苦之中的人,很不容易能夠了解苦難的意義;在他們身旁的人,最好也不要為他們解釋、或替他們找答案。

正在承受火煉般試煉的人,需要的不是對苦難合理的解襗,而是同伴的支持和安慰。

對受苦的基督徒來說、即時的答案並不是必需的。耶穌在十字架上「我的神、我的神,你為何離棄我?」的呼聲,就可以成為他最大的安慰。

好在是:雖然我們每一個人都或多或少的經歷過苦難;但並不是經常的處在出不來的苦難當中。

所以,當苦難過去了以後,我們最好是回顧一下自己的經歷、整理一下神給的恩典、想一想屬靈上可以學到的功課;而不是馬上就把它放在儲藏室、不願意再去碰它。

不能被理解的受苦不見得是一種浪費;一個不能轉向神的恩典及慈愛的鋼硬的心,才是把痛苦白白的受了。

在暫受苦難之後,只要靜心尋找,必定能見到神的恩手在一路上賜我們力量、堅固、成全我們。

2016讀經默想 — 彼得前書 4:12-19

8/10/2016 星期三 彼得前書 4:12-19

「親愛的弟兄阿、有火煉的試驗臨到你們、不要以為奇怪、倒要歡喜,因為你們是與基督一同受苦、使你們在他榮耀顯現的時候、也可以歡喜快樂。」 (彼前 4:12,13)

突其而來的苦難,對當事人來說是個危機,這是無可爭辯的事實。

但是,就像「危機」是危險和機會的組合;火煉般的試驗雖然危險,如果能正確的面對它,也是一個機會。

因為,在危機當中,我們比較容易被驅使到父神的前面來尋求關懷、鼓勵、安慰、及保護。

然而,危機也可能把我們逼到抱怨、苦毒、或絕望的死角裡。

如果發現自己開始有這些負面的傾象時,我們得提醒自己這已經是從那惡者來的試煉了。

如果一直存著有「神對我的愛、與我生活上的苦難是不能相合的」這個假設的話;我們就很容易給魔鬼留地步。

神答應給我們的是諸多的恩典,卻沒有保證我們一定不會受苦、或遇到困難。

如此,當有火煉的試驗臨到的時候,我們才不會以為奇怪;倒要歡喜,因為這是我們更能在信心中經歷神的機會。

想到為我們受苦的基督、同時也是要我們背起自己的十字架來跟隨衪的基督;這就給我們無限的力量及盼望。

因為今天我們與基督一同受苦;將來我們也要像基督一樣的得榮耀。

2016讀經默想 — 彼得前書 4:7-11

8/9/2016 星期二 彼得前書 4:7-11

「各人要照所得的恩賜彼此服事、作神百般恩賜的好管家。」 (彼前 4:10)

從外面看:教會最能吸引人的地方就是一個愛的大家庭。

從裡面來看:教會最大的特色應該是在靈裡的合一。

然而,在教會這個屬靈的大家庭中,還是由許多不同背景、恩賜的弟兄姊妹所組成的。

所以,要達到合一,並不是一件不需要經努力、就可以自然而然發生的事。

教會需要有不同恩賜的弟兄姊妹、在不同的崗位上事奉。

因為每一個人的生長環境、社會經歷、天生個性的不同,即使在同一個心志之下、有同一個目標之中,做事的方法、節奏都會有所差距。

全然的合一雖然是不容易,但這是神給我們設的標準。

我們情願在承認這些差距存在的張力之下,尋找有創意的解決之道;也不願意把這些不同掃到地毯底下,而去表現出模模糊糊的一致。

那是齊頭式的統一;而不是聖經講的合一。

我們在基督裡的團體生活、和在靈裡的合一,並不會抹殺個人的獨特性。

我們都是神的精心傑作,我們彼此之間的不同、正是要明顯教會的多元性、及神國的包容性。

神在我們每一個人身上不同的工作,不僅是為了成就個人的特色、也是為了教會整體的好處。

所以,在一個愛的教會,最重要的不是找到一個大家都公認的原則、一個投票通過的共識、或是一個從上而下的意識形態、或工作重點。

愛的教會、首要的是對每一個人的愛。這個愛是針對個人、單獨而有特性的愛,因為,神對我們每一個人的愛就是如此。

從這個出發點,才有可能各人照所得的恩賜彼此服事、作神百般恩賜的好管家。

愛不是只給那些同意我們的人,而是給那被神所愛的所有的人。

2016讀經默想 — 彼得前書 4:1-6

8/8/2016 星期一 彼得前書 4:1-6

「基督既在肉身受苦、你們也當將這樣的心志作為兵器,因為在肉身受過苦的、就已經與罪斷絕了。你們存這樣的心、從今以後、就可以不從人的情慾、只從神的旨意、在世度餘下的光陰。」 (彼前 4:1,2)

在直覺中,人對自由的定義是可以無拘無束、盡情的做自己想做的事。

然而,聖經說這種自由所帶來的卻是「邪淫、惡慾、醉酒、荒宴、群飲」(4:3) 、「放蕩無度」(4:4)。

每一個人都願意生活在一個可以把自己心裡想的自由,在目前完全實踐到的環境中。

但是,有不少時候,我們卻被神呼召,處在一個只能在心裡得到的自由;因為目前的情景、或所處的環境,沒有辦法把神所給的自由完全表現出來。

然而,我們在信心裡確實的看到,這自由是必定要實現的 — 真正的自由只在完全的公義之中才能得到。

所以,許多信心的見證人可以經年累月的在監禁中等待而不喪志;對他們而言,自由不是擁有、而是盼望。

他們為了那等待中的自由而受苦:但他們所帶來的自由卻是使許多的人蒙福,使整個國家、社會有了根本改變。

在這方面,基督就是我們最好的榜樣:「基督既在肉身受苦、你們也當將這樣的心志作為兵器」;基督召我們計算代價,跟隨祂、在受苦有分。

這不僅是為了改變這個社會的下公義,也是為了自我的聖潔、讓自己「與罪斷絕」了。

沒有人知道自己在世度餘下的光陰有多少,但是存著什麼態度、要怎麼過這些光陰卻是自己的選擇。

基督徒受苦不但是可以忍得住,而且是可能找到受苦的意義。

2016讀經默想 — 彼得前書 3:13-22

8/7/2016 星期日 彼得前書 3:13-22

「只要心裡尊主基督為聖,有人問你們心中盼望的緣由、就要常作準備、以溫柔敬畏的心回答各人。」 (彼前 3:15)

傳福音是每一位基督徒的使命、也是責任。

我們教會每年都開傳福音的主日學課程、也組成到各地的短宣隊,主動的出去傳福音。

然而,最直接有效的福音對象,還是我們日常生活中接觸到的人。

在理想的狀況下,這些身邊的朋友們會把他們的心事告訴我們。

不論他們是為了尋求一些安慰、或是想找到一個答案,這都是一個傳福音的好機會。

我們該怎麼回答他們呢?不要等到「書到用時方恨少」– 我們平日可以做什麼準備呢?

在回答別人的問題之前,聖經告訴我們先要「心裡尊主基督為聖」。

認識基督的基礎是在心智上完全地認定祂與我的親近關係。

親近基督雖然是從心裡發出的一種慾望及感覺、但卻是建築在理智上對基督的認識。

在信心中,我們認識基督;藉著聖靈,我們經歷祂的愛及同在。

雖然我們對基督的認識是心智上的,但那也是藉著聖靈在我們心中奇妙的工作而來的。

這是語言、或文字無法完全表達出來的;但是那卻是能吸引人、能感動人的原因。

所以,雖然我們要常作準備;但不見得一定要急忙搶著回答各人的問題。

「溫柔敬畏的心」有時是沉默的禱告、有時是柔和近人的反問、有時是適切的一句言語。

由心中的眼和耳來認識基督、遠比理智上的說服要來的深刻。

除非我們自己在心中的眼和耳認識了基督;聖靈的工作不容易在我們傳福音中顯明。

2016讀經默想 — 彼得前書 3:1-12

8/6/2016 星期六 彼得前書 3:1-12

「你們作丈夫的、也要按情理和妻子同住,因他比你軟弱,與你一同承受生命之恩的、所以要敬重他,這樣便叫你們的禱告沒有阻礙。」 (彼前 3:7)

中國人說「主婦能頂半邊天」;西方人也從「重男輕女」進展到「打破玻璃頂」、「男女平等」、「女權至上」。

在男女問題上,社會強調的是從平等、到一方要比另一方面強;兩方的競爭從政治、職場,延伸到了家庭。然而,這是一件好事嗎?

但是聖經卻告訴我們:男女原來就有不一樣的地方:構造不同、體力不同、角色不同、責任也不同。

男女、尤其是夫妻關係,不是建築在平等、或對立的地位,而是在互補、互助、彼此成全的角色。

「作丈夫的要和妻子同住」,這表示家庭的主要責任是在丈夫身上。

丈夫在家中是主要的保護、資源的供應者,他要提供家庭在物質上、精神上、及屬靈上的安全感。

使徒彼得說這是「按情理」、也就是理所當然的,不需要長篇大論辯證的事。

彼得只提出其中一個原因:「因他比你軟弱,與你一同承受生命之恩的」。

比你軟弱的原因是:妻子在體力上不比丈夫旺盛、在情緒方面,雖然比丈夫細緻、但一般不比丈夫來的穩重。

然而,夫妻是一體、「一同承受生命之恩」。這個生命是肉體的生命、也是屬靈的生命、更是神創造人、人在犯罪之前與神毫無隔閡的生命。

所以,丈夫也應該在屬靈上做一個領導者。

在論到屬靈上的領導之前,丈夫他自己與神的關係是最重要的。

因而,「禱告沒有阻礙」該是丈夫他最在意的事。

丈夫怎麼能在禱告上沒有阻礙?從敬重妻子開始。

愛妻子固然重要,敬重妻子更是使她能發揮神給她的恩賜、來建造一個榮神益人的家庭。

丈夫和妻子的不同、不是為了彼此爭競、而是彼此成全;這中間的鑰匙是在丈夫的怎麼看自己的角色和責任。

2016讀經默想 — 彼得前書 2:17-25

8/5/2016 星期五 彼得前書 2:17-25

「倘若人為叫良心對得住神、就忍受冤屈的苦楚、這是可喜愛的。」 (彼前 2:19)

沒有人願意白白的受苦,但遇到苦難卻是大部份人在人生中都有的經歷。

於是,人就尋找各種避免苦難的方法:能防就防、如果不幸遇見了,最好能逢凶化吉;再不然,也要想得開:塞翁失馬、焉知非福!

但是,聖經卻要我們從另一個角度來看受苦:同樣的受苦,可以使一個人變得艱酸刻薄、但也可以使另一個人的生命成長。

同樣的苦難,帶來不一樣的結果,這因為各人的選擇不同。

當一個人被苦難壓得不堪負重時,他怨天尤人、在失望中離開神,他的心態、言語行為就越來越艱酸刻薄。

但是同一個人、他也可以選擇在苦難中更去了解、體會神的愛;還是設法在神的話語中找到安慰、和鼓勵。

這並不是他勉強自己、逆著人性去做的選擇。其實,這是很有邏輯、有理性的分析結論:

1) 如果這苦難是我自己的罪犯所引起的;這是我認罪悔改的好機會。

2) 如果這苦難是別人的罪犯所引起的;這是我練習赦免他的好時機。

3) 如果這苦難是從神而來的試煉;這是我原來就要學習信靠祂的好功課。

即然基督在十字架上能忍受冤屈的苦楚,身為耶穌門徒的我、還有什麼資格要求神不要讓我有苦難呢?

2016讀經默想 — 彼得前書 2:4-16

8/4/2016 星期四 彼得前書 2:4-16

「你們雖是自由的、卻不可藉著自由遮蓋惡毒、總要作神的僕人。」 (彼前 2:16)

十九世紀中,匈牙利詩人裴多菲的一句話:「生命誠可貴,愛情價更高;若為自由故,兩者皆可拋」,不但把自由高舉到一個神聖不可侵犯的地位;也為熱血革命的年青增添一份浪漫的情懷。

年紀稍長後,就知道自由並不是我有、或沒有的選擇;自由也不是只為了我自己的。

自由是人和人之間關係的產物、也是在一種特別、單一的情況下,才需要特別去強調的。

自由不是一個靜止的狀態,而是在當時的一個特殊情況下,要去爭取的。

同樣的,基督為我們帶來的自由,也是在不同的情況下,有不同的表彰方式、及不同的意義。

然而,就像恩典常常與律法混淆在一起;我們很習慣性的、也很容易的把基督裡的自由以一種形式所取代了。

一個被困在孤島的人,自由該不是他心裡最掛念的事。

同樣的,真正的自由也只有在與別人相處時,才是自己最珍惜的。

所以,我們所享受的自由、是與別人一同的享受;而不可能建築在別人的犧牲之中。

如果我的自由是從被壓榨的憐舍、被惡毒遮蓋的弟兄姊妹身上而來的話,那自由只是一個幻象!

自由不是個人的擁有、而是為他人著想的付出。

不可藉著自由遮蓋惡毒、總要作神的僕人。

2016讀經默想 — 彼得前書 1:13-2:3

8/3/2016 星期三 彼得前書 1:13-2:3

「所以要約束你們的心,謹慎自守、專心盼望耶穌基督顯現的時候所帶來給你們的恩。」 (彼前 1:13)

耶穌基督帶給我們的恩、首先是靈魂的救恩(1:9)。

但這並不是唯一的恩;使徒彼得告訴我們要「專心盼望耶穌基督顯現的時候」。因為,在那時,有一個更能得著稱讚、更有榮耀、與尊貴的恩典(1:7)。

現在正處於這兩個恩典當中的我們,應當思想的一個問題就是:我該怎麼樣過這段日子?

在恩典中、又在等待恩典中,並不表示我們就可以無拘束的過日子;因為今天我們還是有該負的責任、該有的次序、該過的生活。

這不是一個要在靈裡得自由中的無拘無束、還是得一板一眼的照律法行事的選擇問題;而是在信心中要怎麼過一個持久、一貫、可以面對神、和人而無愧的生活見證。

在聖靈的帶領下,我們還是可以活出來一個有規律、日常的生活。

規律和次序並不是屬靈的敵人;用律法解釋、評論他人的外表才是主耶穌所批評的假屬靈。

每天堅持非做不可的讀經、禱告、默想,並不是律法主義。

我們之所以要這麼做,是因為經驗告訴我們:混亂、和隨興很容易使我們流於以自我為中心、而破壞了對神的敬畏和依靠。

追求屬靈而不約束、謹慎,好像沒有岸的河水,是氾濫、和災禍。

在等待那更大恩典中的今天,要約束我們的心、謹慎自守。

2016讀經默想 — 彼得前書 1:5-12

8/2/2016 星期二 彼得前書 1:5-12

「因此、你們是大有喜樂、但如今、在百般的試煉中暫時憂愁…你們雖然沒有見過他、卻是愛他,如今雖不得看見、卻因信他就有說不出來、滿有榮光的大喜樂。」 (彼前 1:6,8)

對許多從台灣來的留學生來說,兵役開始的幾個月新兵入伍訓練,是一生中在體力上最艱難、最辛苦的一段經歷。

對我個人而言,那更是一個不小的試煉:因為不只是體能的透支、連帶著在心裡上也受到了很大的煎熬。因而,在短的幾個月當中,有兩次被送到醫院急救,幾乎撐不下去了!

雖然如此,在那段時間中,也有些值得回憶的插曲。

其中之一是:平常兇惡至極的訓練班長,在分發個人信件的時候,也稍顯得拾回一點人性,給我們幾分鐘的空檔讀信。

當信發完了以後,大家都如在乾渴中享甘苓一般的讀家信、營房一片寂靜。

這時,突然聽到有人一聲輕笑。班長馬上就接著說:「那個人有女朋友來信就這麼的發俏啊?站起來讀給大家聽,好讓哥兒們同樂一番!」

這說明了一個原則:在試煉中能支持繼續向前走的原因,就是對將來的盼望、和心愛人的惦記。

這也就是在彼得前書中,那些分散寄居的聖徒可以堅持在信仰上的動力。

使徒彼得用「活潑的盼望」來形容當時在難處中的信徙。因為他們的盼望是:「可以得著不能朽壞、不能玷污、不能衰殘、為你們存留在天上的基業」(1:4)。

有這麼大的盼望,他們的靈就活潑起來了。

所以,這些聖徒在難處中的喜樂是自發的,彼得不是用命令句叫他們喜樂,而是用現在式描述他們喜樂的事實。不但是喜樂、而且是「大有喜樂」!

但是,彼得也不避諱他們在百般試煉中,難免有憂愁。然而,彼得提醒他們這憂愁是暫時的。

這些憂愁之所以可以被喜樂遮蓋過的原因,就是對基督的愛。

心裡所愛的人帶來的應許、就像在新兵訓練營所收到的情書一樣,能把在試煉中的人提升起來。

彼得用「有說不出來、滿有榮光的大喜樂」來形容這種心情。

我是否嚐到了「雖然沒有見過他、卻是愛他,如今雖不得看見、卻因信他就有說不出來、滿有榮光的大喜樂」呢?