— 2018 每日讀經 — 以賽亞 30:1-31:9

2/20/2018 星期二 以賽亞 30:1-31:9

「耶和華必然等候、要施恩給你們,必然興起、好憐憫你們。因為耶和華是公平的神,凡等候他的都是有福的。」 (賽30:18)

「等候神」是許多屬靈的前人對我們的提醒。

的確,「你們得救在乎歸回安息,你們得力在乎平靜安穩。」(30:15) 等候神是我們屬靈成長路程中非常重要的功課。

然而,在30:18有兩個等候 — (1)耶和華必然等候、(2)凡等候他的。

原來,不只是人在等候神;在我們等候神之前,神早已在等候我們了!

耶和華在等著做什麼呢?「要施恩給你們、好憐憫你們」。

耶和華滿有恩典和憐憫,這是認識神的人都知道的事實 但是這裏的「要施恩、好憐憫」己經把這些名詞轉化成動詞了。

也就是說,從前我們所有的只是腦子裏的知識 但耶和華不久就要把這些理論、知識,變成我們親身的體驗。

耶和華的應許不是給所有的人,從上下文來看,這是對正在受苦 遭壓迫的人 — 「聾子必聽見這書上的話.瞎子的眼、必從迷矇黑暗中得以看見。謙卑人、必因耶和華增添歡喜.人間貧窮的、必因以色列的聖者快樂。」(29:18,19)

耶和華在等人的回轉 — 「他們對先見說、不要望見不吉利的事、對先知說、不要向我們講正直的話、要向我們說柔和的話、言虛幻的事。」( 30:10) 受苦遭壓迫的人要回轉,認真的聽神的話。

不公正的官長要回轉,停止不公平的對待百姓;「因為耶和華是公平的神」,耶和華要把公平帶回到地上。

今天,我要等候神;但我也要知道:神也正在等候人。

我除了以信心等候神把公平帶回,在現今的社會上,我也有責任做一個公平的人 – 我怎樣對待我的親人、同事、雇工?我怎樣參與社會的公義 政治上投票的責任?

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 28:1-29:24

2/19/2018 星期一 以賽亞 28:1-29:24

「他曾對他們說、你們要使疲乏人得安息這樣纔得安息、纔得舒暢他們卻不肯聽。所以耶和華向他們說的話、是命上加命、令上加令、律上加律、例上加例、這裡一點、那裡一點、以致他們前行仰面跌倒、而且跌碎、並陷入網羅、被纏住。」 (賽28:12,13)

人天生就是群居的。所以,不論小到自己的家庭、或大到整個的國家社會,最基本的聯繫還是建築在同理心、和彼此的關係上面。

然而,當一個群體大到一定的程度之後,單靠人與人之間彼此的關係還是不夠的;所以,組織、制度、規條就不得不成為必要的添加物。

但久而久之,我們對組織制度的依賴性越來越大,反而忽略了彼此的關係。這時,組織制度不但沒有發揮它幫助處理我們群居的和協,反而成為人際關係的阻礙。

我們與神的關係也是如此:神與認識祂的人是建立在彼此的關係上;我們與神是直接的、相互了解的、被愛及愛的基礎上。

但是,我們卻不習慣與看不到、摸不著的神保持一種親密、直接的關係;於是我們就有一個傾向,把神與我們的關係以組織、制度、規條來取代了。

我們研究聖經、卻不怎麼認識神;我們有心遵行律法、卻不願意親近神;原因就是我們努力尋找安息,我們的心卻得不到安息。

「命上加命、令上加令、律上加律、例上加例、這裡一點、那裡一點」正是猶太人對摩西五經的解釋:把十誡演變為六百一十三條誡命,把神賜的安息變成了人要背負的重擔。

其實,今天的我們又何嘗不是如此呢?

不要給我講大道理,只要告訴我怎麼做;不要花太多時間研究聖經,只要介紹我怎一本好參考書;教會的運作一定要照章程辦事,而看不見事情背後的人!

我們在仰面跌倒、陷入網羅的邊緣嗎?還是己經被纏住了?現在該是回頭的時候了吧!

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 26:1-27:13

2/18/2018 星期天 以賽亞 26:1-27:13

「我們也曾懷孕疼痛、所產的竟像風一樣,我們在地上未曾行甚麼拯救的事。世上的居民、也未曾敗落。死人要復活.屍首要興起。睡在塵埃的阿、要醒起歌唱。因你的甘露好像菜蔬上的甘露、地也要交出死人來。」 (賽26:18,19)

如果要找一件人們都經歷過的共同經驗的話,最有可能的答案是生老病死中間的「病」。

因為對大部分的人來說,生己經是很久以前的事了、老也還要等一陣子;但是,在人們現在的生活中,最大的威脅是病。

這個病,不見得一定的身體上的,也可能是心理上的。不論是身體上、或心靈上的痛苦,痛到最深處時,常用的形容是懷孕生產之苦。

生產之苦過了之後,不見得就不會再一次受同樣的苦。所以 以賽亞說:所產的竟像風一樣、未曾行甚麼拯救的事。

然而,苦到盡頭,還是免不了要面對死亡,這是無法逃避的難題。

難怪,當那日在猶大地的人(26:1)希望的是「死人要復活、屍首要興起、睡在塵埃的要醒起歌唱、地要交出死人來。」(26: 19)

這可能是猶大地的人對在以賽亞25:8應許的回應 — 「他已經吞滅死亡直到永遠,主耶和華必擦去各人臉上的眼淚、又除掉普天下他百姓的羞辱.因為這是耶和華說的。」

「死阿、你得勝的權勢在那裡?死阿、你的毒鉤在那裡?死的毒鉤就是罪,罪的權勢就是律法。感謝神、使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」(林前15:55-57)

生在以賽亞時代的猶太人只能盼望;但這世代的我何其有幸,因為死亡的吞滅在主耶穌的復活己經實現了!

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 24:1-25:12

2/17/2018 星期六 以賽亞24:1-25:12

「你使城變為亂堆、使堅固城變為荒場、使外邦人宮殿的城、不再為城、永遠不再建造。所以剛強的民、必榮耀你,強暴之國的城、必敬畏你。因為當強暴人催逼人的時候、 如同暴風直吹牆壁、你就作貧窮人的保障、作困乏人急難中的保障、 作躲暴風之處、作避炎熱的陰涼。」 (賽25:2-4)

據聯合國的統計,近年來世界人口急劇的向城市集中。

今天,世界的70億人口己經有54%在城市居住。預計到2050年,又有另外25億的人口湧向世界各大城市。

主要的原因是農業機械化了以後,工作機會集中在城市。然而,踴擠的城市不僅帶來了公共衛生、資源的分配等問題;人與人之間的信任與關心因為城化,反而疏遠了。

這個現象在國內己經開始明顯化了,據經濟社會學家的研究,如果中國政府不儘速解決「戶口」問題,城市內貧富不均的兩極化問題因新居民加速;造成經濟生產率下降、社會不安的情緒增加,對中國國力會產生很大的負面影響。

類似的城市化、貧富不均情形,早在以賽亞書就有這樣的描述:迦勒底人建築大型城市(24:13)、堆積財貨(24:2)、貧窮人不受保障(25:4)。

然而,當有錢有勢的人以強暴催逼窮人的時候,耶和華要親自出來,作貧窮人的保障、作困乏人急難中的保障。(25:4)

神的恩慈和公義,不僅只是在永恒、屬靈的層面而己,對於今天現實的社會公義也是祂非常關心和在意的。

雖然我知道「到那日」(24:21)、祂的公義必定完全成就;但今天也應該在我小小的生活圈子中,藉著對困乏人的幫助,把祂公義的屬性彰顯出來。

主耶穌說:「你們是世上的鹽,鹽若失了味、怎能叫他再鹹呢?以後無用、不過丟在外面、被人踐踏了。你們是世上的光,城造在山上、是不能隱藏的。」(太5:13,14)

我們是世上的鹽、世上的光,不僅表面看起來是鹽;而且是真的有鹹味、可以影響環境的真鹽。

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 21:1-23:18

2/16/2018 星期五 以賽亞 21:1-23:18

「當那日主萬軍之耶和華叫人哭泣哀號、頭上光禿、身披麻布。誰知、人倒歡喜快樂、宰牛殺羊、喫肉喝酒、說、我們喫喝罷。因為明天要死了。」 (賽22:12,13)

在一個新聞報導受限制的環境中長大的我,雖然當時可以看到、讀到的新聞都己經是經過過濾、挑選過的,但對每天還是非常有興趣的讀報紙。

當年有一類新聞是一直留在我的腦海、至今揮之不去的就是:用非常感性的筆調來細述死刑犯的最後一天。

照現在的標準,這沒有什麼新聞價值,煽情的詞句也不合新聞客觀的標準;但可能是因為它有殺雞警猴、社會教育的價值,政府似乎還默許、甚至鼓勵這方面的報導。

在我幼小的心裡,那加深了我對死亡的恐懼、和對將死囚犯的同情:因為他們絕大多數是在悔恨、和害怕之中走向死亡的。

以賽亞時代的猶太人也經歷過類似的經驗:當亞述王西拿基立率領大軍攻打耶路撒冷(王下18) 時,百姓懼怕的無以複加;一但耶和華拯救之後,他們又馬上回復到起初的模樣了。

猶太人仰望神的心態,是依環境而定:在順境中,他們歡喜快樂、宰牛殺羊、喫肉喝酒;他們聽不進先知的警告,反而拿先知的話來嘲笑他 — 因為明天要死了,今天為何不喫肉喝酒呢?

其實,他們根本不相信明天就要死了;真正知道明天要死的人,必定是在害怕之中,盡心竭力的去尋找悔改、得救之道。

今天,神對這個世界的警告及忍耐也是一樣的:「我告訴你們、不是的!你們若不悔改、都要如此滅亡!」(路13:5)

然而,大多數的人還是歡喜快樂、宰牛殺羊、喫肉喝酒、說、我們喫喝罷,因為明天要死了。

我可能是其中一員嗎?

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 18:1-20:6

2/15/2018 星期四 以賽亞 18:1-20:6

「埃及人因為受人的欺壓哀求耶和華、他就差遣一位救主、作護衛者、拯救他們。耶和華必被埃及人所認識,在那日埃及人必認識耶和華、也要獻祭物和供物敬拜他、 並向耶和華許願還願。耶和華必擊打埃及、又擊打、又醫治、埃及人就歸向耶和華,他必應允他們的禱告、醫治他們。」 (賽19:20-22)

在研究所讀書的時候,系上有位埃及同學,言行舉止都很好,頗得教授、同學們的喜愛。

畢業了之後,我才回到學校的查經班做一位慕道友。

初次讀出埃及記時,心裏總是想到這位埃及同學。一方面實在很難把聖經中的法老與他聯想在一起;另一方面覺得,這樣子說埃及,怎麼可能有埃及人聽信福音呢!

那時,很想再問一問這位埃及同學對基督教的看法,可惜己經連絡不上了。

這個心結一直等讀到以賽亞書19章才被解開了 — 原來神不偏待人,早在舊約裏,神就把救恩為埃及人也預備好了!

埃及人,就如任何一個起初不認識神的人一樣:自以為有智慧、以擁有的財務為傲、以為可以永久的在平安、享樂的環境中(13: 5-11)。

直到耶和華使的手在他們身上,他們才戰兢懼怕、呼求神(13: 16-20)。

神對埃及的拯救與對以色列人的拯救是相同的:他就差遣一位救主拯救他們(像摩西拯救以色列人)、在埃及的邊界上有耶和華的一根柱(像摩西的杖和分開的海)、 埃及人認識耶和華、也獻祭物敬拜耶和華。(19:21)

相信如果一位埃及人看到這兒,他也該釋懷了!

又擊打、又醫治、就歸向耶和華;應允他們的禱告、醫治他們( 19:22)。不僅在以色列人、在埃及人身上是同樣的,也是今天許多人的靈程經歷。

主啊!讓我做一個心中柔軟的人,不必等到很大的擊打、和醫治後,才得認識你!

主啊!讓我對福音的大能有信心,它能救一切相信的人(當然包括像常被咒詛的埃及人)!

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 15:1-17:14

2/14/2018 星期三 以賽亞 15:1-17:14

「到那日雅各的榮耀、必至枵薄、他肥胖的身體、必漸瘦弱… 當那日人必仰望造他們的主、眼目重看以色列的聖者。他們必不仰望祭壇、就是自己手所築的、也不重看自己指頭所作的。 」 (賽17:4,7,8)

在後現代主義的風氣影響下,真正的無神論者不多。 一般人也對我們的信仰有一定程度的遵重。

然而, 人常常以自己的成就來證明他的宗教情操也不見得比我們所傳的福音不好。

這就像今天讀的經文:以賽亞在論到摩押(16章)、及古實(18章)將要受到的禍患之中,突然箭頭轉向以色列(雅各)(17:4)。

雅各當時自以為處於一個富裕的環境中(肥胖的身體)、在一個榮耀的地位上。也有一些宗教生活 — 自己手所築的、自己指頭所作的祭壇。一切都這麼美好。

這聽起來有點熟悉,不正是很像今天身邊的許多在工作、經濟上有成就的硅谷人嗎!

然而,他的榮耀會像中空的大樹(枵薄)、他的財富也都保不住(肥胖的身體、必漸瘦弱)。

這些苦難是為著要他再一次回到真誠的信仰中– 仰望造他的主、眼目重看以色列的聖者。

宗教的情操、宗教的活動不是神所要的。 衪要的是對祂真實的信心與信靠,仰望造他的主。

我有可能把富裕的環境、榮耀的地位當成一個屬靈的指標呢? 求神向我說話,我不需要等到「那日」,今天就可以再回轉向衪。

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 13:1-14:32

2/13/2018 星期二 以賽亞 13:1-14:32

「你心裡曾說、我要升到天上.我要高舉我的寶座在神眾星以上. 我要坐在聚會的山上、在北方的極處、我要升到高雲之上. 我要與至上者同等。然而你必墜落陰間、到坑中極深之處。」 (賽14:12-14)

在聖經裏,除了撒但之外,最受到咒詛的可能就屬巴比倫了。

從創世記的巴別塔(創11章)、到啟示錄的大淫婦(啟17章), 再加上以賽亞書的13、14章,都是講到神對巴比倫的嚴厲審判。

到底巴比倫做了什麼萬惡不赦的罪,使耶和華要重重的懲罰它呢?

以賽亞14:12-14對這個問題有一些解答:我要升、我高舉、 我要坐、我要能(與至上者同等)。

是不是當我太多了以後,就忘記了我是誰?忘記我是誰以後, 也就忘記了神是誰,竟然要和至上者同等!

其實,驕傲自大並不是一件很少見的現象。 在唯利是圖的資本主義中,自大與自信的分別不大,甚至在教育、 在職場成為一種好的品格,去值得學習的方向。

可是,耶和華最厭惡的就是這種人, 要受耶和華重重懲罰的也是這種人。

「然而你必墜落陰間、到坑中極深之處」中的「然而」 把這些驕傲自大的人在極度的驚愕下所發現的現實描述的真好。

太多的我、太大的我是直接向創造我的神挑戰。它只有一種結局, 就是墜落陰間、掉到坑中極深之處。

我雖然沒有向神挑戰的初衷,但驕傲自大的心卻不時、 不經意的冒了出來。

「我真是苦阿、誰能救我脫離這取死的身體呢?」 這不只是保羅的心聲、也是我的呼喊。

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 10:1-12:6

2/12/2018 星期一 以賽亞 10:1-12:6

「到那日、你必說、耶和華阿、我要稱謝你.因為你雖然向我發怒、你的怒氣卻已轉消、你又安慰了我。看哪、神是我的拯救.我要倚靠他、並不懼怕,因為主耶和華是我的力、量、是我的詩歌,他也成了我的拯救。所以你們必從救恩的泉源歡然取水。」 (賽12:1-3)

不論在二次大戰的納粹集中營、或是文革的勞改隊裏,都有相似的見證:基督徒在一般人承受不了的逆境之中,他們承受壓力的能力是非比尋常的。

為什麼基督徒能在別人都受不了的環境中還能保特清潔的良心、積極的態度呢?可能就在這一個「到那日」的觀念了。

雖然詩人還在苦難中、耶和華向他的怒氣還在,憑著信心、他還要稱謝神。

因為在信心的眼光中,詩人看到在那日、神的怒氣卻已轉消,神的安慰已來到。

詩人知道目前的困難敵不過神的拯救,所以,他現在就可以倚靠神、並不懼怕。

詩人怎麼能有這麼大的信心呢?神在以色列歷史中的拯救、加上神的話語、與以色列約己經足夠證明有「那日」的來到。

現在的基督徒,有更多、更大的理由來期昐著「那日」。因為神的怒氣已經傾倒在代替我、背負我的罪, 而上十字架的耶穌基督;剩下來的,就是等待神的安慰、 和神的拯救。

那日,是多麼榮耀的日子:「我要從救恩的泉源歡然取水」。水是萬物所依賴存活的、是一切祝褔、豐富的源頭。在這加州嚴重的乾旱中,更能體會歡然取水的喜樂。

主耶和華是我的力量、是我的詩歌,他也成了我的拯救。這是我能處卑賤、缺乏的祕訣,不是嗎?

— 2018 每日讀經 — 以賽亞 8:1-9:21

2/11/2018 星期天 以賽亞 8:1-9:21

「他的政權與平安必加增無窮.他必在大衛的寶座上、治理他的國、 以公平公義使國堅定穩固、從今直到永遠。萬軍之耶和華的熱心、 必成就這事。」 (賽9:7)

一個政權能影響在它其中成員的每一位成員。 難怪誰將會是下一任美國總統選舉的兩黨候選人,常常在頭版新聞中。

人民對一個理想政權的期望,再也沒有比以賽亞9:7所描述更完全了。

首先,這個政權是一直在增加的。政權有統治範圍之意,表示了在一個理想的政權中,百姓的福利因這政權統治範圍的擴大而增加。

「政權與平安」 – 在原文中的這平安有繁榮、昌盛的意思;照當今的話說,「平安必加增」就是景氣好、年度長率一直保持高水平。

「公平與公義」是在社會秩序程面上,不但公眾的權益被照顧到、個人的利益也在合宜、人道的原則中被保護到。

公平與公義不是建築在強大的武力上;一個國家的堅立不在軍事、而是在完整而持久的社會安全上。「水能載舟、亦能覆舟」是中國人早己知道的原則。

然而,最令神的兒女們興奮的是「萬軍之耶和華的熱心、 必成就這事」。這不只是個遙遠的期望而己,神有佷大成就這事的熱心。

但為什麼延遲了呢?

對以色列人來說,「這眾百姓、就是以法蓮、和撒瑪利亞的居民、都要知道.他們憑驕傲自大的心說、磚牆塌了、我們卻要鑿石頭建築、桑樹砍了、我們卻要換香柏樹。」(9:9)

今天也是一樣:人憑驕傲自大的心,各行自己以為對的事。

神的國己經來了,但尚未完全成就。這其中有我的因素嗎? 我的責任在那裏?