2018 每日讀經 — 我的安息假

親愛的弟兄姊妹,

我為有這個每天與您一齊讀經、分享神話語的機會感恩。

轉眼間,我全職事奉已超過五年了!感謝主,教會給我一個十星期的安息假,讓我有一段時間能放下教會牧養的職責、專心在主裡享受祂自己的機會。

我將從明天3/30日開始,到6/6日的這十週之間,前往台灣、大陸探望一些朋友、及弟兄姊妹;屆時將無法每日與大家分享讀經默想。

懇求您在禱告中記念我的行程、與安息假;我們到六月初在email中再見面!

祝平安

強生長老

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 27:1-28:17

3/29/2018 星期四 耶利米書 27:1-28:17

「耶和華對我如此說、你作繩索與軛、加在自己的頸項上。 藉那些來到耶路撒冷見猶大王西底家的使臣之手、把繩索與軛、 送到以東王、摩押王、亞捫王、推羅王、西頓王那裡。」 (耶27:2,3)

女兒小的時候,一次因為急性腸炎住院。其中有一項照胃腸X光, 必須把一大罐的白色液體喝完,才能開始檢查。

不料女兒喝了兩口就拒絕再喝,無論醫師、護士、父母的威脅利誘,都毫無果效。使得當天在等的X光病人大排長龍、帶來醫院很大的不便。

後來還是請到了她的表哥,在她病床前講故事、當小丑、變魔術 連哄帶騙的才完成了任務。

一個定意不照著吩咐去做的人,是很難使他就範的。

耶利米時代的猶太人就是如此。在他們的心裡,耶路撒冷是大君的城、聖殿的所在,神不可能讓它淪落到敵人的手中。

然而,耶利米要傳遞的信息正是猶太人最不願意聽的、也是最不可能去面對的。

怎麼辨?耶和華替耶利米想了一個辦法:演一個真人戲。把繩索與軛、加在他自己的頸項上,不但給猶太人看,而且讓鄰邦(以東、摩押、亞捫、推羅、西頓) 看。為了要猶太人悔改、聽神的話(26:3-5)。

這豈不是在外人前面丟人現眼嗎?百姓的忿怒是可想而知的 — 要耶利米死!(26:8)

以耶利米先知的身份,和細膩的情感(20:7-18),他應該不是一位喜歡演戲的人;更何況在外邦人、 仇敵面前來損自己心愛的國家呢!

這個在耶利米頸項上的軛至少帶在他身上四年之久(比較27:1,28:1,10)。實在是難以想像他這四年的日子是怎麼過的!

今天,我會不會像當年的猶太人一樣,對神的恩典和賜福有一個既定的假設, 致於聽不進去一點責備的話呢?

我對神的僕人們是否可以有多一點的體諒和愛心呢?必竟,他們有些的言語、舉止不見得是表現他們的本性,而是為了神的工作。

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 25:8-26:24

3/28/2018 星期三 耶利米書 25:8-26:24

「這全地必然荒涼、令人驚駭,這些國民要服事巴比倫王七十年。七十年滿了以後、我必刑罰巴比倫王、和那國民、並迦勒底人之地、因他們的罪孽使那地永遠荒涼,這是耶和華說的。」 (耶25:11,12)

「聖經無誤」是絕大多數基督徒所相信、接受的事實;然而,聖經無誤所指的意思到底是什麼呢?是字面上的意思、還是在屬靈原則上所指向的觀念呢?

這就在於聖經的解釋了:有人堅守照一字一句的解釋;也有另一批人認為不需要拘泥於文字、而要看整段經文的意思、及其所指的中心思想,才是上策。

最顯著的例子就是在於創世紀第一章的解釋:神用了六日創造了世界;這六日是我們所了解的六天呢?還是六個時代?或六個階段?

這些不同的解釋法雖然是對近代科學的一項回應;但對基督徒來說,其目的也是好的:都是在為維護聖經無誤上所做的努力。

然而,在這些的努力之中,我們不知不覺的就把人的智慧放在高於神的話語之上,總是覺得聖經非得要合理(合人所知道的理)不可。

於是,聖經中的一天可能是指一年;一年可能是指一個時期…;如此下來,耶利米書上的「這些國民要服事巴比倫王七十年」的七十年,照現代人的想法並不見得一定是整整的七十年,而可能是指一段相當長的時間。畢竟,七在聖經是指一個完整的數字。

可是,先知但以理卻是照字面上來了解這「七十年」(但9:2),他在這七十年將滿之際,為神先前的應許迫切祈求(但9:3-20),以致於見到異象、看到了神應許的成就。

如果但以理經過了科學訓練、讀過了地質學,他會不會還為神先前的應許迫切祈求呢?這是一個有趣的想法。

「隱祕的事、是屬耶和華我們神的、惟有明顯的事、是永遠屬我們和我們子孫的、好叫我們遵行這律法上的一切話。」(申29:29)

惟願我能完全降服在神的話語之下,不讓我先前有的學問、知識攔阻了我對祂應許的信任、攔阻了祂要賜予我的祝福。

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 24:1-25:7

3/27/2018 星期二 耶利米書 24:1-25:7

「從猶大王亞們的兒子約西亞十三年、直到今日、這二十三年之內、 常有耶和華的話臨到我、我也對你們傳說、就是從早起來傳說、 只是你們沒有聽從。耶和華也從早起來、 差遣他的僕人眾先知到你們這裡來、只是你們沒有聽從、 也沒有側耳而聽。」 (耶25:3,4)

上一代的以長久在同一個工作單位為忠心、盡責的表現;我們這一代雖然羡慕他們,但少有這種穩定的工作環境。

下一代可能完全沒有對工作忠心的觀念了;那裡的工作環境好、工資高就到那做,沒有其他的考量。

但是,為神的工作卻的確有時間性的累積;當我們聽到事奉主幾十年的忠心老僕人,諄諄善誘、 以生命的見證與教導的時候,常常有說不盡的景仰和感動。

耶利米就是這樣的先知。「從…直到今日、這二十三年之內…」,有二十三年之久,耶利米傳講同一類的信息;有二十三年之久,還是沒有人聽的進去。

然而,耶利米還是堅持下去。「我…從早起來…耶和華也從早起來」– 先知必是一位早起的人。他早起做什麼呢?

「從早起來傳說」,耶利米的信息與我們今天一星期40分鐘的主日講台不一樣,他是從一早就起來傳說神的話。

耶利米的信息是耶和華的話臨到他,不是他自己的講槁;可見得他是更早就起來領受神的話。

不但是耶利米講的、他一天的日子、他的生命、生活都是信息。

「只是你們沒有聽從、也沒有側耳而聽」– 聽就該從、 聽就是要側耳而聽;不但要聽的清楚、要聽的懂; 聽了以後還要服從,有行動、生活、態度都要有所改變。

我是個早起的人嗎?我早起做什麼、想什麼呢?

我是個側耳而聽神話語的人嗎?我聽了會不會從呢?

我事奉神可能像先知那麼的忠心、恆常、有耐力嗎?

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 22:24-23:40

3/26/2018 星期一 耶利米書 22:24-23:40

「你們各人要對鄰舍、各人要對弟兄如此說、耶和華回答甚麼、耶和華說了甚麼呢。耶和華的默示你們不可再提、各人所說的話必作自己的重擔因為你們謬用永生神萬軍之耶和華我們神的言語。」(耶23:35,36)

屬靈的事、和屬靈的人都是很吸引人的;我們都希望能多知道一點屬靈的事,也希望能多像屬靈的人一樣有許多的屬靈洞見。

這些都不是不好的事、就像耶利米當代的百姓一樣,他們有固定的宗教生活,聖殿、先知、祭司都是其中不可缺少的一部份。

然而,問題就在這只是他們生活的一部份,而不是最重要的那一部份。他們有屬靈的外表、卻缺少了屬靈的實質。

因為,耶和華的話對他們的生活產生不了任何的實際作用;這從社會上的不公義(22:3)、和敬拜中的不專一(22:9)可以看得出來。

所以,神也套用了他們習慣的話來諷刺他們:「耶和華回答甚麼、耶和華說了甚麼呢?」(23:35),這是人們常彼此問的話;好像是很關心、在意耶和華說的話。

但是,那只是用來肯定自己所習慣的生活方式、求更多的祝福;並沒有誠意的願意讓神參與在自己生命的改變中。

在23:36的小字中是這樣寫的:「重擔和默示原文同」;原來,百姓要問的是神的默示;但是耶和華給的不是默示;而是重擔!因為,他們謬用了永生神萬軍之耶和華的言語!

今天,我對神的話不是沒有興趣、否則我不會讀經默想;但是,我以什麼態度來對待神的話呢?

聽聽說說的滿足我的好奇心?

急急忙忙的尋找神對我的背書?

還是,恭恭敬敬的準備領受神的教訓、督責;使我歸正、教導我學義呢?

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 21:1-22:23

3/25/2018 星期日 耶利米書 21:1-22:23

「坐大衛寶座的猶大王阿、你和你的臣僕、並進入城門的百姓、都當聽耶和華的話。耶和華如此說、你們要施行公平和公義、拯救被搶奪的脫離欺壓人的手、不可虧負寄居的和孤兒寡婦、不可以強暴待他們、在這地方也不可流無辜人的血。你們若認真行這事、就必有坐大衛寶座的君王、和他的臣僕、百姓、或坐車、或騎馬、從這城的各門進入。」(耶22:2-4)

一般來說,東方國家對於宗教信仰的認識、多是屬於個人私下的層面,與做好人、修心養性有關;但對於社會、國家,那是另外一個層面,不是一個有宗教信仰的人所該注重的事。

這可能是受到佛教思想的影響,但在現實政治環境中,當政掌權的官員也有意的推廣這種觀念;如此,便可以減少一個可能威脅到他們既得權力的因素。

在西方社會,遠者受到了文藝復興、人文主義抬頭的影響;近者受到了政教分離、民主自由的強調,似乎也是朝宗教信仰個人化的方向走。

然而,所有稍稍讀過聖經的人、都不難發現:不論是在舊約、或新約,除了談到個人的拯救外,都非常強調神的國、社會的公平和公義。

「你們要施行公平和公義、拯救被搶奪的脫離欺壓人的手、不可虧負寄居的和孤兒寡婦、不可以強暴待他們、在這地方也不可流無辜人的血。」如果這不是在講社會、國家的話,我們的解經就有大問題了。

所以,神是要我們關心參與社會與政治的;只是我們參與的方式不是經過政府官員、或法律政策,而是從個人內心的敬畏神開始的,因為這句話的起頭是:「都當聽耶和華的話、耶和華如此說」。

既然耶和華如此說,我們就甘心樂意的施行公平和公義、拯救被搶奪的脫離欺壓人的手、不虧負寄居的和孤兒寡婦、不以強暴待他們。

當權執政者其實不需要擔心信神的人會造反、鬧革命;因為我們雖然關心社會議題,但不是從傳統的政治手段進行的。

公平和公義是從我們自我人心的改變開始、從我們自我行為的實踐開始;不是要等到好人上台、法律通過之後,才開始拯救被欺壓的、寄居的、和孤兒寡婦。

在社會公義上我是左派:不壓榨新移民、厭惡貧富不均…;在道德操守上我是右派:反對離婚、墮胎、同性戀…。

我歸向的是耶和華、和主耶穌;不是只民主黨、或共和黨才對,不論是共產黨、國民黨、或民進黨都嬴不得我的心。

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 19:1-20:18

3/24/2018 星期六 耶利米書 19:1-20:18

「祭司音麥的兒子巴施戶珥、作耶和華殿的總管、聽見耶利米預言這些事.他就打先知耶利米、用耶和華殿裡便雅憫高門內的枷、將他枷在那裡。」 (耶20:1,2)

人的成長是有階段性的,而且在每一個成長的階段中,並不是等速度的;事後,我們會發一些關鍵性的成長常是出現在一些特別時段裏。

而最能剌激我們成長的,常常自己最不安、痛苦、和掙扎的時期。

先知耶利米也是如此。他忠心的傳講神的話語;雖然能夠聽進去的人不多,但他還是可以自由的傳講。

「耶和華如此說、你去買匠的瓦瓶、又帶百姓中的長老、和祭司中的長老、出去到欣嫩子谷、哈珥西的門口那裡、宣告我所吩咐你的話」(19:1,2)。

耶利米再一次奉神的命令傳講神的曉諭,但這一次是針對著長老、和宗教領袖說的。不但說、還要以打碎瓦器(19:11)的實物表演加深他們的印象。

但是,這次卻真正地惹火了巴施戶珥(20:1)。他是耶和華殿的總管,名望、權力、和受人歡欣的程度都是一等一的。

巴施戶珥不但在身體上傷害耶利米(打先知)、還要在心理、聲名上侵害耶利米(用高門內的枷、污辱先知)。(20:2)

耶利米不為所屈服,宣告了巴施戶珥的名字要被改(20:3),眾長老們要倒在仇敵的刀下(20:4)、全城被擄(20:5)、巴施戶珥將死在被擄之地(20:6)。

雖然在外,耶利米是如此堅強,但他內心的傷痛卻到了極處:「願我生的那日受咒詛、願我母親產我的那日不蒙福。給我父親報信說、你得了兒子、使我父親甚歡喜的、願那人受咒詛。」(20:14,15)

之後,我們不再看到耶利米對自我的懷疑。所以,這件受辱事件也可能是先知一生的關鍵時期呢!

今天,我怎麼來看成的痛苦、和掙扎呢?

不經一番寒徹骨,焉得梅花撲鼻香?在我的生命中也必該如此吧!

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 17:1-18:23

3/23/2018 星期五 耶利米書 17:1-18:23

「耶和華的話臨到耶利米說、你起來、下到窯匠的家裡去、 我在那裡要使你聽我的話。我就下到窯匠的家裡去、 正遇他轉輪做器皿。窯匠用泥作的器皿、在他手中做壞了、他又用這泥另作別的器皿,窯匠看怎樣好、就怎樣作。 耶和華的話就臨到我說…」 (耶18:1-5)

幾年前,在華人阿摩斯(Alzheimer、老年癡呆症)學會舉辦的月會中,看了一場叫「明日的記憶」的電影 (Memories of Tomorrow),讓我對日本電影有一個基本態度的轉變。

這部電影不但感人,而且對阿摩斯症病情發展的描述, 有相當程度的準確性。其中有一幕印象深刻的場景是:主角在製陶班學習做花瓶的過程。

陶泥在老師的手中不到兩分鐘,就成了一個漂亮的瓶子; 但在學生的手中,不論他如何努力、花了多少時間,出來的總是東倒西歪、站不起來的一團濫泥巴。

耶利米書也有一段觀察窯匠家裡的轉輪、做器皿的過程。

耶和華的話、先知的比喻都不是空穴來風的。 是耶和華叫耶利米到窯匠的家裡去、是耶和華使耶利米正好看到窯匠用轉輪做器皿。(18:1-3)

耶利米看到了泥團是怎麼樣的隨著窯匠的手成形的。他看到了窯匠也會失手做壞了的時候。

可是,這位窯匠不像電影中那位在挫敗中、氣惱地把那團濫泥摔到一旁的學生!

窯匠把又把這團泥撿起來,用這泥另作別的器皿。窯匠看怎樣好、就怎樣作。

原來,我們在神的手中也是如此:神不會放棄那個東倒西歪、做壞了的陶泥。神又用這泥另作別的器皿,神看怎樣好、就怎樣作。

神有完全的主權:
– 「我何時論到一邦、或一國、說、要拔出、拆毀、毀壞。我所說的那一邦、若是轉意離開他們的惡、我就必後悔、不將我想要施行的災禍降與他們。」(18:7,8)
– 「我何時論到一邦、或一國、說、要建立、栽植。他們若行我眼中看為惡的事、不聽從我的話、我就必後悔、不將我所說的福氣賜給他們。」 (18:9,10)

今天,在神面前,我除了順服之外,還有什麼更好、更合邏輯的選擇嗎?

信靠順服

當我與主同行 在祂話的光中;何等榮耀照亮我路程
當我肯聽主命 祂就充滿我心;信靠順服者主肯同行
信靠順服,因為除此以外;不能得耶穌喜愛 惟有信靠順服

沒有一點黑影 沒有一片烏雲;能迷漫當祂笑容顯露
沒有疑惑畏懼 沒有流淚憂慮;能存在若我信靠順服
信靠順服,因為除此以外;不能得耶穌喜愛 惟有信靠順服

沒有一個重擔 沒有一點為難;祂是不顧 讓我們痛苦
所有傷心損失 所有厭棄羞恥;都成祝福若信靠順服
信靠順服,因為除此以外;不能得耶穌喜愛 惟有信靠順服

然後我才會在 祂的腳前敬拜;我就傍祂而同行前路
祂要求我就許 祂差遣我就去;不要怕只要信靠順服
信靠順服,因為除此以外;不能得耶穌喜愛 惟有信靠順服

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 16:1-21

3/22/2018 星期四 耶利米書 16:1-21

「耶和華阿、你是我的力量、是我的保障、在苦難之日、是我的避難所,列國人必從地極來到你這裡、說、我們列祖所承受的、不過是虛假、是虛空無益之物。人豈可為自己製造神呢,其實這不是神。」 (耶16:19,20)

一個人對自己家族、國家、或民族的認同感是非常自然的;不論是那一國人,當他的國家受到別人輕蔑、污辱時,他要挺身而出是理所當然的事。

但從另一方面來說,當兩個文化在和平中相交時;彼此也可有很大的溶合力量。因為不論在國勢、文化、軍事、技術、及哲理上,弱勢的一方總是會吸收學習高超的另一方。

這樣來看,猶太文化實在是非常特別的:除在大衛、所羅門王朝的一段短時期是近東一個地方強權之外;她在國勢、文化、軍事、技術、及哲理…等沒有任何一方面比其他各個帝國有更勝一籌的地方。

然而,猶太文化卻成為歷代學者研究、稱頌的對象。所以,我們只能說:這不是猶太人、或猶太文化有什麼超人之處;而是耶和華自己是吸引人的。

事實上,猶太人的顛沛流離早已是神對他們的警告(16:1-18);但在這些嚴肅的審判當中,先知耶利米突然有一個個人的感受及讚嘆:「耶和華阿、你是我的力量、是我的保障、在苦難之日、是我的避難所。」

不論是猶太國衰弱的現實、或是耶和華嚴峻的警告,都不能遮蓋著耶利米對神的盼望及信心。

在這信心之中,耶利米看到了神大能的應許:「列國人必從地極來到你這裡、說、我們列祖所承受的、不過是虛假、是虛空無益之物。」

也就是說,列國人將跨過他們對自己家族、國家、或民族的認同感,來歸向神;不僅如此,他們還要更進一步的承認:他列祖所承受的、不過是虛假、是虛空無益之物。

我自己就是這麼一個例子:當認識神了之後,不是數典忘祖;而是很自然的,把耶和華放在自己所熟悉的文化、和民族的優越感之上!

這不僅是我個人的例子,更是所有基督徒的見證。

— 2018 每日讀經 — 耶利米書 14:1-15:21

3/21/2018 星期三 耶利米書 14:1-15:21

「耶和華阿、你是知道的.求你記念我、眷顧我、 向逼迫我的人為我報仇.不要向他們忍怒取我的命,要知道我為你的緣故、受了凌辱。耶和華萬軍之神阿、我得著你的言語、就當食物喫了,你的言語、是我心中的歡喜快樂。因我是稱為你名下的人。我沒有坐在宴樂人的會中、也沒有歡樂,我因你的感動、獨自靜坐,因你使我滿心憤恨。」 (耶15:15-17)

文字是最能把人的內心深處細膩的表現出來的工具。連戲劇、電影都很難與文字在這方面一比高低。

許多先讀過原著的人都有這個經驗:當這個著作搬上銀幕之候,電影版通常是讓人失望的。

感謝主!藉著聖經的人物刻劃,先知耶利米就屬於我們能最深入、最細膩地了解的人物之一。

我們對耶利米的了解是藉著許多他與神的對話而來。這些對話不但是描述了他與神的溝通,也多少代表了我們自己與在神面前的經歷。

耶利米在事奉上的受挫,是值得同情的。但是,他除了神之外,沒有可以傾述的對象。

所以,他向神報怨:都是因為你 –「求你記念我、眷顧我、向逼迫我的人為我報仇,不要向他們忍怒取我的命,要知道我為你的緣故、受了凌辱。」( 15:15)

然而,先知心平氣和的想起來,他喜樂的根源豈不一直是神的話嗎? 「我得著你的言語、就當食物喫了,你的言語、是我心中的歡喜快樂。」(15:16)

可是,這些快樂在人群中卻消失了– 「我沒有坐在宴樂人的會中、也沒有歡樂,我因你的感動、獨自靜坐。」(15:17)

這是先知在告訴神說:我並不是個不知歡樂(no fun?)的人;但是,你的話(感動)讓我沒辦法參加宴樂(potluck, party?),害我一個人獨自靜坐。

「因你使我滿心憤恨」– 先知滿心的憤恨是因你(神)而來的。是恨百姓不接受他的信息嗎? 恨百姓不接受他的本人嗎?還是恨神讓他受這些苦?聖經沒有說。

從報怨、到歡喜快樂、再到滿心憤恨…心情上有多麼大的變化!

然而,神沒有責怪先知的抱怨,反而頻頻賜下安慰的言語:「 我與你同在、要拯救你、搭救你,這是耶和華說的。 我必搭救你脫離惡人的手、救贖你脫離強暴人的手」(15: 20b,21)

今天,了解了耶利米也是位有血有肉,有情緒、需要被安慰的人 – 這給了我多大的鼓勵!

了解了耶和華的長久忍耐、無盡的恩慈 – 這給了我多大的安慰!